Airbus Defence and Space

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El ATV-4 ‘Albert Einstein’ será la carga útil más pesada de un Ariane

Airbus Defence and Space es el contratista principal tanto del ATV como del lanzador Ariane

El lanzamiento del cuarto carguero espacial europeo, fabricado por Airbus Defence and Space, en un Ariane 5 hacia la ISS, será el 5 de junio

Con casi 20,2 toneladas será la mayor carga útil en la historia del Ariane

En las siete toneladas de carga útil se incluyen alimentos frescos como lasaña, queso parmesano y tiramisú

29 de mayo de 2013 Airbus Defence and Space, la empresa de tecnología espacial líder en Europa, pone a punto el ATV-4 para el lanzamiento. El día 5 de junio de 2013 tendrá lugar el lanzamiento del carguero espacial sin tripulación, que lleva el nombre de Albert Einstein, a bordo de un lanzador europeo Ariane 5 ES desde el Centro Espacial de Kourou (Guayana Francesa) hacia la Estación Espacial Internacional (ISS), para dar comienzo a su misión de 5 meses de duración. Airbus Defence and Space es el contratista industrial principal tanto del vehículo automático de transferencia (ATV, por sus siglas en inglés) como para del lanzador europeo Ariane 5.

Con un peso total aproximado de 20,2 toneladas, el ATV-4 ‘Albert Einstein’ supone la mayor carga útil puesta en órbita por un lanzador Ariane en toda su historia. Además, el ATV es el ingenio espacial polivalente más inteligente jamás diseñado y construido en Europa, destinado a atracar de forma automática en la ISS a una velocidad de 28.000 Km/h, con una precisión inferior a 10 centímetros

A día de hoy, la fase de producción de las unidades del ATV transcurre exactamente conforme al calendario: the ATV-4 está integrado en el lanzador y listo para el lanzamiento. Se ha aprovechado toda la capacidad del compartimento de carga (ICC) para estibar una carga útil total superior a siete toneladas y transportarla a la ISS. En las últimas semanas se ha llenado el propulsante del ‘Albert Einstein’, que además ha pasado satisfactoriamente toda una serie de exhaustivas pruebas. El ATV-4 atracará previsiblemente en la ISS el día 15 de junio. Por su parte, el ATV-5 ‘Georges Lemaître’ (lanzamiento programado para mediados de 2014) pasa en la actualidad por las primeras pruebas de aceptación del sistema en las instalaciones de Airbus Defence and Space en Bremen.

De un total de 2,6 toneladas repartidas en 209 bolsas, 605 Kg. forman parte de lo que se conoce como ‘carga de última hora’, que se estiba exactamente dos semanas antes del lanzamiento. Esta carga está compuesta por objetos que no se pueden almacenar por tiempo prolongado, tales como bienes perecederos. Integrado por 1.400 elementos individuales, se trata del mayor surtido de bienes jamás transportado a la ISS. Aparte de recibir pijamas, cepillos de dientes, camisetas, calcetines y equipamiento esencial, los astronautas podrán saborear lasaña, tiramisú, queso parmesano e, incluso, nueces de macadamia, y podrán disponer del abastecimiento de alimentos transportados a la Estación, suficientes para varios meses.

Los depósitos del ATV están llenos con las casi 4,8 toneladas de propulsante necesarias para el atraque en la ISS, así como el control de la posición y la actitud en órbita de la Estación. El vehículo transporta también 860 Kg. de propulsante para reabastecimiento de la ISS, además de agua (565 Kg.) y oxígeno (100 Kg.) para ésta.

Aparte de objetos de uso diario, repuestos, gas y propulsante, el ATV-4 portará a bordo un nuevo experimento destinado al laboratorio de fluídos (FSL), desarrollado por Airbus Defence and Space en la Universidad de Friedrichshafen: FASES (Fundamental and Applied Studies in Emulsions Stability). El objetivo de FASES es el estudio del comportamiento de emulsiones en condiciones de gravedad cero. Las emulsiones desempeñan un papel importante en múltiples áreas industriales, tales como la producción de alimentos alimenticios, cosméticos y fármacos, y también en la industria petrolera.

