Airbus Defence and Space

Una gélida misión para CryoSat-2

 

  • Este satélite de investigación, construido por Airbus Defence and Space, está listo para su lanzamiento
  • Airbus Defence and Space ha demostrado que el satélite está cualificado para ir al espacio
  • El ingenio suministrará datos en tres dimensiones sobre la cubierta de hielo

 

Ottobrunn, 14 de septiembre de 2009 - Airbus Defence and Space ha anunciado hoy que el nuevo satélite de investigación CryoSat-2 está listo para llevar a cabo su gélida misión. El ingenio investigará si —y hasta qué punto— los casquetes polares de la Tierra están experimentando cambios.

 

François Auque, CEO de Airbus Defence and Space, la mayor compañía espacial de Europa, es un entusiasta de la misión: "Por vez primera, un satélite europeo construido por Airbus Defence and Space suministrará datos precisos sobre el volumen de la cubierta de hielo. Aportará a los científicos una panorámica global y permitirá esbozar una idea detallada de cómo y dónde se está derritiendo el hielo. Se trata de un importante avance en la evaluación del cambio climático y demuestra cómo las tecnologías industriales benefician a todos los que estamos en la Tierra".

 
Airbus Defence and Space es el contratista principal de CryoSat-2 y responsable de un consorcio industrial compuesto por aproximadamente 31 compañías de 17 países, entre las que se incluye Thales Alenia Space, encargada del instrumento SIRAL. Airbus Defence and Space Friedrichshafen construyó la plataforma del satélite e integró todos los instrumentos. Airbus Defence and Space es asimismo responsable ante la ESA de la fiabilidad de la totalidad del satélite. El volumen del contrato industrial está valorado en aproximadamente 75 millones de euros.

 

CryoSat-2, completado en septiembre de 2009, acaba de superar ahora otra fase de su periplo hacia el espacio. Durante una campaña de pruebas llevada a cabo en el IABG por cuenta de Airbus Defence and Space y que han durado varios meses, Airbus Defence and Space ha demostrado que el satélite está ya "cualificado para salir al espacio", y apto para su uso en éste. En diciembre de este año, CryoSat-2 será transportado al Centro Espacial Ruso de Baikonur, en Kazahstán, para el lanzamiento a su gélida misión a principios de 2010.

 

La función de CryoSat es, principalmente, medir las capas de hielo laminar polar y la cubierta de hielo marino que, juntas, afectan en gran medida el equilibrio de la radiación que incide sobre la Tierra. Si los casquetes polares de Groenlandia y la Antártida se derritieran considerablemente, el aporte de agua podría causar cambios en las grandes corrientes oceánicas con consecuencias imprevisibles para el clima mundial.

 

Durante tres años y medio, CryoSat medirá la cubierta de hielo en los polos terrestres con una precisión nunca alcanzada anteriormente. El satélite será capaz de medir con exactitud el grosor del hielo marino y, con ayuda de sus dos antenas de radar, los cambios en las márgenes que dividen tierra y hielo. Además, los datos del radar del satélite facilitarán determinar cuál es la conexión entre el derretimiento de los casquetes polares y el aumento en los niveles del mar.

 

Airbus Defence and Space y el programa de investigación de la Tierra "Planeta Vivo" de la ESA

CryoSat es una de las misiones denominadas "Earth Explorer" del programa de investigación de la Tierra Planeta Vivo de la ESA, y la primera misión radar que investiga específicamente las masas de hielo polar. Airbus Defence and Space también está involucrada en otros satélites de las misiones Earth Explorer. Así, Airbus Defence and Space es el contratista principal del satélite de observación de la Tierra EarthCARE, en proceso de construcción, y de la misión Swarm de tres satélites, destinada a investigar el campo magnético terrestre. Además, Airbus Defence and Space suministró la plataforma para GOCE, que ha estado "deslizándose" con éxito por las ondas del campo gravitatorio de la Tierra desde marzo de 2009. Airbus Defence and Space es asimismo el contratista principal de la misión ADM-Aeolus, destinada a investigar el viento, y de la cual es también responsable del desarrollo del instrumento Aladin. Por añadidura, Airbus Defence and Space ha desarrollado y construido la carga útil Miras de la misión SMOS para observación de la humedad del suelo y de la salinidad sobre los mares. A partir de la primavera de 2010, CryoSat-2 será la tercera misión Earth Explorer en el espacio, junto con GOCE (2009) y el comienzo de la misión SMOS, que se prevé sea lanzada en noviembre de este año.

 

Acerca de Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space es una subsidiaria al cien por cien de AIRBUS Group, dedicada a proveer sistemas y servicios espaciales, civiles y de defensa. En 2008, Airbus Defence and Space facturó unos 4.300 millones de euros con 15.000 empleados en Francia, Alemania, el Reino Unido, España y los Países Bajos. Sus tres áreas principales de actividad son: Airbus Defence and Space para lanzadores e infraestructura orbital y Airbus Defence and Space para satélites y segmento terreno y Airbus Defence and Space para el desarrollo y suministro de servicios por satélite.

AIRBUS Group es un líder aeroespacial, de defensa y servicios relacionados a nivel mundial. En 2087, AIRBUS Group generó unos ingresos por 43.300 millones de euros con una plantilla de 118.000 trabajadores.

 

 
Contactos para la prensa:


Francisco Lechón (Airbus Defence and Space ESP)                       Teléfono: +34 91 586 37 41

Matthieu Duvelleroy (Airbus Defence and Space FR)                       Teléfono: +33 (0)1 77 75 80 32

Daniel Mosely (Airbus Defence and Space UK)                               Teléfono: +44 (0)1438 77 8180

Mathias Pikelj (Airbus Defence and Space ALL)                             Teléfono: +49 (0) 7545 8 9123

Ralph Heinrich (Airbus Defence and Space ALL)                             Teléfono: +49 (0) 89 607 33971

 

Cifras de CryoSat-2

 

Masa:                                                  720 kg

Dimensiones:                                      4.6 x 2.34 x 2.2 m

Carga útil:                                          altímetro radar (SIRAL)

                                                           receptor de datos (DORIS)

                                                           retro-reflector láser

                                                           sensores de estrellas (tres)

Resolución en altura:                          uno a tres cm

Resolución horizontal:                        aprox. 300 m

Valor del contrato industrial:             aprox. 75 millones de euros

Duración de la misión:                        3,5 años como mínimo

Órbita:                                                720 km de altitud,

                                                           92 grados de inclinación

Fecha prevista de lanzamiento:         principios de 2010

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