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Airbus Defence and Space erhält Auftrag zum Bau der ESA-Raumsonde JUICE zur Suche von Hinweisen auf Leben in unserem Sonnensystem

- JUICE wird das Jupiter-System und seine Eismonde untersuchen
- JUICE ist die erste große Wissenschaftsmission des ESA-Programms „Cosmic Vision“, die potenzielle Lebensräume in der Umgebung von Gasriesen untersuchen soll

Die Europäische Weltraumorganisation ESA hat Airbus Defence and Space, das weltweit zweitgrößte Raumfahrtunternehmen, als Hauptauftragnehmer für den Bau der Sonde JUICE (JUpiter ICy moons Explorer) ausgewählt. JUICE ist die erste große Wissenschaftsmission des ESA-Programms „Kosmische Vision“; der Start ist für 2022 geplant.

„JUICE wird sich mit der Frage befassen, ob es gegenwärtig in unserem Sonnensystem Zonen, außerhalb der Erde gibt, die die notwendigen Bedingungen für die Entstehung von Leben bieten“, sagte François Auque, Leiter von Space Systems. „Um die Antwort darauf zu finden, werden wir eine fantastische Sonde entwickeln und bauen. Dabei können wir auf unsere einzigartige Kompetenz zurückgreifen, die wir im Rahmen früherer Weltraumforschungsprojekte erworben haben. Nach der Erkundung von Sonne, Merkur, Venus, Erde, Mars, Titan und sogar eines Kometenstehen  unsere Ingenieure ununmehr vor der Herausforderung,  eine hochmoderne Raumsonde für die Erkundung des Jupiter-Systems bauen.“

JUICE ist die erste europäische Mission zum Jupiter, deren großes Thema die Entstehung von möglichen Lebensräumen in der Umgebung von Gasriesen ist. JUICE wird das Jupiter-System erforschen, wobei besonders die Eismonde Europa, Ganymed und Kallisto im Blickpunkt stehen, unter deren Oberfläche Ozeane vermutet werden. Ziel der Mission ist die Untersuchung der Monde im Hinblick auf zwei Schlüsselfragen: Welches sind die Voraussetzungen für die Entstehung von Planeten und von Leben?

Nach dem Start mit einer Ariane 5 wird JUICE auf der siebeneinhalb Jahre dauernden Reise zum Jupiter die Anziehungskraft von Erde, Mars und Venus nutzen, um Treibstoff und Energie zu sparen, bevor die Sonde das Jupiter-System erreicht. Nach dem Eintritt in den Jupiter-Orbit wird JUICE den Planeten dreieinhalb Jahren lang umkreisen und dabei mehrfach an den Monden vorbeifliegen. Nach dem Ende der Beobachtungen wird JUICE in eine Umlaufbahn um Ganymed eintreten – als erstes Raumfahrzeug, das einen Eissatelliten im äußeren Sonnensystem umkreist. Der komplexe Einsatz wird durch spezielle Navigationskameras an Bord der Sonde unterstützt.

Für ihre Wissenschaftsmission wird die Sonde mit zehn Instrumenten ausgestattet sein, die eine breite Palette von Messtechniken abdecken (optische und magnetoelektrische Sensoren, Submillimetersensoren, Radar-, Plasma- und Partikelsensoren). Um jede Störung der wissenschaftlichen Instrumente zu vermeiden, wird das Raumfahrzeug ein bisher unbekanntes Maß an magnetischer Reinheit aufweisen.

JUICE wird fünfeinhalb Tonnen wiegen und von einem 97 m² großen Solargenerator angetrieben werden, dem größten, der je für eine interplanetare Mission gebaut wurde. Damit wird sichergestellt, dass auch bei der niedrigen Sonneneinstrahlung im Umfeld des Jupiters genügend Energie produziert wird.

Airbus Defence and Space besitzt einzigartige Erfahrung im Bereich der Entwicklung und des Baus von Raumfahrzeugen für Wissenschaftsmissionen: das Unternehmen war bisher an allen europäischen interplanetaren Mission beteiligt. Dazu zählen Flüge zu den Planeten Venus (Venus Express) und Mars (Mars Express), zum Saturnmond Titan (Huygens) und zum Kometen 67P (Rosetta). Neben bereits gebauten und im Bau befindlichen Satelliten zur Erforschung der Erde (Swarm, Cryosat, Sentinel und viele andere) ist das Unternehmen derzeit an Missionen zur Erkundung von Sonne (Solar Orbiter), Merkur (BepiColombo) und Mars (ExoMars) beteiligt.

Durch die bisherigen Einsätze konnte Airbus Defence and Space einzigartige Kompetenz im Bereich „Autonomie“ entwickeln, die es  Raumfahrzeugen wie Rosetta erlaubt, über lange Reiseflugphasen autark unterwegs zu sein. Ein besonderer Schwerpunkt ist auch die elektromagnetische Reinheit, die auch bei Missionen wie Swarm (zur Messung des Magnetfelds) wesentlich ist.

Airbus Defence and Space ist Hauptauftragnehmer für das JUICE-Raumfahrzeug und kann dabei auf die Kompetenzen der Standorte Toulouse (Frankreich), Friedrichshafen (Deutschland), Stevenage (Großbritannien) und Madrid (Spanien) zurückgreifen.

 

Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space ist eine Division des Airbus-Konzerns, die aus der Zusammenlegung der Geschäftsaktivitäten von Cassidian, Astrium und Airbus Military entstanden ist. Die neue Division ist das führende Verteidigungs- und Raumfahrtunternehmen Europas, das zweitgrößte Raumfahrtunternehmen der Welt und unter den zehn größten Verteidigungsunternehmen weltweit. Sie erzielt mit mehr als 38.000 Mitarbeitern einen Jahresumsatz von rund 13 Mrd. €.

 

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