Airbus Defence and Space

El satélite Sentinel-2A listo para su lanzamiento desde Kourou –“visión en color” para el programa europeo Copernicus

- El instrumento multiespectral ofrece una calidad de imagen única
- Los datos se transmitirán a través de una nueva autopista de datos espacial basada en láser (EDRS)

Los ingenieros de Airbus Defence and Space, la segunda empresa espacial del mundo,  están poniendo a punto el Sentinel-2A, el próximo satélite europeo de Copernicus que irá al espacio, y que despegará de Kourou, en la Guayana Francesa, el 23 de junio de 2015. Sentinel-2A será el segundo satélite que se lanzará formando parte del programa europeo Copernicus de control medioambiental. Copernicus es un programa operativo dirigido por la Comisión Europea (CE) en asociación con la Agencia Espacial Europea (ESA). Los Sentinels de Copernicus suministran datos de la Tierra detectados remotamente para proporcionar servicios clave relacionados con el medioambiente y la seguridad.

“Sentinel 2 es el siguiente hito importante en el despliegue del programa europeo Copernicus, del que Airbus Defence and Space es un contribuidor clave. En concreto, estamos fuertemente involucrados en el segmento espacial de Copernicus, suministrando cuatro satélites y once instrumentos”, dijo François Auque, Responsable de Space Systems.

Sentinel-2A ofrece “visión en color” para el programa Copernicus, y suministrará imágenes ópticas desde el rango visible al rango infrarrojo de onda corta del espectro electromagnético. A una altitud de 786 kilómetros, el satélite de 1,1 toneladas de peso proporcionará imágenes en 13 bandas espectrales con resoluciones de 10, 20 o 60 metros y una anchura de barrido única por su tamaño (290 kilómetros). El diseño óptico del Instrumento Multiespectral (MSI) ha sido optimizado para conseguir una calidad de imagen excelente en todo su amplio campo de visión. La misión del Sentinel-2, con su sensor multiespectral y su amplia cobertura de barrido, no solo ofrece continuidad, sino que con sus más de 100 km de incremento en la anchura de barrido, también supera a las misiones Spot de Francia y Landsat de EE.UU.

La estructura del telescopio y los espejos están fabricados en carburo de silicio, material que ofrece una estabilidad óptica muy elevada y que minimiza la deformación termoelástica, de manera que se consigue una excelente calidad de imagen geométrica. Se trata de un logro sin precedentes en esta categoría de sensores ópticos. Los datos recogidos se utilizarán para controlar el uso de la tierra y sus cambios, el sellado del suelo, la planificación del terreno, la agricultura, la gestión de bosques, los desastres naturales (inundaciones, incendios forestales, corrimientos de tierras, erosión) y para facilitar las misiones de ayuda humanitaria. La observación medioambiental en áreas costeras forma parte asimismo de estas actividades, al igual que el seguimiento de glaciares, hielo y nieve.

La misión Sentinel-2 se basa en una constelación de dos satélites idénticos sobre la misma órbita, separados 180º para conseguir una mejor cobertura y un suministro de datos óptimo. Los satélites orbitan alrededor de la Tierra cada 100 minutos y cubren la totalidad de la superficie terrestre, grandes islas y aguas interiores y costeras del planeta cada cinco días. El lanzamiento del Sentinel-2B, con un diseño idéntico, está previsto para mediados de 2016.

La misión del Sentinel-2 ha sido posible gracias a la estrecha colaboración entre la ESA, la Comisión Europea, la industria, proveedores de servicios y usuarios de datos. Su desarrollo ha involucrado aproximadamente a 60 empresas, lideradas por Airbus Defence and Space en Alemania en lo relativo a los satélites y Airbus Defence and Space en Francia para los instrumentos multiespectrales, mientras que Airbus Defence and Space en España se ha encargado de la estructura mecánica del satélite.

La misión ha contado con el apoyo de la agencia espacial francesa CNES, que aporta la experiencia en procesamiento y calibración de imágenes, y del centro aeroespacial alemán DLR, que proporciona la carga útil de comunicación óptica desarrollada por Tesat Spacecom, una empresa subsidiaria de Airbus Defence and Space en Alemania. Este desarrollo tecnológico permite a los satélites Sentinel-2 transmitir datos por medio de láser a otros satélites en órbita geoestacionaria que dispongan del sistema EDRS (European Data Relay System), que desarrolla actualmente Airbus Defence and Space para la ESA. Esta nueva autopista espacial de datos permite la transmisión de grandes volúmenes de datos a gran velocidad, de forma que la información puede estar disponible para los usuarios de forma aún más rápida.

 

Acerca de Copernicus

Copernicus es el programa de observación de la Tierra más ambicioso hasta la fecha. Proporcionará información precisa, a tiempo y fácilmente accesible para mejorar la gestión medioambiental, comprender y reducir los efectos del cambio climático y mejorar la seguridad pública. Copernicus es el nuevo nombre del programa que se denominaba Global Monitoring for Environment and Security (GMES). La Comisión Europea (CE) lidera esta iniciativa en colaboración con la Agencia Espacial Europea (ESA) y la Agencia Europea del Medioambiente (EEA). ESA es responsable de la coordinación del componente espacial del programa, coordina el suministro de datos de más de 30 satélites que aportan información y opera –junto con Eumetsat– los satélites Sentinel, mientras que la EEA es responsable de los datos que facilitan los sensores aerotransportados y terrestres. La CE, actuando en representación de la Unión Europea, es responsable de la iniciativa general, de establecer los requerimientos y de gestionar los servicios.

 

Los satélites Sentinel

La ESA está desarrollando siete misiones Sentinel específicamente para Copernicus, el primero de los cuales, Sentinel-1A –incorpora un instrumento radar construido por Airbus Defence and Space–, se lanzó en abril de 2014. Los Sentinel ofrecerán un conjunto único de observaciones, que se iniciaron con las imágenes de radar de Sentinel-1, obtenidas bajo cualquier condición meteorológica, así como de día y de noche, y que ahora continuarán con imágenes ópticas del Sentinel-2A. Airbus Defence and Space es un socio principal del programa Copernicus y ha dirigido cinco de las siete misiones Copernicus como contratista principal: Sentinel-2, -4, -5P, -5, -6 y tiene una contribución significativa en el Sentinel-1 (instrumento radar) y Sentinel-3 (instrumento radiómetro de microondas).

 

Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space es una división del grupo Airbus nacida de la integración de las actividades de Cassidian, Astrium y Airbus Military. Esta nueva división es líder europea de la industria aeroespacial y de defensa, número dos mundial de la industria espacial y una de las diez mayores compañías mundiales del sector de la defensa. Alcanza unos ingresos anuales de aproximadamente 13 000 millones de euros con una plantilla de más de 38 000 personas.

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