Airbus Defence and Space

Finaliza el montaje del satélite radar alemán TanDEM-X

Friedrichshafen, el 9 de junio de 2009 - El satélite radar TanDEM-X ha sido terminado por la empresa astronáutica Airbus Defence and Space en su sede de Friedrichshafen. Se trata de un proyecto en colaboración con el organismo alemán de investigación aeroespacial, DLR.

  •  Actualmente sometido en Múnich a pruebas de simulación de las condiciones que encontrará en el espacio: el lanzamiento, desde Baikonur, en octubre
  •  Cartografía de la Tierra mediante un innovador interferómetro radar
  •  A partir de 2012 se podrá contar con un modelo digital de elevación de nuestro planeta de gran precisión

En las próximas semanas, el ingenio, de cinco metros de longitud y con una masa de 1,3 toneladas, será transportado a Ottobrunn, cerca de Múnich. Hasta el mes de septiembre, en las instalaciones especiales de ensayo de las compañías Airbus Defence and Space e IABG se pondrán a prueba su capacidad de funcionar correctamente en el espacio. A continuación se despachará al Cosmódromo de Baikonur, en Kazakhstán. El lanzamiento, mediante un lanzador ruso del tipo Dnepr, está previsto para octubre. Conjuntamente con el satélite TerraSAR-X, idéntico y que ya lleva funcionando dos años en el espacio, el nuevo satélite, trabajando con juntamente y en formación con aquél, se encargará en un plazo de tres años de elaborar un modelo digital de elevaciones de las masas terrestres del planeta, una información de la que hasta ahora no disponemos. Ambos satélites formarán para ello un interferómetro radar, para lo cual volarán en apretada formación a distancias de entre unos kilómetros y 200 metros entre sí.

El proyecto TanDEM-X —como ya se hizo con su misión "hermana", TerraSAR-X— se ha hecho realidad mediante una sociedad público-privada (PPP) entre Airbus Defence and Space GmbH y el DLR. Este contrato PPP se encarga de regular, entre otras cosas, la financiación y utilización de los datos obtenidos por TanDEM-X. Según éste, los socios (DLR y Airbus Defence and Space) proporcionan en común los fondos para el satélite, casi 85 millones de euros; el DLR aporta 59 millones, mientras que Airbus Defence and Space pone 26. Además, el DLR desarrolla el segmento terreno necesario para la misión y está a cargo de la planificación y ejecución de ésta, así como del control de ambos satélites y la elaboración del modelo digital de elevaciones. La utilización de los datos para fines científicos será coordinada por el Instituto de Tecnología de Alta Frecuencia y Sistemas de Radar del DLR. La comercialización la asume en exclusiva la empresa Infoterra GmbH (Friedrichshafen), una filial propiedad al ciento por ciento de Airbus Defence and Space.

Mediante la formación en pareja del TerraSAR-X/TanDEM-X será posible medir completamente en un plazo de sólo tres años la totalidad de la superficie terrestre del planeta, vale decir, 150 millones de kilómetros cuadrados. La cuadrícula de barrido, de 12 metros de lado (anchura de pasillo) permitirá una precisión de elevación inferior a dos metros.

La ventaja decisiva de la medición de la Tierra mediante satélites reside en poder elaborar un modelo sistemático y homogéneo del terreno a escala mundial, sin interrupción debido a fronteras regionales o nacionales o la falta de consistencia que se genera debido al uso de distintos procedimientos de medida y a campañas de medición escalonadas en el tiempo (mosaico). En este aspecto el uso del radar desempeña un papel decisivo, pues puede ser utilizado de forma totalmente independiente de las condiciones meteorológicas, de la capa de nubes, y de si es de día o de noche.

Se trata de un método sin rival en este momento y que está generando además un considerable interés también en los EEUU. TanDEM-X es un proyecto de importancia clave para demostrar, consolidar y ampliar el know-how y competitividad alemanes en el ámbito de la tecnología de radar a bordo de satélites.

A partir de 2012, gracias a este modelo digital del terreno Alemania dispondrá de un producto atractivo y único en todo el mundo, que —además de sus numerosas posibilidades de aplicación científica— puede ser utilizado en iniciativas y programas del tipo ZKI (Centro del DLR para Información de Crisis obtenida mediante Satélites), GMES (Seguimiento Global del Medio Ambiente y Seguridad), y GEOSS (Sistema de Sistemas de Observación de la Tierra) e incluso en el ámbito de acuerdos de cooperación sobre materias de seguridad.

