Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space: preparativos para el lanzamiento de SPOT 7

• Los dos satélites SPOT 6 y SPOT 7 se han fabricado en solo tres años y medio gracias al dominio que posee Airbus Defence and Space de sus procesos y tecnologías
• SPOT 7 se unirá a su gemelo SPOT 6 para prestar servicio de alta resolución –aún mejor– hasta 2024

Airbus Defence and Space, la segunda compañía del mundo de tecnologías espaciales, está preparando el lanzamiento de SPOT 7, su nuevo satélite de observación de la Tierra de alta resolución. En los próximos días será integrado en el lanzador PSLV que estará a cargo de ponerlo en órbita desde el Centro Espacial Satish Dhawan en Sriharikota, en la India. La vida útil nominal de SPOT 7 será de diez años.

“El sistema de satélites SPOT 6 y 7 fue diseñado en un lapso de tiempo récord de tan solo tres años y medio. La ejecución del programa SPOT 6/7 es en la actualidad una referencia en todo el mundo: tecnología al servicio de la calidad, de la rapidez y de la reducción del nivel de riesgos de los proyectos”, declaró François Auque, Director de Space Systems.

En comparación con las misiones anteriores de SPOT, sus prestaciones se han mejorado considerablemente, tanto a nivel de segmento terreno como de los satélites en sí. En especial, en lo que concierne a la capacidad de reacción (reducción del tiempo transcurrido entre la programación del satélite y la entrega de los datos a los usuarios) y a la capacidad de adquisición.

SPOT 6 y SPOT 7 son satélites “ágiles” –se pueden orientar con rapidez para apuntar a cualquier lugar en una zona de 1.500 kilómetros en torno a su posición– que posibilitarán la revisita diaria de cualquier punto de la Tierra, con una cobertura total de seis millones de kilómetros cuadrados diarios.

SPOT 7 suministrará productos de imagen con una resolución que puede llegar a los 1,5 metros, lo que mejora el servicio prestado por el satélite SPOT 5, en activo desde 2002. Se unirá a su gemelo SPOT 6, que fue lanzado en 2012, para completar la constelación de satélites de Airbus Defence and Space –única en su género en todo el mundo– que en la misma órbita combinará estos dos satélites de alta resolución con los dos satélites Pléiades 1A y Pléiades 1B de muy elevada resolución.

La constelación ofrecerá a los clientes comerciales aplicaciones inéditas, con plazos de entrega sin rival. Cada punto del globo será visto, diariamente, en alta y muy alta resolución. Mientras que los satélites SPOT proporcionarán imágenes de zonas extensas, los Pléiades podrán suministrar productos de esas mismas zonas pero en las que se ha hecho zoom: con un campo de visión más restringido pero de nivel de detalle mucho mayor (50 centímetros).

SPOT 7 cuenta con una memoria tipo flash, como es el caso también de SPOT 6 (lo que en su momento fue una primicia mundial en un satélite comercial). Este tipo de componente tiene un rendimiento un 60% mayor, es dos veces y media más ligero, cinco veces más pequeño y consume tres veces y media menos energía que la generación de memorias precedente. Se trata de una tecnología de uso habitual en la electrónica de consumo, pero que ha demostrado ahora que también funciona en órbita y que satisface los muy exigentes estándares de calidad que imponen las misiones espaciales.

SPOT 7 se basa además en la plataforma Astrobus (diseñada por Airbus Defence and Space) lo que le permite ser cuatro veces más ligero que la generación posterior (720 kilogramos, en vez de las tres toneladas de SPOT 5) al tiempo que ofrece prestaciones sin comparación posible. La plataforma Astrobus combina rapidez de fabricación con una relación calidad/precio sin igual. Se utiliza para misiones tan variadas como la captación de imágenes (Pléiades, SPOT 6/7, Ingenio), seguimiento medioambiental y meteorología (Sentinel-2 y Sentinel-5P). El sistema, a la vanguardia de la tecnología mundial, se beneficia asimismo del exclusivo conocimiento desarrollado por Airbus Defence and Space en el área de las estructuras e instrumentos espaciales de carburo de silicio (SiC). Junto con su socio Boostec, a lo largo de los años la empresa ha ido creando con sus productos espaciales (Herschel, Gaia) todo un nuevo sector económico de éxito, con el carburo de silicio producido en la región de Midi-Pyrénées que se exporta a todo el mundo.

 

Acerca de Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space es una división del grupo Airbus nacida de la integración de las actividades de Cassidian, Airbus Defence and Space y Airbus Military. Esta nueva división es líder europea de la industria espacial y de defensa, número dos mundial de la industria espacial y una de las diez mayores compañías mundiales del sector de la defensa. Alcanza unas ventas anuales de aproximadamente 14 000 millones de euros con una plantilla de cerca de 40 000 personas.

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