Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space España ha construido la antena que comunicará con el nuevo rover de Marte que prepara la NASA

  • Esta antena será el primer sistema espacial español que pise suelo marciano.

  • Producto de un acuerdo bilateral de colaboración tecnológica entre el Jet Propulsión Laboratory (JPL) de NASA y el CDTI.

  • Comunicación con la Tierra, sin necesidad de enlaces intermedios (‘orbiters’ o satélites orbitando alrededor de Marte).

 

Madrid, 28 de mayo de 2010 Airbus Defence and Space España, a través de Airbus Defence and Space, ha hecho entrega del modelo de vuelo del sistema de antena de alta ganancia (HGAS) al Jet Propulsion Laboratory de NASA. Con ello se cumple el hito principal de este contrato enmarcado dentro de los acuerdos bilaterales de colaboración entre el JPL y el CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial). El Programa se inició en el año 2006 como ampliación de la colaboración de España en el instrumento REMS, liderado por el Centro de Astrobiología (CAB), y ha contado  con el apoyo y asesoramiento del Profesor Juan Pérez Mercader, Director del CAB en ese periodo, estableciéndose la firma de los acuerdos bilaterales de colaboración correspondientes, necesarios para la realización del trabajo por parte de las empresas españolas.  

 

El sistema de antena de alta ganancia irá integrado en el próximo ‘rover’ o ‘vagabundo’ a Marte que prepara la NASA cuyo nombre es Curiosity, dentro de la misión Mars Science Laboratory (MSL), y que tiene entre otros objetivos: examinar rocas de Marte para determinar los procesos geológicos que las originaron, estudiar la atmósfera marciana y determinar la distribución y circulación de agua y dióxido de carbono en cualquiera de sus estados: sólido, líquido o gaseoso.

 

Cuando el ‘rover’ se comunique directamente con la Tierra desde la superficie de Marte, enviará sus mensajes a través de la antena HGA. Esta antena puede enviar un “haz” de información en una dirección específica ya que, al ser orientable, puede moverse para apuntar directamente a la Tierra. La ventaja de tener una antena orientable es que el ‘rover’ no tiene que cambiar necesariamente su orientación para “hablar” con la Tierra, ahorrándose energía al ser únicamente necesario el movimiento de la antena.

 

Airbus Defence and Space, fue la empresa escogida para liderar el programa del sistema completo de la antena (HGA), que consta del mecanismo gimbal de apuntamiento y la antena propiamente dicha. Su misión principal es enviar a Tierra, sin necesidad de enlaces intermedios (‘orbiters’), los datos científicos de los diferentes instrumentos e  información sobre el propio estado del ‘rover’, así como recibir las instrucciones que el vehículo precisa para llevar a cabo su misión. El diseño de la antena se basa en la tecnología de radiadores impresos en banda-X, desarrollada por la empresa, y que ya ha sido probada con éxito en anteriores aplicaciones como Galileo GIOVE-B y ASAR de Envisat. La otra empresa involucrada en el programa es SENER, que contribuye a la misión desarrollando el mecanismo gimbal de apuntamiento, así como el mecanismo de sujeción y suelta. La fase de aceptación de estos elementos fue especialmente complicada dado que la campaña de pruebas ha tenido que realizarse simulando las condiciones de la atmósfera marciana. Esto supone trabajar con variaciones de temperatura de -130º C a +40º C.

 

Todos los socios del proyecto se encuentran satisfechos con el producto y la estrecha colaboración surgida durante el desarrollado el programa. Pedro Méndez, CEO de Airbus Defence and Space España comentó: “Este primer y exitoso paso que se ha dado en las relaciones con el JPL, es una magnífica base para futuras colaboraciones en próximas misiones de exploración”.

 

Por su parte, Peter Theisinger, jefe del proyecto MSL para el JPL, expresó su reconocimiento a la “excepcional colaboración entre el JPL y nuestros socios de la administración y la industria españolas, que ha culminado con la exitosa entrega del sistema de antena de alta ganancia, un componente clave del vehículo MSL.”

 

Este proyecto fue financiado por el CDTI; Airbus Defence and Space como contratista principal ha sido responsable del sistema y la antena; SENER, del mecanismo de apuntamiento; y el INTA (Instituto Nacional de Técnicas Aeroespaciales) ha colaborado en la realización de los ensayos.

 

La misión MSL será lanzada al espacio en 2011 y con el irá el primer sistema espacial español que pisa suelo marciano.

 

 

Acerca de Airbus Defence and Space España

Airbus Defence and Space España, es un holding creado para consolidar las cifras financieras y armonizar las actuaciones y estrategias de las dos empresas españolas pertenecientes al grupo AIRBUS Group con actividades en el sector espacial: Airbus Defence and Space (Centro de Competencia en Materiales Compuestos y Reflectores de Antenas, fundada en 1966. Dedicada al desarrollo y producción de sistemas y subsistemas espaciales para Lanzadores, Satélites y la Estación Espacial) y AIRBUS DEFENCE AND SPACE CRISA (especializada en Electrónica para sistemas espaciales y Centro de Competencia en Electrónica no asociada a microondas, fundada en 1985).

 

Acerca de Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space, una subsidiaria al cien por cien de AIRBUS Group, se dedica a proveer sistemas y servicios espaciales, civiles y de defensa. En 2009, Airbus Defence and Space facturó unos 4.800 millones de euros con 15.000 empleados en Francia, Alemania, el Reino Unido, España y los Países Bajos. Sus tres áreas principales de actividad son: Airbus Defence and Space para lanzadores e infraestructura orbital, Airbus Defence and Space para satélites y segmento terreno y Airbus Defence and Space para el desarrollo y suministro de comunicaciones y redes satelitales seguras y comerciales, equipos de comunicaciones por satélite de alta seguridad, productos y servicios de geoinformación, y servicios de navegación.

AIRBUS Group es un líder aeroespacial, de defensa y servicios relacionados a nivel mundial. En 2009, AIRBUS Group generó unos ingresos por 42.800 millones de euros con una plantilla de 119.000 trabajadores.

 

 

Contactos para la prensa:

Francisco Lechón (Airbus Defence and Space ESP)                                   Teléfono: +34 91 586 37 41

Matthieu Duvelleroy (Airbus Defence and Space FR)                                   Teléfono: +33 (0)1 77 75 80 32

Daniel Mosely (Airbus Defence and Space UK)                                           Teléfono: +44 (0)1438 77 8180

Ralph Heinrich (Airbus Defence and Space ALL)                                         Teléfono: +49 (0) 89 607 33971

 

 

www.space-airbusds.com 

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