 

Acerca de TanDEM-X

El proyecto TanDEM-X se está llevando a cabo en el marco de una sociedad público privada (PPP, Public-Private Partnership) entre el organismo oficial alemán de investigación aeroespacial, DLR, y Airbus Defence and Space GmbH.

El objetivo principal de TanDEM-X (TerraSAR-X add-on for Digital Elevation Measurement, "complemento a TerraSAR-X para la medición digital de la elevación") es la elaboración de un modelo de elevación digital global. Para ello, a una distancia de sólo unos cientos de metros entre sí, los dos satélites TANDEM-X y el casi idéntico TerraSAR-X —que ya está en el espacio desde el 15 de junio de 2007— conformarán el primer interferómetro SAR (radar de apertura sintética) presente en el espacio. Un potente segmento terreno, estrechamente conectado con el de TerraSAR-X, hace posible el control de esta compleja misión y completa el sistema TanDEM-X. Para cubrir la totalidad de la superficie de la Tierra los satélites funcionarán en paralelo durante tres años al tiempo que vuelan en formación.

El DLR está a cargo de la utilización científica de los datos de TanDEM-X, de la planificación y de la ejecución de la misión, así como del control de ambos satélites y de la elaboración del modelo digital de elevación. Airbus Defence and Space construyó los satélites y participa en los costes de desarrollo y utilización. Al igual que en el caso de TerraSAR-X, Infoterra GmbH, una filial de Airbus Defence and Space, es la responsable de la comercialización de los datos de TanDEM-X.

 

Acerca de Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space es una subsidiaria al cien por cien de AIRBUS Group, dedicada a proveer sistemas y servicios espaciales, civiles y de defensa. En 2008, Airbus Defence and Space facturó unos 4.300 millones de euros con 15.000 empleados en Francia, Alemania, el Reino Unido, España y los Países Bajos. Sus tres áreas principales de actividad son: Airbus Defence and Space para lanzadores e infraestructura orbital y Airbus Defence and Space para satélites y segmento terreno y Airbus Defence and Space Apara el desarrollo y suministro de servicios por satélite.

AIRBUS Group es un líder aeroespacial, de defensa y servicios relacionados a nivel mundial. En 2087, AIRBUS Group generó unos ingresos por 43.300 millones de euros con una plantilla de 118.000 trabajadores.

 

Acerca del DLR

El DLR es el centro nacional de investigación aeroespacial de la República Federal Alemana . Su extensa labor en investigación y desarrollo en aeronáutica, astronáutica, transporte y energía está integrada en numerosos acuerdos de colaboración a escala nacional e internacional. Además de su propia capacidad investigadora, el DLR, por encargo del Gobierno Federal alemán, es la agencia espacial responsable de planificar y llevar a la práctica las actividades espaciales de Alemania, así como de representar los intereses del país en este campo en el ámbito internacional. El DLR actúa asimismo como organismo coordinador de las más importantes instancias nacionales encargadas de la ejecución de proyectos.

El DLR da empleo a una plantilla de unos 6.000 hombres y mujeres en trece centros: Colonia (sede central), Berlín, Bonn, Braunschweig, Bremen, Gotinga, Hamburgo, Lampoldshausen, Neustrelitz, Oberpfaffenhofen, Stuttgart, Trauen y Weilheim. El centro mantiene oficinas de representación en Bruselas, París y Washington, D.C.

 

Contactos para la prensa:

Francisco Lechón (Airbus Defence and Space ESP)                         Teléfono: +34 91 586 37 41

Matthieu Duvelleroy (Airbus Defence and Space FR)                      Teléfono: +33 (0)1 77 75 80 32

Daniel Mosely (Airbus Defence and Space UK)                               Teléfono: +44 (0)1438 77 8180

Mathias Pikelj (Airbus Defence and Space ALL)                              Teléfono: +49 (0) 7545 8 9123

Ralph Heinrich (Airbus Defence and Space ALL)                             Teléfono: +49 (0) 89 607 33971

Eduard Müller (DLR)                                         Tél. : +49 (0) 2203 601 2805

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