Airbus Defence and Space

La plataforma GOCE, construida por Airbus Defence and Space, hace surf para investigar sobre el clima

Plesetsk/Friedrichshafen, 2 de septiembre de 2009 - GOCE (Gravity Field and Steady-State Ocean Circulation Explorer, traducible como "Instrumento de Posición Estable para la Exploración del Campo Gravitatorio y de la Circulación de los Océanos"), un ingenio espacial que surfea el campo gravitatorio, cuyo principal contratista es Thales Alenia Space, ha sido lanzado con éxito al cosmos desde el Cosmódromo de Plesetsk, en Rusia, a las 15.21 CET (17.21 hora local). Fue puesto en órbita por un lanzador Rockot suministrado por Eurockot (una joint-venture entre Airbus Defence and Space y Khrunichev). Hacia aproximadamente las 16.50 el satélite alcanzó su órbita, se separó de la etapa superior Breeze del Rockot y envió sus primeras señales.

  • El satélite GOCE, de la Agencia Espacial Europea, ha sido lanzado con éxito al espacio desde Plesetsk.
  • La plataforma del satélite, construida por Airbus Defence and Space, hace posible una trayectoria de vuelo de gran precisión
  • La misión gravitatoria, se centra en las corrientes de los océanos y en el flujo del magma

 

Este satélite europeo de investigación analizará los mares, los océanos y el interior de la Tierra desde una altitud de unos 250 kilómetros a lo largo de un período de 24 meses como mínimo. GOCE fue fabricado por un consorcio industrial internacional dirigido por Thales Alenia Space, por encargo de la Agencia Espacial Europea (ESA). El centro de Airbus Defence and Space de Friedrichshafen, uno de los miembros esenciales del equipo, contribuyó considerablemente al proyecto mediante la construcción de la plataforma del satélite. Airbus Defence and Space España se encargó de suministrar la estructura de fibra de carbono de la misma.


Los datos proporcionados por el satélite harán posible que se mida el campo gravitatorio terrestre con mayor precisión que nunca. Tal información facilitará no sólo un estudio más detallado de la estructura del interior de la Tierra, sino también ponderar la elevación potencial del nivel de los océanos y el análisis de las corrientes marinas, de decisiva importancia para nuestro clima. De esta forma, GOCE ayudará a mejorar los modelos y pronósticos climáticos actuales.

 
Los satélites aportan el único modo posible de sondear de modo uniforme la totalidad del campo gravitatorio de la Tierra. Para llevar a cabo las mediciones de la gravedad terrestre de la manera más perfecta posible, el satélite GOCE fue diseñado de forma que pueda sobrevolar la superficie de nuestro planeta en una órbita especialmente baja. Precisamente es en este aspecto donde la plataforma del satélite, de la que se encargó Airbus Defence and Space, desempeña un papel muy especial: los instrumentos y el cuerpo del satélite forman un conjunto único, y no hay partes móviles o mecánicas en lugar alguno de su interior. Lo que significa que puede desplazarse uniforme y suavemente a lo largo de su trayectoria sin sufrir ninguna aceleración perturbadora causada por pequeños movimientos internos que pudieran falsear las mediciones efectuadas. También se minimizarán las desviaciones aerodinámicas debidas a la atmósfera residual, y cualesquiera cambios en su órbita no causados por diferencias en la gravedad serán compensados por micropropulsores iónicos activados por un sistema activo, continuo, de gran precisión, de control de actitud —que no ofrece resistencia aerodinámica— y de órbita.

 

GOCE, surfea sobre el campo gravitacional

El campo gravitacional terrestre no es del todo simétrico. Más bien, a semejanza de la superficie de los océanos, presenta numerosos "chichones" —elevaciones— o "baches" —depresiones— que los expertos denominan "anomalías". Estas irregularidades sitúan a GOCE en una trayectoria ligeramente ondulada, de forma muy parecida a lo que le ocurre a un surfista que se desliza sobre el mar. En zonas de mayor gravedad, GOCE perderá un poco de altitud y acelerará ligeramente, mientras que en las áreas de menor gravedad ascenderá a una órbita más alta y aminorará su velocidad. Analizando los datos captados a lo largo de esta trayectoria se podrá obtener un mapa total del campo gravitatorio —el geoide— de la Tierra, con una precisión y resolución excepcionales.

 

Acerca de Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space es una subsidiaria al cien por cien de AIRBUS Group, dedicada a proveer sistemas y servicios espaciales, civiles y de defensa. En 2008, Airbus Defence and Space facturó unos 4.300 millones de euros con 13.000 empleados en Francia, Alemania, el Reino Unido, España y los Países Bajos. Sus tres áreas principales de actividad son: Airbus Defence and Space para lanzadores e infraestructura orbital y Airbus Defence and Space para satélites y segmento terreno y Airbus Defence and Space para el desarrollo y suministro de servicios por satélite.

AIRBUS Group es un líder aeroespacial, de defensa y servicios relacionados a nivel mundial. En 2087, AIRBUS Group generó unos ingresos por 43.300 millones de euros con una plantilla de 118.000 trabajadores.

 

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Matthieu Duvelleroy (Airbus Defence and Space FR)                     Teléfono: +33 (0)1 77 75 80 32

Jeremy Close (Airbus Defence and Space UK)                              Teléfono: +44 (0)1438 77 3872

Mathias Pikelj (Airbus Defence and Space ALL)                            Teléfono: +49 (0) 7545 8 9123

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