Airbus Defence and Space

El telescopio espacial JWST se exhibe en Munich

Munich - La empresa espacial europea Airbus Defence and Space, su socio estadounidense Northrop Grumman y el Deutsches Museum presentan allí una maqueta de tamaño real del gigantesco satélite de investigación científica, el telescopio espacial James Webb (James Webb Space Telescope, JWST). Aprovechando esta ocasión se ha organizado un seminario en el que se reunirán expertos en astronáutica de todo el mundo para debatir sobre los progresos y avances en la construcción del JWST.

  • Más potente que el Hubble, el James Webb Space Telescope se asomará a los confines del Universo a partir de 2013
  • Airbus Defence and Space es el socio industrial europeo del proyecto
  • Airbus Defence and Space exhibe el satélite, que desplegado tiene el tamaño de una cancha de tenis, en el Deutsche Museum

El Telescopio Espacial James Webb será lanzado en 2013 y es un proyecto desarrollado conjuntamente por el organismo estadounidense NASA y las agencias canadiense y europea (CSA y ESA).

Airbus Defence and Space ha estado involucrado en la construcción y desarrollo de dos de los cuatro instrumentos científicos para el observatorio espacial.

El espectrómetro de infrarrojos NIRSpec, con una masa de 200 Kg., puede detectar incluso la más tenue radiación infrarroja y se está construyendo en Alemania. Puede examinar los espectros de hasta un centenar de objetos simultáneamente, lo que significa que el lapso de observación de que disponen los científicos se multiplica por 100.

“Airbus Defence and Space es el socio industrial de la participación europea en este telescopio espacial de última generación. Equipamos a los científicos con los mejores instrumentos, con lo cual hacemos posible una excelente capacidad de investigación. NIRSpec tiene que pesar lo mínimo, funcionar a temperaturas de –238º Celsius y no puede fallar nunca; estos son los requisitos a los que nuestros ingenieros se tienen que afrontar”, explicó Evert Dudok, CEO de Airbus Defence and Space, ante varios periodistas presentes en Munich. NIRSpec representa por tanto toda una nueva categoría de espectrógrafos espaciales.

El instrumento MIRI (Mid InfraRed Instrument) está siendo desarrollado por un consorcio europeo de 21 institutos de diez países miembros de ESA, así como dos instalaciones de la NASA. Los ingenieros de Airbus Defence and Space en Stevenage, aportan a este consorcio europeo, la gestión del proyecto y de la ingeniería de sistemas, además de su experiencia en calidad del producto.

El JWST representa un salto cualitativo para los científicos que buscan los orígenes del universo, ya que será capaz de ver mucho más allá que su predecesor, el telescopio espacial Hubble. Dado que la luz que nos llega de tan distantes lugares del espacio profundo tarda varios miles de millones de años en llegar a la Tierra, el JWST estará, literalmente, viendo en el pasado. Esto es posible, en principio, gracias al espejo del telescopio que es significativamente más grande, y que está compuesto de 18 segmentos exagonales independientes que serán desplegados en el espacio. En segundo lugar, los instrumentos a bordo del JWST son mucho más sensibles que los del telescopio Hubble.

La maqueta a escala real del JWST ha cruzado ya el Atlántico varias veces. Además de Seattle, Orlando, Washington y Montreal, también ha estado expuesta en Paris y Dublín. Ha tomado cuatro días instalarla en el museo de Munich. El seminario al que asisten todos los socios del proyecto, fue iniciado por la NASA. Los seminarios se celebran a intervalos regulares, cada vez en un lugar distinto. Este año Airbus Defence and Space es el anfitrión y se une al Museo alemán para traer la misión JWST más cerca al público en general.

El modelo del JWST estará expuesta las 24 horas del día en el Deutsche Museum, que junto con Airbus Defence and Space, ofrecerá varias actividades en torno a este modelo a lo largo de esta exhibición de dos semanas. Por ejemplo, los grupos visitantes de escolares recibirán una introducción general a la astronomía y a la misión de este telescopio espacial; asimismo, el responsable científico del telescopio, Premio Nobel y miembro de la NASA, John C. Mather, efectuará una presentación especializada sobre los retos tecnológicos y científicos del proyecto a un público más avezado. Otro de los atractivos de la exhibición será la “Noche Larga de Museos” (Lange Nacht der Museen), que tendrá lugar el 25 de octubre y en la que los visitantes interesados podrán intercambiar impresiones con expertos de Airbus Defence and Space GmbH en torno al modelo mismo.

Airbus Defence and Space es una subsidiaria al cien por cien de AIRBUS Group, dedicada a proveer sistemas y servicios espaciales, civiles y de defensa. En 2007, Airbus Defence and Space facturó unos 3.500 millones de euros con 12.000 empleados en Francia, Alemania, el Reino Unido, España y los Países Bajos. Sus tres áreas principales de actividad son: Airbus Defence and Space para lanzadores e infraestructura orbital y Airbus Defence and Space para satélites y segmento terreno, con su filial Airbus Defence and Space —de la que es propietaria del 100% de las acciones— para el desarrollo y suministro de servicios por satélite.

AIRBUS Group es un líder aeroespacial, de defensa y servicios relacionados a nivel mundial. En 2007, AIRBUS Group generó unos ingresos por 39.100 millones de euros con una plantilla de 116.000 trabajadores.

 

Contactos para la prensa:

Matthieu Duvelleroy (Airbus Defence and Space FR) Teléfono: +33 1 77 75 80 32

Jeremy Close (Airbus Defence and Space GB) Teléfono: +44 (0)1438 773872

Mathias Pikelj (Airbus Defence and Space AL) Teléfono: +49 (0)7545 89123

Francisco Lechón (Airbus Defence and Space ESP) Teléfono: +34 (0)91 586 37 41

 

Deutsches Museum, Munich

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