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Airbus Defence and Space envía a Kourou el ATV "Johannes Kepler"

  • Segundo ATV camino a Kourou

  • Está previsto que el Johannes Kepler vuele a la ISS a finales de 2010

  • El ATV desempeña un papel indispensable en el transporte de suministros a la ISS

 

 

Bremen, 11 de mayo de 2010 - "Johannes Kepler", el segundo ingenio europeo destinado a la Estación Espacial Internacional (ISS), va camino del puerto espacial europeo de Kourou, en la Guayana Francesa. A lo largo de los últimos meses, el ATV (Vehículo Automático de Transferencia) ha sido sometido a exhaustivas pruebas de sistema en el centro de Airbus Defence and Space en Bremen y ahora ha recibido el visto bueno para la fase final previa al vuelo a la ISS de este vehículo de carga. El lanzamiento del "Johannes Kepler" está fijado para finales de 2010. Por encargo de la Agencia Espacial Europea, Airbus Defence and Space es responsable tanto del desarrollo como de la producción del ATV. La producción de las unidades 2 a 5 del ATV – así como los preparativos de misión y apoyo operativo – están cubiertas por el denominado "contrato de explotación", que rige la operación y avituallamiento de los componentes europeos de la ISS. Airbus Defence and Space es la empresa responsable de llevar a cabo estas actividades en representación de ESA.

 

"'Johannes Kepler' es la primera unidad de producción, y sucesora del primer modelo de vuelo, de gran éxito, el 'Jules Verne'", explica Michael Menking, Vicepresidente Senior de Sistemas Orbitales y Exploración Espacial en Airbus Defence and Space, con ocasión de la partida del ATV desde Bremen maňana. "En este momento Airbus Defence and Space tiene pedidos un total de cuatro unidades de producción del ATV de ESA, lo cual es prueba del elevado grado de fiabilidad que Airbus Defence and Space ha demostrado como contratista principal de ESA tanto en el desarrollo del ATV como también de Columbus. La ampliación de la misión de la ISS hasta 2020 ofrece a Airbus Defence and Space otras oportunidades en lo que se refiere tanto al suministro como al funcionamiento operativo de la ISS. Por ejemplo, entre hoy y 2020 se precisarán otros dos ATVs más para operaciones de abastecimiento". Menking también confirma que la producción de las unidades de ATV va según el calendario previsto. "Johannes Kepler" se encuentra camino de Kourou, en Bremen el ATV 3 "Edoardo Amaldi" ha llegado ya a la fase de integración, la integración de ATV 4 está a punto de empezar en breve y en cuanto a ATV 5 se está comenzando la fabricación de los equipos en las dependencias de los proveedores.

 

"Tras una evaluación interna de la situación del ATV 'Johannes Kepler' hemos otorgado a Airbus Defence and Space la certificación de "autorizado para el envío", lo cual representa un importante hito. Demuestra la capacidad de la industria europea, bajo la dirección de Airbus Defence and Space, de proporcionar la situación exigida del vehículo en el plazo previsto y con la calidad pedida", dice Simonetta di Pippo, Directora de Vuelos Espaciales Tripulados de ESA.

 

"Cuando a finales de año se haya retirado del servicio el Space Shuttle estadounidense el ATV será el mayor vehículo para labores de suministro de la Estación Espacial Internacional. Habida cuenta de los retos tecnológicos a los que hace frente, como por ejemplo la cita y atraque automáticos, el ATV es el vehículo espacial más sofisticado construido hasta la fecha en Europa, La tecnología y experiencia obtenidas con el desarrollo del ATV representan un activo para Europa y su competitividad industrial, así como una sólida base de nuevos desarrollos para situar a Europa entre los líderes de la explotación y exploración del espacio, en órbita baja y más allá.” añade di Pippo.

