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El volcán Eyjafjallajökull y el ojo que todo lo ve de TerraSAR-X

La tecnología radar de TerraSAR-X demostra su capacidad de ver a través de nubes y humo para suministrar imágenes impactantes del volcán islandés

Los aviones no podían volar sobre (¡ni tampoco cerca!) de este volcán activo. Y los satélites ópticos se veían seriamente obstaculizados por la cortina de ceniza. Pero TerraSAR-X fue capaz de observar desde lejos con seguridad y claridad el lugar de la erupción y sus alrededores.

 

 El volcán Eyjafjallajoekull y el ojo que todo lo ve de TerraSAR-X

En esta imagen se combinan dos capturas StripMap (resolución de tres metros) de TerraSAR-X tomadas en dos fechas distintas y una capa de cambios para producir una toma compuesta en color. De esta forma se pueden realzar en diferentes colores los cambios en la zona. La primera imagen, adquirida el 25 de marzo de 2010, está representada por el canal rojo, la segunda imagen, adquirida el 16 de abril, por el canal verde, y la diferencia entre ambas por el canal azul.

En la parte este del mapa (al este de la caldera del volcán) se pueden ver unas estructuras en azul claro. Estos son los rasgos del relieve generados por la primera erupción el día 20 de marzo, que tuvo lugar a unos kilómetros al este del glaciar, en las pendientes norte del puerto de Fimmvör?uháls.

En el centro del mapa la caldera del volcán se muestra en los colores rojo, verde y amarillo. El rojo brillante se debe principalmente a la columna eruptiva, que se formó debido a la segunda erupción en la caldera superior del volcán. En la imagen del 16 de abril la señal de radar de este área muestra un retorno muy débil, que podría ser resultado de la presencia de vapor de agua en el penacho. Los colores naranja, rojo oscuro, amarillo y verdoso están causados por cambios en los valores de retrodispersión de las áreas cubiertas por nieve que se han visto afectadas por la erupción (cobertura con ceniza, se derrite la nieve, etcétera)

Al norte del cráter puede verse una estructura redonda en color azul claro. En la primera adquisición era un lago. Tras la erupción, que comenzó el 14 de abril, se llenó de residuos. Al oeste del antiguo lago, las estructuras en rojo indican los flujos de agua de reciente formación procedentes del hielo derretido que anteriormente cubría el cráter central.


 El volcán Eyjafjallajoekull y el ojo que todo lo ve de TerraSAR-XLa imagen que se muestra aquí es una captura individual StripMap (resolución de 2,9 metros) del volcán Eyjafjallajoekull, en Islandia, registrada el 15 de abril de 2010 tras la erupción del volcán durante la víspera.

La toma muestra que toda la nieve que rodea la caldera del volcán desapareció al derretirse y que la actividad formó tres cráteres negros. Una fisura conecta los cráteres noreste y sur formados por la nueva erupción. La fina ceniza de la erupción fue atrapada por el viento y llevada en dirección este, donde se depositó sobre el hielo como una densa y plana capa superficial. En estas áreas, la radiación de microondas del satélite radar sólo se refleja débilmente, y aparece oscura en la imagen.

El volcán Eyjafjallajoekull y el ojo que todo lo ve de TerraSAR-XPuede compararse esta imagen con otra de la misma zona captada antes de la erupción del volcán. Asimismo una captura StripMap (de 2,9 metros de resolución), fue registrada el 31 de marzo de 2010. En aquel momento la caldera del volcán estaba cubierta por unos 200 metros de hielo, que puede verse claramente como un punto brillante en la imagen obtenida por el satélite.

 

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