Airbus Defence and Space

La lanzadera Atlantis pone en órbita el módulo Columbus

Cabo Cañaveral, 7 de febrero de 2007 – El laboratorio especial europeo Columbus ya está en el Espacio. La lanzadera Americana Atlantis despegó con éxito en la tarde del jueves (Febrero 7 de 2007, a las 20:45 hrs. CET) desde Cabo Cañaveral, Florida, llevando a bordo el laboratorio Columbus hasta la Estación Espacial Internacional EEI. Está previsto que el modulo, construido por Airbus Defence and Space para la Agencia Espacial Europea ESA, – llegue a la EEI el sábado 9 de febrero.

  • Tecnología Airbus Defence and Space para investigación en microgravedad
  • Columbus se acoplará con la estación espacial el 9 de febrero
  • Experimentos científicos por lo menos durante 10 años

“Columbus es un gran logro. Gracias al compromiso de la Agencia Espacial Europea, Europa jugará ahora un papel capital en las aventuras de la humanidad en el espacio. El siguiente paso será la entrega del ATV (Automated Transfer Vehicle - en el que Airbus Defence and Space también es contratista principal), esencial para el reabastecimiento de la EEI y para mantenerla en la órbita apropiada”, dijo Alain Charmeau, CEO de Airbus Defence and Space.

"El exitoso lanzamiento de la lanzadera marca un principio prometedor de una nueva dimensión de la investigación en el espacio. Después del encargo de Columbus – en unos pocos días – los equipos de investigación provenientes de todo el mundo poseerán un laboratorio único para sus experimentos. Los empleados de nuestra división Espacio no solamente han suministraron una obra de arte técnica, sino que además formarán parte de las tareas de arranque de las operaciones iniciales del laboratorio espacial; con su experiencia también contribuirán a la utilización exitosa de Columbus”, dijo Michael Menking, Vicepresidente Senior de Airbus Defence and Space en Sistemas Orbitales.

El atraque del Atlantis a la EEI está previsto para el tercer día de misión. Un día después, Columbus saldrá de su bodega para acoplarse a la estación. Los dos astronautas de la ESA, Hans Schlegel (Alemania) y Léopold Eyhartz (Francia) conectarán el módulo Columbus a la estación para comenzar su operación.

Con una longitud de 8 metros, un diámetro de 4.50 m. y un peso al despegue de casi 13 toneladas, el laboratorio multipropósito Columbus es una de las contribuciones principales de Europa a la EEI junto con el vehículo logístico (ATV). Está equipado con su propio sistema de soporte de vida y tiene sitio suficiente para tres astronautas científicos que llevarán a cabo experimentos y tareas en diversas disciplinas de investigación básica. El laboratorio espacial será parte de la EEI y está diseñado para un servicio mínimo de diez años. Como contratista principal de la ESA, Airbus Defence and Space ha coordinado con éxito a 14 diferentes países en el transcurso del programa.

Airbus Defence and Space una subsidiaria al cien por cien de AIRBUS Group, está dedicada a proveer sistemas y servicios espaciales, civiles y de defensa. En 2006, Airbus Defence and Space facturó unos 3.200 millones de euros con 12.000 empleados en Francia, Alemania, el Reino Unido, España y los Países Bajos. Sus tres áreas principales de actividad son: Airbus Defence and Space para lanzadores e infraestructura orbital y Airbus Defence and Space para satélites y segmento terreno con su filial Airbus Defence and Space para el desarrollo y suministro de servicios por satélite.

AIRBUS Group es un líder aeroespacial, de defensa y servicios relacionados a nivel mundial. En 2006, AIRBUS Group generó unos ingresos por 39.400 millones de euros con una plantilla de 116.000 trabajadores.

 

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