 

El ATV debe cumplir con los requisitos de seguridad establecidos para el vuelo tripulado. Por tal motivo, la arquitectura digital y electrónica del ATV cuenta con redundancias dobles y triples. Un ordenador tolerante de fallos, que consiste en tres módulos procesadores, se encarga de que la ejecución de la misión ATV sea fiable y sin problemas.

 

"Johannes Kepler" será transportado en varias partes al puerto espacial de Kourou, en Guayana Francesa, acompañado de 59 contenedores de envío por mar que guardarán el equipo de pruebas. En el puerto espacial de Kourou se llevará a cabo el montaje final de la nave, la plataforma integrada de cargas (ICC), los paneles solares y el módulo de Separación y Distanciamiento (SDM) que forma la interfaz entre el ATV y Ariane. A continuación el ATV se someterá a más ensayos sobre el terreno antes de ser cargado, repostado e instalado dentro del carenado de carga útil de un Ariane 5. "Según los planes de nuestro calendario, a finales de 2010 estaremos listos para el lanzamiento de esta segunda misión a la ISS", añade Menking. Se prevé que los otros ATVs se fabriquen al ritmo de uno por año.

 

Mediante el ATV Europa lleva a cabo su aportación al suministro de la Estación Espacial Internacional. En una misión típica, el ATV lleva a la ISS agua, combustible, alimentos y equipo científico. Una vez acabada ésta, se carga el ATV con desechos, se desacopla de la ISS y se quema durante la reentrada controlada en la atmósfera terrestre. También se encuentra entre las funciones del ATV impulsar periódicamente la ISS a su órbita operativa de aproximadamente 400 kilómetros de altitud y ejecutar maniobras para impedir la colisión con basura espacial.

 

El ATV, con una masa de 20 toneladas, posee una capacidad de carga máxima de hasta siete toneladas métricas. La composición de la carga puede variar, según la misión: de 1,5 a 5,5 toneladas de carga y suministros (alimentos, instrumental de investigación, herramientas, etcétera), hasta 840 kilogramos de agua potable, hasta 100 kilogramos de gases (aire, oxígeno y nitrógeno), hasta cuatro toneladas de combustible para corregir la órbita y hasta 860 kilogramos de propelente para repostar la estación espacial.

 

En el marco de un estudio de la ESA, Airbus Defence and Space está investigando sobre un Vehículo Avanzado de Reentrada (ARV) basado en la tecnología ATV. Este trabajo examinará las demandas que debe satisfacer un sistema diseñado para transportar carga a la Estación Espacial Internacional y traerla de vuelta a la Tierra. En esta fase preliminar del programa ARV de ESA se está invirtiendo un total de 21 millones de euros. Existen muy buenas razones para continuar esta línea de desarrollo, dado que una vez Estados Unidos retire del servicio los Space Shuttle tras los tres próximos vuelos, a finales de 2010, existirá una capacidad muy limitada para traer material de vuelta a la Tierra desde la estación espacial. Después, el único vehículo disponible para transportar materiales de vuelta y llevar tripulación a la ISS y de vuelta a la Tierra será la cápsula rusa Soyuz.

 

Acerca de Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space, una subsidiaria al cien por cien de AIRBUS Group, dedicada a proveer sistemas y servicios espaciales, civiles y de defensa. En 2009, Airbus Defence and Space facturó unos 4.800 millones de euros con 15.000 empleados en Francia, Alemania, el Reino Unido, España y los Países Bajos. Sus tres áreas principales de actividad son: Airbus Defence and Space para lanzadores e infraestructura orbital y Airbus Defence and Space para satélites y segmento terreno y Airbus Defence and Space para el desarrollo y suministro de comunicaciones y redes satelitales seguras y comerciales, equipos de comunicaciones por satélite de alta seguridad, productos y servicios de geoinformación, y servicios de navegación.

AIRBUS Group es un líder aeroespacial, de defensa y servicios relacionados a nivel mundial. En 2009, AIRBUS Group generó unos ingresos por 42.800 millones de euros con una plantilla de 119.000 trabajadores.

 

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