Airbus Defence and Space, compañía espacial líder en Europa, es responsable del desarrollo y de la construcción del ATV en calidad de contratista principal de la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés). La producción de las unidades del ATV – del mismo modo que los preparativos de las misiones y el apoyo prestado a las operaciones – tienen lugar según el contrato de explotación que rige la operación y la provisión de los componentes europeos de la ISS. Tras el éxito de los trabajos ejecutados en la etapa de desarrollo ‘ATV Jules Verne’, la ESA concedió a Airbus Defence and Space un contrato de fabricación de cuatro unidades adicionales. El ATV ‘Albert Einstein’ será el cuarto ingenio espacial de abastecimiento puesto en camino hacia la ISS.

El próximo reto consistirá en desarrollar el módulo de servicio europeo para el vehículo polivalente de tripulantes MPCV-ESM (Multipurpose Crew Vehicle – European Service Module) de la cápsula ‘Orion’ estadounidense. La tarea se ha confiado a Airbus Defence and Space debido a su vasta experiencia en el desarrollo y la implantación de sistemas orbitales y espaciales tripulados, tales como Spacelab, EURECA, Columbus y ATV. Las decisiones tomadas por el consejo de ministros de la ESA, en noviembre de 2012, sentaron las bases fundamentales para ello y dieron este nuevo y apasionante rumbo a los viajes espaciales europeos.

Airbus Defence and Space es, al mismo tiempo, contratista principal del lanzador Ariane 5, el caballo de batalla europeo, diseñado y construido para un amplio abanico de misiones de transporte pesado. La versión específica ES del lanzador llevará el ATV a una órbita circular situada a una altura prevista de 260 kilómetros y una velocidad de 7.600 m/s.

El lanzador despegará en una trayectoria definida en dirección noreste, sobre el Océano Atlántico, arrojando a continuación los dos cohetes de propulsante sólido, los carenados de la carga útil y más tarde la etapa principal criogénica. Luego, el Ariane 5 pondrá rumbo a Europa, sobrevolando Francia, Luxemburgo, Alemania, Polonia y, más tarde, Ucrania y Rusia. Alrededor de una hora después, el ATV ‘Albert Einstein’ se separará de la etapa EPS (etapa de propulsante almacenable) del lanzador, que entrará de forma segura en la fase de pasivación sobre el Océano Pacífico, mientras el ATV continúa su jornada de forma autónoma en dirección a la ISS.

Airbus Defence and Space ha desarrollado, construido y adecuado a cualquier misión específica el Ariane 5 en calidad de contratista industrial principal, gestionando una cadena de proveedores de equipamiento europeos altamente profesionales, así como las etapas y su integración en la Guayana Francesa. Los componentes principales abarcan la etapa principal EPC, con el motor Vulcain 2, los dos motores cohete y la etapa superior EPS con el motor Aestus.

 

Acerca de Airbus Defence and Space

Together, pioneering excellence

Airbus Defence and Space es la empresa número uno en tecnologías espaciales de Europa y la tercera del mundo. Airbus Defence and Space es la única compañía en el mundo que cubre la totalidad del espectro de sistemas, equipos y servicios espaciales, tanto civiles como de defensa.

En 2012, la cifra de negocios de Airbus Defence and Space fue de más de 5.800 millones de euros y su plantilla en todo el globo sumaba cerca de 18.000 empleados.

Sus tres unidades de negocio son: Airbus Defence and Space, contratista principal europeo para lanzadores, sistemas orbitales y exploración espacial; Airbus Defence and Space, proveedor de primera línea de soluciones de sistemas de satélite, que incluye ingenios espaciales, segmentos terrenos, cargas útiles y equipos; y Airbus Defence and Space, socio de servicios espaciales para misiones de crítica importancia y proveedor de soluciones completas –tanto fijas como móviles– que abarcan tanto comunicaciones vía satélite como redes –ya sean protegidas o de índole comercial– además de servicios personalizados de geoinformación, en todo el mundo.

Airbus Defence and Space es una filial propiedad al cien por cien de AIRBUS Group, una empresa líder en todo el mundo en el sector aeroespacial, de defensa y de servicios relacionados. En 2012, el Grupo, que comprende Airbus, Airbus Defence and Space, Cassidian y Eurocopter, generó ingresos por valor de 56.500 millones de euros y dio empleo a una plantilla de casi 140.000 personas.

 

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