Airbus Defence and Space

El ATV impulsa a la Estación Espacial Internacional a una órbita más alta Otro éxito de Airbus Defence and Space

Toulouse, 25 de abril de 2008: el ATV acaba de impulsar la Estación Espacial Internacional (ISS) a Una mayor altitud. "Es un importante acontecimiento para Airbus Defence and Space, que valida uno de los principales objetivos del primer vuelo del ATV: la demostración, por parte del Jules Verne, de su capacidad de impulsar la ISS a una órbita más alta ", declaró Alain Charmeau, CEO de Airbus Defence and Space Space Transportation.

"La operación ha utilizado el mismo sistema propulsor que usa el ATV para sus propias maniobras. Este 'doble uso' ha sido tenido en cuenta desde el inicio de este proyecto de la Agencia Espacial Europea, incorporándose en el diseño del sistema propulsor, tanto en lo que se refiere a la motorización como a la cantidad de los propelentes que lleva embarcados", explicó Nicolas Chamussy, responsable del programa ATV en Airbus Defence and Space.

 

Cómo impulsar 280 toneladas a lo largo de 4,7 kilómetros

La altitud a la que se encuentra la ISS disminuye periódicamente debido al efecto producido por la fricción con la atmósfera. La elevación de la órbita o reboost consiste en crear un aumento de la velocidad, induciendo así un incremento en la altitud de la ISS. A veces ocurre que la "basura espacial" que circunda la Tierra se cruza en la órbita de la Estación, con el peligro que supondría su impacto, la perforación de los compartimientos tripulados y el riesgo consiguiente para los astronautas. La capacidad de impulso permite por tanto efectuar maniobras para evitar la basura espacial y garantizar la seguridad de los tripulantes.

La velocidad de la ISS es de 7.700 metros por segundo, y su peso es de 280 toneladas. La maniobra de impulso duró aproximadamente 13 minutos. Al aportar un aumento suplementario en la velocidad de aproximadamente 2,67 metros por segundo, el ATV es capaz de producir una elevación de aproximadamente 4,7 kilómetros. Los ordenadores de a bordo de la ISS asumieron el control de dos de los cuatro motores principales del ATV, produciendo un empuje total de 1.000 Newton, lo que equivale, para un ser humano, a levantar un peso de 100 kilogramos. En caso de avería de uno de estos dos motores, el sistema de monitorización de a bordo transfiere automáticamente la orden a los otros dos.

Las maniobras de impulso se llevan a cabo periódicamente (aproximadamente una vez al mes) para incrementar la altitud de la ISS. En los meses de junio, julio y agosto están previstas otras maniobras de este tipo.

 

Acerca de Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space una subsidiaria al cien por cien de AIRBUS Group, está dedicada a proveer sistemas y servicios espaciales, civiles y de defensa. En 2007, Airbus Defence and Space facturó unos 3.500 millones de euros con 12.000 empleados en Francia, Alemania, el Reino Unido, España y los Países Bajos. Sus tres áreas principales de actividad son: Airbus Defence and Space para lanzadores e infraestructura orbital y Airbus Defence and Space para satélites y segmento terreno con su filial Airbus Defence and Space para el desarrollo y suministro de servicios por satélite.

AIRBUS Group es un líder aeroespacial, de defensa y servicios relacionados a nivel mundial. En 2007, AIRBUS Group generó unos ingresos por 39.100 millones de euros con una plantilla de 116.000 trabajadores.

 

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