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Airbus Defence and Space Services cumple diez años

Este mes Airbus Defence and Space Services alcanza la señalada fecha de los diez años desde su creación.

Skynet 5Al comienzo del nuevo siglo Airbus Defence and Space no era la única empresa que imaginaba un porvenir en el cual el sector terciario iba a adquirir una importancia creciente. Lo singular de su caso es que percibió tal futuro en el área de las telecomunicaciones militares y que pujó por asumir la propiedad de los satélites militares de Reino Unido: y eso fue el inicio de una emocionante aventura para todos los implicados.

Antes incluso de Skynet 5, Airbus Defence and Space –por aquel entonces, bajo la marca Paradigm– comenzó a suministrar servicios WelComE a las tropas británicas en ultramar, posibilitando que se mantuvieran en contacto con familias y amigos en casa. El servicio WelComE, que comenzó en 1999, demostró que un proveedor civil podía prestar servicios en un entorno operativo militar.

Tras la firma del contrato Skynet 5 en 2003, Airbus Defence and Space asumió la propiedad y operación de los satélites Skynet 4. A continuación comenzó a acumular una serie de clientes de exportación –además de la OTAN– cuyas comunicaciones militares se suministraban a través de la flota Skynet (en un principio, la flota ya existente, Skynet 4, y a partir de 2007, los Skynet 5).

Las “comunicaciones de bienestar” para tropas Las “comunicaciones de bienestar” para tropas se ampliaron de las británicas a las de varios países más de Europa: a los soldados franceses, en 2008, mediante el contrato Passerel; a los irlandeses en 2009, y por último, a la Bundeswehr alemana, en 2011. Los servicios operativos de comunicaciones para los militares franceses se introdujeron en 2010 bajo el contrato Astel-S.

Si bien las comunicaciones militares devinieron el factor catalizador para la creación de Airbus Defence and Space, fueron sólo el principio. Pronto se reconoció que la verdadera fuerza de Airbus Defence and Space iba a residir en ofrecer toda una gama de servicios con base en el espacio. Así que con la creación de una subsidiaria –conocida entonces como Infoterra– se introdujeron con rapidez en su cartera los servicios de captación de imágenes.

Tras ampliar un año después el área de captación de imágenes con el lanzamiento de TerraSAR-X, en 2007 (de cuya operación es responsable Airbus Defence and Space por encargo del DLR, el organismo oficial alemán de investigación aeroespacial) Airbus Defence and Space adquirió uno de los líderes de mercado, la compañía francesa Spot Image, además de la empresa más pequeña iMass, para complementar las actividades existentes de Infoterra en Reino Unido. Poco después de la adquisición de Spot Image, Airbus Defence and Space decidió lanzar el programa autofinanciado Astroterra para garantizar que iba a poder seguir prestando servicios tras la retirada de Spot 5 (que para aquel momento ya había superado su fecha final de servicio previsto).

Spot 5

Una decisión que valió la pena... y a pesar de que Spot 5 siguió suministrando millones de imágenes anuales, el satélite Spot 6 se le unió en órbita el año pasado, lo que no hizo sino reforzar la oferta de Airbus Defence and Space. Además, se lanzaron en 2011 los satélites Pléiades 1A y TanDEM-X; Pléiades 1B le siguió en 2012, lo que significa que Airbus Defence and Space posee ahora una exhaustiva cartera de recursos de captación de imagen óptica y radar.

TanDEM-X

Al mismo tiempo, el área de comunicaciones de Airbus Defence and Space no se había quedado de brazos cruzados y se tomó la decisión de continuar con la construcción de un cuarto satélite Skynet 5 en 2010 (lanzado en 2012), además de llegar al acuerdo con el Ministerio de Defensa británico para ampliar el período de concesión de Skynet 5 hasta 2022.

Y sin embargo, todavía estaba por llegar el cambio más importante al área de comunicaciones: la adquisición del proveedor comercial de comunicaciones vía satélite Vizada, a finales de 2011. La compra de Vizada añadió un arma más a la panoplia de Airbus Defence and Space, bajo la forma de la división Business Communications.

Ha sido un fabuloso primer decenio: seguiremos manteniéndonos en cabeza de nuestra lucha, enfrentándonos a nuevos retos y suministrando los mejores servicios a nuestros clientes.


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