Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space celebra el primer aniversario de Columbus como parte de la Estación Espacial Internacional ISS

Bremen, 11 de febrero de 2009 - El laboratorio científico europeo Columbus celebra su primer aniversario. Ya lleva un año entero como parte integral de la Estación Espacial Internacional. Airbus Defence and Space, la compañía líder del sector espacial en Europa, desarrolló y construyó Columbus para la Agencia Europea del Espacio (ESA) en calidad de contratista principal.

  • Airbus Defence and Space pone de relieve su competencia en viajes espaciales tripulados
  • Airbus Defence and Space entrenó a los astronautas para el uso del Columbus
  • Airbus Defence and Space es responsable de todas las actividades de operación industrial y utilización de la parte europea de la Estación Espacial Internacional

"Al poner en servicio Columbus hemos logrado una vez más consolidar la reputación mundial de Airbus Defence and Space como un centro europeo de viajes espaciales tripulados", afirmó Helmut Luttmann, responsable de operaciones y utilización de la ISS en Airbus Defence and Space (Bremen).

Columbus es una prueba más del saber hacer de Airbus Defence and Space en el área de los viajes espaciales tripulados. Columbus fue el primer laboratorio espacial equipado en tierra, permitiendo que el trabajo científico pudiera comenzar nada más ser atracado a la ISS.

El laboratorio espacial Columbus es la principal aportación europea a la Estación Espacial Internacional ISS. El laboratorio hizo su periplo hasta ésta a bordo de la lanzadera espacial Atlantis, lanzada desde el Centro Espacial Kennedy (KSC) de Florida, el 7 de febrero de 2008.

En el laboratorio Columbus, los científicos pueden llevar a cabo investigación en todas las disciplinas básicas (biotecnología, medicina, ciencia de los materiales, ciencia de los fluidos, ciencias humanas) y experimentos relacionados con proyectos de tecnología aplicada. Ninguno de ellos sería posible bajo la influencia de la gravedad de la Tierra. Una de las primeros experimentos llevados a cabo en el Biolab fue WAICO, (Waving and Coiling of Arabidopsis Roots) que estudia el crecimiento de las plantas en condiciones de ausencia total de gravedad. Ya ha aportado unos resultados preliminares de interés en los apartados de detección de la gravedad y de comportamiento del crecimiento en respuesta a estímulos gravitatorios predefinidos.

"Los astronautas son entrenados por instructores de Airbus Defence and Space en el Centro Europeo de Astronautas (EAC) de Colonia. Incluso la formación técnica de los astronautas que van a trabajar en el módulo Columbus y el manejo del ATV una vez en la Estación Espacial forman parte ineludible de este contrato", afirma Luttmann. "En principio, Airbus Defence and Space participa en cada misión a la Estación Espacial Internacional".

La operación industrial y utilización de la Estación Espacial Internacional es el resultado del contrato de explotación, entre la ESA y Airbus Defence and Space, por valor de 2.600 millones de euros. El contrato, que está previsto dure hasta 2013, abarca tanto la producción de los futuros vehículos de transporte ATV como los preparativos para tales misiones. Incluye el control de la misión y el avituallamiento de todos los elementos europeos de la ISS. El contrato asimismo también regula las actividades del Centro de Contol de Columbus en Oberpfaffenhofen, de cuya operación se encarga el organismo oficial alemán de investigación aeroespacial, DLR, por cuenta de Airbus Defence and Space.

Los ingenieros aeroespaciales de Airbus Defence and Space se pasaron diez años trabajando en este módulo de la Estación Espacial, cuya masa es de casi 13 toneladas. Diez países europeos están implicados en el proyecto Columbus. Aquellos con una mayor participación fueron Alemania (51 por ciento), Italia (23 por ciento), y Francia (18 por ciento). También han participado los Estados Unidos y Canadá. Columbus costó 880 millones de euros y ha sido diseñado para una vida útil operativa de diez años como mínimo.

El diseño conceptual de Columbus se basa en la experiencia adquirida por Airbus Defence and Space en el desarrollo y construcción del Spacelab, que data de finales de los años '70.

"Tras haber concluido satisfactoriamente los programas de desarrollo de Columbus y el ATV, nos estamos concentrando ahora en la operación y utilización de la Estación Espacial Internacional", concluyó Luttmann.

 

Acerca de Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space es una subsidiaria al cien por cien de AIRBUS Group, dedicada a proveer sistemas y servicios espaciales, civiles y de defensa. En 2007, Airbus Defence and Space facturó unos 3.500 millones de euros con 12.000 empleados en Francia, Alemania, el Reino Unido, España y los Países Bajos. Sus tres áreas principales de actividad son: Airbus Defence and Space para lanzadores e infraestructura orbital y Airbus Defence and Space para satélites y segmento terreno con su filial Airbus Defence and Space para el desarrollo y suministro de servicios por satélite.

AIRBUS Group es un líder aeroespacial, de defensa y servicios relacionados a nivel mundial. En 2007, AIRBUS Group generó unos ingresos por 39.100 millones de euros con una plantilla de 116.000 trabajadores.

 

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Matthieu Duvelleroy (Airbus Defence and Space FR)                     Teléfono: +33 (0)1 77 75 80 32

Jeremy Close (Airbus Defence and Space UK)                               Teléfono: +44 (0)1438 77 3872

Kirsten Leung (Airbus Defence and Space A)                                Teléfono: +49 (0) 421 539 53 26

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