Airbus Defence and Space

La flota de satélites Swarm de Airbus Defence and Space supera las pruebas y queda lista para su misión espacial

• Airbus Defence and Space es contratista principal de la misión Swarm, que estudiará el campo magnético terrestre
• Un «viaje al centro de la Tierra» desde el espacio
• El trío de satélites de la ESA, listo para su despegue desde el Cosmódromo de Plesetsk en julio de 2012

17 de febrero de 2012 – Los tres satélites de la constelación Swarm, construidos por Airbus Defence and Space, han superado una campaña de ensayos ambientales diseñados con el fin de demostrar su capacidad para vuelo. El propósito de la misión Swarm es analizar, con un nivel de detalle sin precedentes, el campo geomagnético y su evolución a lo largo del tiempo. Los resultados de la misión contribuirán a mejorar nuestro entendimiento del interior de la Tierra y del clima. El trío de satélites está listo para su despegue en julio de 2012 desde el Cosmódromo de Plesetsk (Rusia).

Airbus Defence and Space, la empresa espacial número uno en Europa, seleccionada por la Agencia Espacial Europea (ESA) como contratista principal para la misión Swarm, está acometiendo actualmente comprobaciones funcionales más extensas en los satélites, en las instalaciones de IABG, cerca de Múnich (Alemania). Está previsto que los preparativos del lanzamiento se inicien en mayo, cuando los tres satélites serán transportados hasta Rusia. Estos satélites se lanzarán simultáneamente desde el Cosmódromo de Plesetsk (a unos 800 kilómetros al noreste de Moscú) con un único vehículo lanzador Rockot.

Los científicos esperan que los tres satélites Swarm, idénticos entre sí, logren la recogida de datos del campo geomagnético más precisa hasta la fecha y registrarán todo cambio que acontezca en él. Se podría decir que Swarm va a seguir los pasos de la novela de Julio Verne “Viaje al centro de la Tierra”. Hoy día, sin embargo, ya no resultará necesario cavar túneles ni hacer agujeros para observar más minuciosamente la composición del interior de la Tierra. Gracias al desarrollo de la teledetección por satélite, Swarm puede lograr su objetivo estando en órbita. Los campos gravitatorio y magnético de la Tierra ofrecen una perspectiva íntima de sus mecanismos internos. A partir de las variaciones que experimentan dichos campos en diferentes momentos y lugares, los científicos pueden extraer conclusiones acerca de los procesos dinámicos que se producen bajo la superficie del planeta.

Las lecturas muy exactas de alta resolución de la fuerza, la orientación y las fluctuaciones del campo geomagnético terrestre, complementadas con los datos de navegación y velocidad de gran precisión y las mediciones de la intensidad del campo eléctrico, proporcionarán los datos de observación necesarios para distinguir entre las diversas fuentes del campo magnético y explicarlas mediante la elaboración de modelos. La observación de tales aspectos desde el espacio exterior ofrece una singular oportunidad para evaluar más detenidamente la composición del interior de nuestro planeta y los procesos allí en marcha. La misión hará posible que los científicos analicen la influencia del Sol en la Tierra. Asimismo, se espera que las mejoras en nuestro conocimiento del campo geomagnético aporten beneficios de carácter práctico, tales como una navegación más precisa para buques y aeronaves, el descubrimiento y acceso de nuevos recursos naturales bajo la superficie terrestre, un mejor entendimiento de la repercusión del Sol en los ciclos meteorológicos terrestres y alertas en tiempo y hora acerca de la radiación nociva.

Los satélites serán puestos en órbita polar a una altitud de 490 kilómetros. Tras cuatro años, dos de los satélites serán desviados a una órbita más baja, girando en torno a la Tierra en tándem a una altura de 300 kilómetros. Para entonces se alterará el rumbo del tercer satélite, de órbita más alta, para cruzarse en un ángulo de 90 grados con la trayectoria de los dos satélites de órbita inferior.

