Airbus Defence and Space

670 kilogramos para mil millones de cuerpos celestes

Primeros y satisfactorios pasos del futuro satélite astronómico Gaia

Toulouse, 30 septiembre de 2009 - Airbus Defence and Space ha validado la estructura del instrumento de Gaia, uno de los principales retos tecnológicos del programa: sin ésta sería imposible la misión de la Agencia Espacial Europea, ESA, gracias a la cual los científicos detectarán, registrarán y situarán con una precisión sin precedentes mil millones de cuerpos celestes —las estrellas de nuestra galaxia, las galaxias cercanas y los meteoritos del sistema solar.

 

Esta pieza única, creada uniendo 17 elementos con soldadura, es el fruto de la cooperación de Airbus Defence and Space —contratista principal del satélite y diseñador de la estructura— y la compañía especialista en cerámicas Boostec, que fue la responsable de su fabricación.

 

La estructura, de tres metros de diámetro, sostiene el conjunto de elementos y se encarga de su estabilidad: en total pesa 670 kilogramos, de los cuales 200 kilogramos corresponden a dos telescopios y un plano focal. Boostec llevó a cabo el mecanizado y sinterizado de las piezas y luego el montaje por soldadura en el horno de gran diámetro desarrollado para el espejo del telescopio espacial Herschel.

 
Gaia, sexta "piedra angular" de los programas científicos de la ESA, es esencial para la comprensión de la estructura y evolución de las estrellas, la formación y composición de nuestra galaxia. El margen de error en la localización de las estrellas de magnitud 15 será de tan sólo entre 10 y 25 millonésimas de segundo. Para un observador situado en Toulouse, equivale al espesor de un cabello en París, o de una moneda de un euro en la Luna.

 
Tras varios estudios de viabilidad y predesarrollos tecnológicos, en 2006 se confió a Airbus Defence and Space el papel de contratista principal. Desde entonces, el programa pasó a las fases de fabricación, montaje y pruebas. En el Reino Unido, Airbus Defence and Space validó el software de a bordo, la unidad de procesado de video y la antena activa. En Friedrichshafen, en Alemania, los equipos de Airbus Defence and Space están a cargo de la propulsión y control térmico, mientras que en Madrid, el centro de Barajas acaba de hacer entrega de la estructura en fibra de carbono.

Airbus Defence and Space es asimismo responsable de la definición y desarrollo del instrumento óptico que porta el satélite. El grado extremo de estabilidad estructural que exigen las ópticas ha sido posible gracias al uso de carburo de silicio para fabricar tanto las estructuras como los espejos de los telescopios.

 
La utilización de este material cerámico en aplicaciones espaciales fue introducida y desarrollada por Airbus Defence and Space hace varios años, debido a sus propiedades de rigidez específica (proporción entre rigidez y densidad) y estabilidad (baja dilatacion propia a la vez que una gran conductividad térmica)

 

Acerca de Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space es una subsidiaria al cien por cien de AIRBUS Group, dedicada a proveer sistemas y servicios espaciales, civiles y de defensa. En 2008, Airbus Defence and Space facturó unos 4.300 millones de euros con 15.000 empleados en Francia, Alemania, el Reino Unido, España y los Países Bajos. Sus tres áreas principales de actividad son: Airbus Defence and Space para lanzadores e infraestructura orbital y Airbus Defence and Space para satélites y segmento terreno y Airbus Defence and Space para el desarrollo y suministro de servicios por satélite.

AIRBUS Group es un líder aeroespacial, de defensa y servicios relacionados a nivel mundial. En 2087, AIRBUS Group generó unos ingresos por 43.300 millones de euros con una plantilla de 118.000 trabajadores.

 

Contactos para la prensa:

Francisco Lechón (Airbus Defence and Space ESP)                                               Teléfono: +34 91 586 37 41

Matthieu Duvelleroy (Airbus Defence and Space FR)                                               Teléfono: +33 (0)1 77 75 80 32

Daniel Mosely (Airbus Defence and Space UK)                                                       Teléfono: +44 (0)1438 77 8180
Ralph Heinrich (Airbus Defence and Space ALL)                                                     Teléfono: +49 (0) 89 607 33971

 

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