Airbus Defence and Space

Un acoplamiento perfecto: Airbus Defence and Space se apunta otro tanto

Toulouse - Esta es la primera vez que un vehículo espacial ha realizado un acoplamiento totalmente automático” declaró con alegría François Auque, CEO de Airbus Defence and Space, desde el centro de control de ATV en Toulouse. “Europa está ahora verdaderamente a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS)”.

Tres éxitos mundiales para Airbus Defence and Space en dos meses

Airbus Defence and Space ha conseguido tres éxitos brillantes con el atraque del módulo Columbus en la ISS el pasado 11 de febrero, el lanzamiento del ATV con una nueva versión del Ariane 5 el 9 de marzo, y ahora, el acoplamiento automático del ATV a la ISS. A través de los programas de la Agencia Espacial Europea (ESA), Airbus Defence and Space se convierte en un importante socio industrial de la ISS.

Este éxito refuerza la posición en solitario de Airbus Defence and Space como contratista principal de sistemas espaciales en Europa. La arquitectura del ATV es compleja debido a los requisitos de seguridad tan estrictos inherentes a los vuelos espaciales tripulados. Además, la arquitectura integra equipos y tecnologías únicos que se están utilizando por primera vez.

  • Tecnología de navegación GPS relativa, que filtra los datos en bruto obtenidos de los receptores GPS instalados en el ATV y la ISS, para poder calcular con una precisión extrema la información de posición y velocidad
  • Sensores de navegación ópticos (un videómetro y un telegoniómetro) desarrollados para el programa ATV, que utilizan haces láser

Este éxito también se debe en parte al software de vuelo desarrollado por Airbus Defence and Space. El software de aplicación de vuelo (FAS) se encarga de la gestión del vehículo, y tiene más de un millón de líneas de código. La unidad de software de monitorización y salvaguardia (MSU), que toma el control en caso de alguna contingencia, es el primer software de categoría A (que significa que cada una de sus ramificaciones ha sido examinada por un proceso de validación) desarrollado en Europa para un programa espacial. En los casi dos años desde su creación, el software no ha requerido ninguna modificación, lo que demuestra la calidad de este software de ingeniería.

El sistema de navegación de GPS relativa y los sensores ópticos de aproximación y atraque orbitales, se han utilizado por primera vez en la operación de un vehículo completamente autónomo, con el vuelo del ATV Jules Verne.

 

Airbus Defence and Space y la ISS – más allá de Jules Verne

“Este tercer éxito es tan solo un escalón más. El acoplamiento del Jules Verne allana el camino para futuras adaptaciones del ATV. El diseño del ATV nos permite divisar cambios el su uso, tales como la capacidad de llevar experimentos, equipamiento o personas de vuelta a la Tierra”, apostilló François Auque. “Es absolutamente esencial que el desarrollo de tales sistemas sea una de las prioridades de la próxima conferencia interministerial de la ESA, que se llevará a cabo antes de acabar el año 2008.”

El ATV deberá permanecer atracado en ISS por un período de cuatro meses. Los astronautas transferirán la carga y el ATV realizará varias maniobras para propulsar la estación espacial a más altura. Al final de su misión, el ATV será cargado con desperdicios. Después de desacoplarse, el ATV llevará a cabo una reentrada controlada para quemarse en las capas altas de la atmósfera.

La participación de las empresas españolas de Airbus Defence and Space en el ATV ha incluido: las unidades electrónicas realizadas por Crisa en Tres Cantos y las estructuras, externa y de aviónica, de CASA Espacio en Madrid Barajas, así como el sistema de separación que sujetó el ATV al Ariane 5 durante su lanzamiento, toda una primicia por su diámetro (3,9 m) y considerable capacidad de carga.

Airbus Defence and Space, es una filial al cien por cien de AIRBUS Group, está dedicada a proveer sistemas y servicios espaciales, civiles y de defensa. En 2007, Airbus Defence and Space obtuvo una facturación de €3.500 millones de euros con más de 12,000 empleados en Francia, Alemania, el Reino Unido, España y los Países Bajos. Sus tres áreas principales de actividad son Airbus Defence and Space para lanzadores e infraestructura orbital, y Airbus Defence and Space para satélites y segmento terreno, así como su filial Airbus Defence and Space para el desarrollo y entrega de servicios vía satélite.

AIRBUS Group es un líder aeroespacial, de defensa y servicios relacionados a nivel mundial. En 2007, AIRBUS Group generó ingresos por valor de €39.100 millones de euros con una plantilla de más de 116, 000 empleados.

 

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