Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space preparada para empezar los ensayos de CHEOPS, el primer explorador europeo de

Airbus Defence and Space ha completado la fabricación del modelo estructural del satélite CHEOPS (CHaracterising ExOPlanet Satellite) de la ESA.

Se trata de la primera misión europea en búsqueda de tránsitos de exoplanetas, utilizando fotometría de muy alta precisión en estrellas brillantes que se sabe que contienen  planetas.

Airbus Defence and Space, como contratista principal de CHEOPS, está preparando en España la primer campaña de ensayos. La estructura de la plataforma ha sido integrada con masas representativas de los equipos, así como el modelo termo mecánico del instrumento. El modelo estructural será sometido ahora a los ensayos mecánicos de calificación que se extenderán hasta fin de año. Una vez calificado,, la estructura será la que se utilice después en el modelo de vuelo.

El diseño propuesto para CHEOPS está basado en la familia AstroBus de plataformas de satélites y butiliza el modelo AstroBus-S. Otras misiones basadas en la serie de plataformas AstroBus incluye Spot 6 y 7 y KazEOSat-1, Sentinel-5 Precursor, PeruSat-1 y los satélites MetOp Segunda Generación.

El trabajo progresa rápidamente según lo previsto y Airbus Defence and Space en España trabaja duro para cumplir con el exigente calendario, dado que CHEOPS es la primera misión de tipo ‘Small’ de la ESA que deberá lanzarse en 2017.

El satélite consiste en un telescopio Ritchey-Chrétien integrado en una plataforma estándar de pequeño tamaño. Durante tres y medio años, desde su órbita terrestre baja, observará estrellas brillantes y cercanas de las que se sabe que contienen planetas,  El objetivo principal es determinar el radio de planetas con masas conocidas como resultado de estudios realizados con observatorios terrestres. Estos datos permitirán hacer deducciones sobre su tamaño y densidad para clasificarlos como rocosos, gaseosos u otro tipo de planetas.

CHEOPS fue seleccionada en octubre de 2012 entre otras veintiséis propuestas científicas y tiene un coste estimado de 50 millones de euros para toda la misión.

 

Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space es una división del grupo Airbus nacida de la integración de las actividades de Cassidian, Astrium y Airbus Military. Esta nueva división es líder europea de la industria aeroespacial y de defensa, número dos mundial de la industria espacial y una de las diez mayores compañías mundiales del sector de la defensa. Alcanza unos ingresos anuales de aproximadamente 13 000 millones de euros con una plantilla de más de 38 000 personas.

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