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Gaia : en ruta hacia las estrellas

Los datos procedentes de los tres instrumentos de Gaia (que toman mediciones astrométricas, fotométricas y espectroscópicas) deberán proporcionar una localización exacta de cada estrella cartografiada con un margen de error de sólo seis microsegundos de arco: el equivalente a una moneda de un penique (20,3 milímetros de diámetro) en la superficie de la Luna, vista desde la Tierra.

Su objetivo es el de elaborar un censo de mil millones de estrellas de nuestra galaxia, monitorizando cada una de las estrellas cerca de cien veces en un período de cinco años. Más concretamente, trazará sus distancias, movimientos y cambios en la intensidad de su brillo. Se espera descubrir cientos de miles de nuevos cuerpos celestes, como planetas extra-solares y enanas marrones. Dentro de nuestro sistema solar, Gaia deberá identificar también decenas de miles de asteroides.

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