Airbus Defence and Space

Gaia, el telescopio espacial construido por Airbus Defence and Space, camino de las instalaciones de lanzamiento

• Gaia, el más avanzado telescopio espacial construido hasta la fecha en Europa, acaba de abandonar las salas blancas de Airbus Defence and Space y se encuentra camino de las instalaciones de lanzamiento de Guayana Francesa
• Diseñado y construido por Airbus Defence and Space para ESA, Gaia cartografiará la Vía Láctea en tres dimensiones para mejorar nuestra comprensión de los orígenes y evolución del Universo
• Carburo de silicio, un sensor de mil millones de píxeles y micropropulsión de gas frío: Gaia utiliza lo mejor de la tecnología espacial europea en su búsqueda de estrellas

23 de agosto de 2013Gaia, el telescopio espacial más avanzado jamás construido en Europa, ha dejado las instalaciones en Toulouse de Airbus Defence and Space –la empresa líder europea en tecnología espacial– tras su integración y pruebas finales. Ahora va camino de su base de lanzamiento en la Guayana Francesa, donde se preparará para su despegue a bordo de un lanzador Soyuz.

Diseñado y construido por Airbus Defence and Space para la Agencia Espacial Europea (ESA), su misión es elaborar el mapa más detallado de nuestra galaxia, la Vía Láctea, y desvelar zonas todavía desconocidas. Su meta es posibilitar nuestra comprensión de los orígenes y evolución del Universo. De la misión Gaia también se espera que descubra cientos de miles de objetos celestes desconocidos, inclusive planetas extrasolares y estrellas “fallidas”, conocidas como enanas marrones. Dentro de nuestro Sistema Solar, Gaia podrá identificar decenas de miles de asteroides adicionales.

Gaia llevará consigo instrumentos ultramodernos, entre los que se encuentra el telescopio más sensible fabricado hasta ahora. Como el telescopio espacial que porta Herschel, y que todos los instrumentos fabricados por Airbus Defence and Space para misiones de observación de la Tierra, este equipo de vanguardia es el fruto del singular saber hacer desarrollado por Airbus Defence and Space en el campo de los telescopios de carburo de silicio (SiC). Airbus Defence and Space y su socio Boostec, una innovadora pyme, han creado todo un sector económico a través de sus logros industriales en el ámbito del espacio: una notable historia de éxito. El carburo de silicio producido en la región francesa de Midi-Pyrénées se exporta a todo el mundo.

Gaia también hará uso de un sensor “fotográfico” de precisión sin precedentes. La precisión de las mediciones de Gaia será extremadamente elevada: desde la Luna podría medir la uña del pulgar de una persona en la Tierra. Su enorme plano focal lo componen 106 sensores CCD que suman mil millones de píxeles. Para el control de actitud, el ingenio espacial empleará también propulsión de gas frío (nitrógeno), lo que le permitirá ajustar constantemente su orientación con la precisión extrema que necesita.

Gaia estará situado en uno de los cinco puntos de Lagrange del sistema Sol-Tierra, en el L2. Los de Lagrange son puntos muy precisos en el cosmos en los que un cuerpo –como un satélite, por ejemplo– se mantiene fijo y perfectamente estable en el espacio. Situadas a un millón y medio de kilómetros de la Tierra, estas posiciones son de vital importancia para misiones de observación astronómica que requieren una gran estabilidad de orientación.

Foto: Gaia (c) Airbus Defence and Space/D.Eskenazi 2013

GAIA loading in container - copyright Airbus Defence and Space/D.Eskenazi/2013

GAIA loading in container - copyright Airbus Defence and Space/D.Eskenazi/2013

 

Gaia ha dejado las instalaciones en Toulouse de Airbus Defence and Space - (c) Airbus Defence and Space 2013

GAIA departure from Toulouse - copyright Airbus Defence and Space/2013

 

Acerca de Airbus Defence and Space

Together, pioneering excellence

Airbus Defence and Space es la empresa número uno en tecnologías espaciales de Europa y la tercera del mundo. Airbus Defence and Space es la única compañía en el mundo que cubre la totalidad del espectro de sistemas, equipos y servicios espaciales, tanto civiles como de defensa.

En 2012, la cifra de negocios de Airbus Defence and Space fue de más de 5.800 millones de euros y su plantilla en todo el globo sumaba cerca de 18.000 empleados.

Sus tres unidades de negocio son: Airbus Defence and Space, contratista principal europeo para lanzadores, sistemas orbitales y exploración espacial; Airbus Defence and Space, proveedor de primera línea de soluciones de sistemas de satélite, que incluye ingenios espaciales, segmentos terrenos, cargas útiles y equipos; y Airbus Defence and Space, socio de servicios espaciales para misiones de crítica importancia y proveedor de soluciones completas –tanto fijas como móviles– que abarcan tanto comunicaciones vía satélite como redes –ya sean protegidas o de índole comercial– además de servicios personalizados de geoinformación, en todo el mundo.

Airbus Defence and Space es una filial propiedad al cien por cien de AIRBUS Group, una empresa líder en todo el mundo en el sector aeroespacial, de defensa y de servicios relacionados. En 2012, el Grupo, que comprende Airbus, Airbus Defence and Space, Cassidian y Eurocopter, generó ingresos por valor de 56.500 millones de euros y dio empleo a una plantilla de casi 140.000 personas.

 

Contactos para la prensa:

Francisco Lechón (Airbus Defence and Space SP)                                                 Tel.: +34 91 586 37 41

Jeremy Close (Airbus Defence and Space UK)                                                       Tel.: +44 (0)1438 773872

Gregory Gavroy (Airbus Defence and Space FR)                                                    Tel.: +33 (0)1 77 75 80 32

Mathias Pikelj (Airbus Defence and Space D)                                                        Tel.: +49 (0)7545 8 9123