Airbus Defence and Space

Startvorbereitungen für Swarm laufen auf Hochtouren

• Airbus Defence and Space ist Hauptauftragnehmer für die Erd-Magnetfeld-Mission der ESA

• Launch von Plesestsk für den 22. November 2013 geplant

• Aus der Umlaufbahn heraus: eine "Reise zum Mittelpunkt der Erde"

Plesestsk/Friedrichshafen - 14. November 2013 - Die Vorbereitungen für den Start der von Airbus Defence and Space, dem weltweit zweitgrößten Raumfahrtunternehmen,  entwickelten und gebauten Satellitenflotte Swarm laufen am russischen Weltraumbahnhof Plesetsk  (ca. 800 km nordöstlich von Moskau) auf Hochtouren. Die drei Satelliten sind bereit, auf die Raketenoberstufe montiert zu werden. Das Satellitentrio soll am 22. November 2013 mit nur einer einzigen Trägerrakete von Eurockot Launch Services gestartet werden.

Airbus Defence and Space ist Hauptauftragnehmer für die Swarm-Weltraummission der europäischen Weltraumorganisation ESA. Die Swarm-Mission (engl. für Schwarm) soll das Erdmagnetfeld und seine Entwicklung mit einer bisher nicht erreichten Genauigkeit untersuchen. Die Erkenntnisse werden unser Verständnis des Erdinnern und seiner Wechselwirkung mit dem Weltraum verbessern.

Die drei identischen Swarm-Satelliten sollen in eine polare Umlaufbahn in 490 Kilometern Höhe gestartet werden und die bislang genaueste Vermessung des Erdmagnetfeldes und seiner Veränderungen vornehmen. Die Swarm-Mission wird Jules Vernes Reise zum Mittelpunkt der Erde indirekt nachvollziehen. Um neue Einblicke in die Zusammensetzung und die Prozesse im Erdinneren zu erhalten, braucht man heute nicht immer zu graben oder zu bohren. Man muss vielmehr in eine Erdumlaufbahn fliegen. Das Zauberwort heißt Satellitenfernerkundung. Direkte Einblicke in das Erdinnere vermitteln das Schwere- und Magnetfeld der Erde, deren orts- und zeitabhängige Variationen mit dynamischen Vorgängen im Erdkern in Verbindung gebracht werden.

Sehr präzise und hochauflösende Messungen von Stärke, Ausrichtung und Schwankungen des Erdmagnetfelds, ergänzt durch präzise Navigation, Beschleunigungsmessungen und Messungen der elektrischen Feldstärke, liefern die notwendigen Beobachtungsdaten, um verschiedene Quellen des Erdmagnetfelds unterscheiden und in Modellen erklären zu können.

swarm ready - copyright Airbus Defence and Space eurockot

Die hoch auflösenden Magnetfeldmessungen von Swarm werden auch der Kartierung von magnetisierten Gesteinen und Sedimenten dienen und zum Auffinden von Mineralien und Erzlagerstätten nützlich sein.

Neben dem Magnetfeld untersucht das Swarm-Trio auch die obere, zum Teil ionisierte und elektrisch leitende Atmosphäre. Schwankungen in der Elektronendichte können Funkwellen streuen und Navigations-Signale stören oder unterbrechen. Die Swarm-Satellitenflotte kann Gebiete mit solchen Störungen aufzuspüren. Swarm kann somit einen Beitrag zur Sicherung des Flugverkehrs leisten.

Eine weitere, große Herausforderung ist die Beobachtung von Ozeanströmungen. Die Bewegung von elektrisch leitendem Salzwasser erzeugt ein schwaches Magnetfeld. Die Swarm-Mission soll es ermöglichen, die großräumigen Meeresströmungen räumlich und zeitlich zu verfolgen. Die Dynamik der Ozeane spielt für das Klimageschehen eine wichtige Rolle. Die Swarm kann mit der Aufdeckung der Muster der globalen Ozean-Zirkulation einen wesentlichen Beitrag zur Klimaforschung leisten.

