Airbus Defence and Space

El ATV “Georges Lemaître”, lanzado con éxito en un Ariane 5

- Sexagésimo exitoso lanzamiento consecutivo de Ariane 5
- El quinto ATV supone otro récord de carga útil para Ariane
- La tecnología del ATV se utilizará en nuevos proyectos espaciales

El sexagésimo lanzamiento consecutivo con éxito del lanzador europeo Ariane 5 ha puesto sano y salvo al transporte espacial europeo ATV “Georges Lemaître” camino de la Estación Espacial Internacional (ISS). A las 8.47 (hora local) exactas de la tarde del martes, el dúo despegó desde el puerto espacial europeo de Kourou, en Guayana Francesa. Con una masa total de casi 20,3 toneladas, el ATV “Georges Lemaître” superaba así a sus predecesores al ser la carga útil más pesada jamás lanzada a su órbita por un Ariane. Airbus Defence and Space, la segunda compañía espacial del mundo, está a cargo del desarrollo y producción de Ariane 5, además de ser contratista principal del ATV para la Agencia Espacial Europea (ESA).

François Auque, Director de Space Systems, afirmó que “queremos dar las gracias a Arianespace –que comercializa los lanzamientos y opera la gama de sistemas de lanzamiento europeos en el Centro Espacial de Guayana– y a nuestros socios industriales e institucionales, por el lanzamiento de la pareja Ariane/ATV.”

“Se trata del sexagésimo lanzamiento consecutivo con éxito de un Ariane 5, que refuerza su posición como el lanzador comercial más fiable del mundo y que marca el epílogo de uno de los grandes éxitos espaciales de Europa. El ATV es uno de los vehículos espaciales más sofisticados jamás construidos, capaz de atracar automáticamente a 28.000 km/hr con la precisión menor al espesor de una moneda. Pero esto aún no se ha acabado. Aunque se termine su misión en órbita, las tecnologías ATV beneficiarán a otras numerosas aventuras espaciales.” dijo Auque.

Aunque el ATV-5 es el último transporte espacial europeo que pone rumbo a la ISS, la tecnología y saber hacer adquirido en el desarrollo del ATV se utilizará en nuevos proyectos espaciales. Por ejemplo, Airbus Defence and Space está desarrollando por encargo de ESA el módulo de servicio para el ingenio espacial tripulado estadounidense Orion. Se basa principalmente en tecnología ATV y proporcionará a Orion propulsión y energía, y, en las futuras misiones tripuladas, también oxígeno, nitrógeno y agua.

Por otra parte, los conocimientos y experiencia acumulados en el desarrollo del sistema autónomo de cita y atraque se podrían utilizar, por ejemplo, para “atrapar” objetos no dirigibles, como basura espacial o asteroides. La misma tecnología se puede emplear también para aterrizar de forma segura e independiente en otros planetas.

Una vez colocado en órbita a una altitud de unos 260 kilómetros, el ATV-5 desplegará sus cuatro paneles solares, con una “envergadura” de 22,3 metros, además de una antena para comunicaciones con la ISS. El ATV “Georges Lemaître” tiene previsto su cita con la ISS el 12 de agosto: lo recibirá el astronauta de ESA Alexanger Gerst. A lo largo de la cita con la ISS y unos días antes, durante una pasada específica por debajo de la Estación, ATV-5 activará el demostrador Liris (Sensor láser infrarrojo de imágenes). Liris recopilará los datos de vuelo necesarios para demostrar la validez de las nuevas tecnologías de cita espacial, en particular cuando se trata de blancos no cooperantes, como la basura espacial. El experimento será posible gracias a un paquete de sensores ópticos desarrollados por Sodern y Jena-Optronik dentro del programa ATV de Airbus Defence and Space.

Al igual que los anteriores ATV, cuando el Centro de Control de ATV le haga llegar las autorizaciones pertinentes, el ATV “Georges Lemaître” llevará a efecto automáticamente y paso a paso las maniobras de cita espacial, comenzando a unos 40 kilómetros de la ISS, mediante GPS relativo al ATV-5 y a la ISS; luego, a 250 metros de la ISS, utilizando videómetros, alineará su sistema de atraque con el módulo ruso, y, a continuación controlará con precisión su actitud y posición con respecto al puerto de atraque de la ISS, con una precisión de pocos centímetros. Una vez hecho el primer contacto, el ATV-5 ejecutará automáticamente el procedimiento de atraque mecánico y eléctrico, que conectará el vehículo de carga a la ISS. El ATV-5 pasará entonces a convertirse en un módulo plenamente utilizable y parte de la Estación Espacial.

Airbus Defence and Space ha sido el contratista principal del lanzador europeo Ariane 5 –uno de los mayores y más ambiciosos programas espaciales del mundo– desde 2003 y supervisa una red industrial que comprende más de 550 compañías (más del 20% de las cuales son pymes) en doce países europeos. Space Systems administra la totalidad de la cadena de proveedores industriales, desde la producción de componentes de equipo y etapas de cohetes hasta la integración completa del sistema lanzador en la Guayana Francesa, según las especificaciones del cliente. Gracias al saber hacer adquirido por la compañía y a las inversiones llevadas a cabo en la última década, Ariane 5 se ha convertido en el lanzador comercial más fiable del mercado mundial, y ha aumentado en casi dos toneladas su capacidad de carga útil en órbita geoestacionaria. Ejemplo modélico de los conocimientos y experiencia europeos, este sistema de cohete ha sido diseñado específicamente para llevar al espacio cargas útiles de gran peso.


Acerca de Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space es una división del grupo Airbus nacida de la integración de las actividades de Cassidian, Astrium y Airbus Military. Esta nueva división es líder europea de la industria espacial y de defensa, número dos mundial de la industria espacial y una de las diez mayores compañías mundiales del sector de la defensa. Alcanza unas ventas anuales de aproximadamente 14 000 millones de euros con una plantilla de cerca de 40 000 personas.

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