Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space da un paso más en el desarrollo de Ariane 5 ME (Midlife Evolution)

• Tras la Evaluación Preliminar de Diseño, la Agencia Espacial Europea ESA confirma la validez del proyecto Ariane 5ME

• Gracias al desarrollo dirigido por Airbus Defence and Space, contratista principal de Ariane desde 2003, se prevé un rendimiento 20% mayor y costes 20% menores por kilo transportado

• Concepto "dos lanzadores en uno" para adelantarse a las futuras necesidades tanto del mercado comercial como del mercado institucional europeo

• La decisión de comisionar el completo desarrollo del programa Ariane 5 ME será sometida para su aprobación al Consejo de ESA durante la reunión a nivel ministerial prevista a finales de 2012

Les Mureaux/Bremen, 1 de diciembre de 2011 - Airbus Defence and Space, empresa líder europea de la industria espacial, acaba de recibir confirmación de la Agencia Espacial Europea (ESA) de la validez del proyecto de lanzador Ariane 5 Midlife Evolution, tras la Evaluación Preliminar de Diseño (PDR).

Más de un centenar de expertos europeos de diversas disciplinas han validado la propuesta de Airbus Defence and Space de definición preliminar del diseño, plan de desarrollo y el pliego de especificaciones de los diversos subsistemas del lanzador, que deberían permitir así al programa Ariane 5 Midlife Evolution proseguir a buen ritmo su fase de desarrollo, una vez aprobada su financiación por los estados miembros de ESA durante el próximo Consejo a nivel ministerial previsto en noviembre de 2012.

La mejora principal con respecto a Ariane 5 consiste en dotarlo de una nueva etapa superior equipada con el motor criogénico Vinci® reencendible, desarrollado por Snecma (grupo Safran). Además, se alargará en tres metros la cofia lo que hará posible transportar cargas útiles más pesadas y voluminosas.

Ariane 5 ME será capaz de colocar en órbita geoestacionaria hasta 12 toneladas, lo que supone un aumento de capacidad superior al 20% con respecto a la versión actual Ariane 5 ECA. La versión ME ampliará asimismo el abanico de sus misiones a la totalidad de las órbitas, con lo que extiende su oferta comercial al tiempo que sigue satisfaciendo las necesidades de los clientes institucionales.

Alain Charmeau, CEO de Airbus Defence and Space, recibió con gran alegría la superación de este importante hito del lanzador europeo, cuya entrada en servicio está prevista de aquí a 2017: "Ariane 5 Midlife Evolution (ME) será un lanzador capaz de colocar en órbita al mismo tiempo dos satélites de más de cinco toneladas, anticipándose así a las futuras necesidades del mercado comercial y el de las institucionales de la Unión Europea. Los clientes se beneficiarán de un lanzador "dos en uno" al mismo precio de la versión actual de Ariane, la denominada ECA, lo que se traduce en una disminución del 20% en el precio del kilo lanzado".

El valor añadido generado por el papel de Airbus Defence and Space como contratista principal único de principio a fin del lanzador Ariane 5 desde 2003, le permite a la compañía bajar los costes.

La aceptación de la Evaluación Preliminar de Diseño (PDR), que comenzara el 31 de agosto de 2011, constituye por tanto un hito de importancia en el proceso de validación del lanzador, en especial en lo que respecta a su nueva etapa superior y da una dimensión concreta a los miles de horas de trabajo de los ingenieros de Airbus Defence and Space en Les Mureaux y Bremen y de sus socios industriales.

La organización industrial reposa en gran medida en la red de "industrias Ariane" que tanto han contribuido al enorme éxito del lanzador. En su calidad de contratista principal, Airbus Defence and Space seguirá coordinando la labor de más de una treintena de empresas repartidas por toda Europa.

 

Acerca de Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space es la primera compañía europea y tercera del mundo en tecnologías espaciales. Es una subsidiaria al cien por cien de AIRBUS Group, dedicada a proveer sistemas y servicios espaciales, civiles y de defensa. En 2010, Airbus Defence and Space facturó unos 5.000 millones de euros con 15.000 empleados alrededor del mundo, principalmente en Francia, Alemania, el Reino Unido, España y los Países Bajos. Sus tres áreas principales de actividad son: Airbus Defence and Space para lanzadores e infraestructura orbital y Airbus Defence and Space para satélites y segmento terreno y Airbus Defence and Space para soluciones completas punto a punto incluyendo comunicaciones y redes satelitales seguras y comerciales, equipos de comunicaciones por satélite de alta seguridad, geoinformación hecha a medida, y servicios de navegación alrededor del mundo.

AIRBUS Group es líder mundial en aeronáutica, defensa y servicios relacionados. En 2010, el Grupo –compuesto por Airbus, Airbus Defence and Space, Cassidian y Eurocopter– generó unos ingresos de 45.800 millones de euros con una plantilla de casi 122.000 empleados.

 

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Jeremy Close (Airbus Defence and Space UK)                                           Teléfono: +44 (0)1 438 77 3872

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