Airbus Defence and Space hat einzigartige Erfahrungen beim Bau von "Magnetfeldforschern"

Bereits Ende der Siebziger Jahre entwickelte Airbus Defence and Space mit ISEE-B einen Satelliten zur Magnetfeldforschung im erdfernen Raum. Fortsetzung fand dies in der aus vier Satelliten bestehenden Cluster-Formation, die seit 2000 im Weltall arbeitet. Im erdnahen Bereich wurde der deutsche Satellit Champ (Start: 2000-2010) nach einem Design von Airbus Defence and Space realisiert. Diese Mission erfährt jetzt mit der Swarm-Konstellation eine logische Fortsetzung. Auch technisch gesehen hat Swarm mit Champ wie auch mit dem Eisforschungssatelliten Cryosat - ebenfalls unter Airbus Defence and Space Verantwortung realisiert - direkte Vorgänger. So können die Satellitenbauer der Airbus Defence and Space beispielsweise bei der Systemauslegung, bei bestimmten Subsystemen sowie bei Testanlagen und -verfahren auf Erfahrungen aus diesen beiden Projekten zurückgreifen.

Airbus Defence and Space und das Erdbeobachtungsprogramm der ESA

Swarm ist die "Drei-Satelliten-Mission" im ESA-Programm. Die Mission wird das Magnetfeld der Erde erforschen. Swarm wurde unter der industriellen Führung von Airbus Defence and Space entwickelt und gebaut. Airbus Defence and Space ist auch an der Entwicklung anderer Satelliten der so genannten Earth Explorer-Reihe beteiligt. Airbus Defence and Space ist der Hauptauftragnehmer für den gegenwärtig im Bau befindlichen EarthCARE und für die "Wind"-Mission ADM-Aeolus mit ihrem Aladin Instrument. Weiterhin baute Airbus Defence and Space den Eisforschungssatelliten Cryosat-2, lieferte Plattform für den

Schwerefeld-"Surfer" GOCE (2009-2013) und die  Nutzlast Miras für die "Wasser"-Mission SMOS (Start: 2.11.2009).

Über Airbus Defence and Space

Together, pioneering excellence

Airbus Defence and Space ist das führende europäische Unternehmen für Weltraumsysteme und -technik und die Nummer zwei weltweit. Als einziges Unternehmen auf der Welt deckt Airbus Defence and Space die gesamte Palette von zivilen und militärischen Raumfahrtsystemen, Ausrüstungen und Dienstleistungen ab. Im Jahr 2012 erreichte Airbus Defence and Space einen Umsatz von mehr als 5,8 Mrd. € und beschäftigte weltweit 18.000 Mitarbeiter.

Das Kerngeschäft gliedert sich in drei Bereiche: Airbus Defence and Space, der europäische Hauptauftragnehmer für Trägerraketen, orbitale Systeme und Weltraumexploration; Airbus Defence and Space, ein führender Anbieter von satellitenbasierten Systemlösungen einschließlich Satelliten, Bodensegmenten, Nutzlasten und Ausrüstungen; Airbus Defence and Space, der Partner für Weltraumdienstleistungen, liefert umfassende stationäre und mobile Lösungen für sichere und kommerzielle Satellitenkommunikation und Netzwerke sowie maßgeschneiderte Produkte und Services im Bereich Geo-Informationsdienste weltweit.

Airbus Defence and Space ist eine hundertprozentige Tochtergesellschaft von AIRBUS Group, einem weltweit führenden Unternehmen der Luft- und Raumfahrt, im Verteidigungsgeschäft und den dazugehörigen Dienstleistungen mit einem Umsatz von 56,5 Mrd. € im Jahr 2012 und mehr als 140.000 Mitarbeitern. Zu AIRBUS Group gehören die Divisionen Airbus, Airbus Defence and Space, Cassidian und Eurocopter.

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