Airbus Defence and Space

Dos sistemas espaciales de Airbus Defence and Space volarán a bordo de ‘Curiosity’ camino de Marte

• Una antena orientable y una estación meteorológica serán los primeros sistemas espaciales españoles en pisar suelo marciano

• Comunicación directa con la red de espacio profundo en la Tierra, sin necesidad de enlaces intermedios (satélites orbitando Marte)

• Informes diarios sobre las condiciones atmosféricas en la región donde se encuentre el vehículo e investigación fundamental sobre la climatología y el entorno ambiental marciano.

Madrid, 17 de noviembre de 2011 – El nuevo robot de la NASA para la exploración de Marte será lanzado con un lanzador Atlas V desde Cabo Cañaveral en Florida el próximo día 25 de noviembre. El nombre de la misión es Mars Science Laboratory (MSL) y su objetivo principal es evaluar si Marte alguna vez fue, o es todavía hoy, un medio ambiente capaz de soportar vida microbiana. En otras palabras, su misión es determinar la "habitabilidad" del planeta.

A bordo de este vehículo ‘rover’ denominado ‘Curiosity’, van integrados dos sistemas clave para la misión, desarrollados y construidos por Airbus Defence and Space en España. Estos forman parte de los acuerdos bilaterales de colaboración entre la NASA, CDTI (Centro para el Desarrollo Tecnológico Industrial) y el INTA (Instituto Nacional de Técnica Aerospacial).

Por un lado, el centro de Airbus Defence and Space Barajas ha sido el contratista principal y constructor del sistema de antena de alta ganancia, es decir una antena con capacidad de concentrar de la energía en una sola dirección, que se encargará de hacer llegar las comunicaciones del ‘rover’ cuando éste se comunique con la Tierra desde la superficie de Marte. El sistema incluye la antena plana bidireccional y su mecanismo de apuntamiento.

Al ser una antena orientable puede moverse para apuntar directamente a la Tierra, evitando así que sea el ‘rover’ el que tenga que cambiar su orientación y ahorrando así energía. De esta manera, se podrán comunicar los datos científicos de los diferentes instrumentos e información sobre el propio estado del ‘rover’, así como recibir las instrucciones que el vehículo precisa para llevar a cabo su misión sin necesidad de enlaces intermedios orbitadores. Las señales serán captadas en Tierra por la red de espacio profundo que consta de 3 estaciones de seguimiento en el mundo, una de ellas en Robledo de Chavela, cerca de Madrid. El diseño de la antena se basa en la tecnología de radiadores impresos en banda-X, desarrollada por Airbus Defence and Space, y que ha sido probada con éxito en anteriores satélites como Spainsat, Envisat y ahora Galileo.

Por otro lado, en el centro de Airbus Defence and Space Tres Cantos se construyó la estación meteorológica REMS (Rover Environmental Monitoring Station) que proporcionará informes diarios sobre las condiciones atmosféricas del tiempo en la región donde se encuentre el vehículo. La estación estará equipada con múltiples sensores para medir parámetros como la presión atmosférica, humedad relativa del aire, radiación ultravioleta del sol, velocidad y dirección del viento (incluyendo movimientos verticales) y temperatura del aire y del suelo. Con ello se pretende realizar una caracterización del clima, que junto con el estudio de la geología de Marte puedan sentar las bases para posibles misiones futuras de exploración humana. El desarrollo de la estación meteorológica ha sido dirigido el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA).

Antonio Cuadrado, CEO de Airbus Defence and Space en España comentó: “Son múltiples los retos tecnológicos que se plantean a la hora de enviar un vehículo a Marte y Airbus Defence and Space contribuye a afianzar el papel de Europa en el campo de la exploración espacial desarrollando esas tecnologías clave para estar presente de manera activa y exitosa en estos ambiciosos proyectos”.

Las particularidades de Marte y de la misión MSL hacen que los sistemas espaciales a bordo del rover tengan unos requisitos fuera de lo habitual. Por ejemplo, algunas unidades estarán expuestas a unas temperaturas de operación entre -130º C y +50º C. Factores externos como el polvo y el viento hacen incluso necesario diseñar protecciones específicas para algunos sensores expuestos. Así mismo, las comunicaciones no son inmediatas, las grandes distancias hacen que, a pesar de que las ondas electromagnéticas viajen a la velocidad de la luz, el retraso en la llegada de información varía bastante, debido a que luz tarda en viajar de la Tierra a Marte (o viceversa) poco más de 3 minutos en las mejores oposiciones (mínima distancia Tierra-Marte), pero en las conjunciones puede llegar a los 22 minutos.

La duración del viaje será de aproximadamente 9 meses.

 

Acerca de Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space es la primera compañía europea y tercera del mundo en tecnologías espaciales. Es una subsidiaria al cien por cien de AIRBUS Group, dedicada a proveer sistemas y servicios espaciales, civiles y de defensa. En 2010, Airbus Defence and Space facturó unos 5.000 millones de euros con 15.000 empleados alrededor del mundo, principalmente en Francia, Alemania, el Reino Unido, España y los Países Bajos. Sus tres áreas principales de actividad son: Airbus Defence and Space para lanzadores e infraestructura orbital y Airbus Defence and Space para satélites y segmento terreno y Airbus Defence and Space para soluciones completas punto a punto incluyendo comunicaciones y redes satelitales seguras y comerciales, equipos de comunicaciones por satélite de alta seguridad, geoinformación hecha a medida, y servicios de navegación alrededor del mundo.

AIRBUS Group es líder mundial en aeronáutica, defensa y servicios relacionados. En 2010, el Grupo –compuesto por Airbus, Airbus Defence and Space, Cassidian y Eurocopter– generó unos ingresos de 45.800 millones de euros con una plantilla de casi 122.000 empleados.

 

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REMS Mars Rover : © NASA/JPL-Caltech

DSC Mars Rover   : © Airbus Defence and Space

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