Airbus Defence and Space posee una experiencia única en la construcción de satélites para la investigación de campo magnético

Airbus Defence and Space comenzó a desarrollar su primer satélite de investigación del campo magnético en el espacio profundo, el ISEE-B, a finales de la década de los 70.  Esta labor prosiguió con el desarrollo de la constelación de cuatro satélites Cluster, que lleva en órbita y operando desde el año 2000. En el área de los satélites de órbita terrestre baja, el satélite alemán Champ, que recogió datos desde el año 2000 hasta el 2010, se construyó según un diseño de Airbus Defence and Space.  La constelación Swarm es ahora el siguiente paso lógico en esta trayectoria. Tecnológicamente, Swarm atesora el legado de los satélites Champ y Cryosat (proyecto también encabezado por Airbus Defence and Space y encaminado a cartografiar los casquetes polares). Tratándose del diseño de sistemas en su conjunto, subsistemas por separado e instalaciones de ensayo, los constructores de satélites de Airbus Defence and Space pueden recurrir al acervo de experiencia adquirida en tales proyectos precedentes.

Airbus Defence and Space y el programa de investigación de la Tierra "Living Planet" de ESA 

La constelación Swarm forma parte del programa “Living Planet” de ESA. Su misión consiste en el estudio del campo magnético terrestre. En su cometido como contratista industrial principal, Airbus Defence and Space se hace cargo del desarrollo y construcción de los satélites Swarm. Asimismo, Airbus Defence and Space participa activamente en el desarrollo de otros satélites para las misiones de exploración de la Tierra de ESA. Airbus Defence and Space es contratista principal del satélite de observación de la Tierra EarthCARE, que se halla actualmente en construcción, así como de la misión de investigación del viento ADM-Aeolus y de su instrumento Aladin. Por otra parte, Airbus Defence and Space construyó el satélite de la misión de investigación de la criosfera, Cryosat-2, que fue lanzado el 8 de abril de 2010. Airbus Defence and Space también suministró la plataforma para GOCE, que lleva surcando y midiendo con éxito el campo gravitatorio de la Tierra desde el 17 de marzo de 2009. Airbus Defence and Space también desarrolló y construyó la carga útil Miras para la misión SMOS de observación de la humedad del suelo y la salinidad de los océanos, que fue lanzada el 2 de noviembre de 2009.

 

Acerca de Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space es la primera compañía europea y tercera del mundo en tecnologías espaciales. Es una subsidiaria al cien por cien de AIRBUS Group, dedicada a proveer sistemas y servicios espaciales, civiles y de defensa. En 2010, Airbus Defence and Space facturó unos 5.000 millones de euros con 15.000 empleados alrededor del mundo, principalmente en Francia, Alemania, el Reino Unido, España y los Países Bajos. Sus tres áreas principales de actividad son: Airbus Defence and Space para lanzadores e infraestructura orbital y Airbus Defence and Space para satélites y segmento terreno y Airbus Defence and Space para soluciones completas punto a punto incluyendo comunicaciones y redes satelitales seguras y comerciales, equipos de comunicaciones por satélite de alta seguridad, geoinformación hecha a medida, y servicios de navegación alrededor del mundo.

AIRBUS Group es líder mundial en aeronáutica, defensa y servicios relacionados. En 2010, el Grupo –compuesto por Airbus, Airbus Defence and Space, Cassidian y Eurocopter– generó unos ingresos de 45.800 millones de euros con una plantilla de casi 122.000 empleados.

 

Contactos para la prensa:

Francisco Lechón (Airbus Defence and Space ESP)                                   Teléfono: +34 91 586 37 41

Gregory Gavroy (Airbus Defence and Space FR)                                         Teléfono: +33 (0)1 77 75 80 32

Jeremy Close (Airbus Defence and Space UK)                                           Teléfono: +44 (0)1 438 77 3872

Mathias Pikelj (Airbus Defence and Space ALL)                                         Teléfono: + 49 (0) 7545 8 9123

 

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