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25 años de los satélites Spot

Imágenes de nuestro planeta para una amplia gama de aplicaciones

Desde el 22 de febrero de 1986, los satélites Spot observan atentamente la Tierra. Esta serie de satélites de observación óptica ha suministrado a lo largo de 25 años imágenes de nuestro planeta para una amplia gama de aplicaciones, como cartografía, previsión de cosechas, exploración geológica y gestión de catástrofes.

Los cinco satélites Spot han sido desarrollados y construidos por Airbus Defence and Space como contratista principal, responsable de la plataforma y del sistema de imágenes de alta resolución

La serie de plataformas multimisión Spot, desarrollada en principio para el CNES, la agencia espacial francesa, se utiliza ahora para casi todos los satélites europeos de observación de la Tierra en órbita baja, incluidos los satélites militares de reconocimiento Helios, los satélites de radar ERS, el satélite medioambiental Envisat y los satélites meteorológicos MetOp.

Los satélites Spot son operados por Airbus Defence and Space GEO-Information, antes Spot Image, ahora formando parte integral de Airbus Defence and Space. Airbus Defence and Space GEO-Information, es uno de los principales suministradores mundiales de productos y servicios de información geográfica derivados de las imágenes obtenidas por satélite.

El éxito de la serie Spot comienza ya en sus primeros días: Spot 1, lanzado el 22 de febrero de 1986 a bordo del último cohete Ariane 1, se había configurado para una vida útil de tres años de duración, pero en realidad estuvo funcionando en activo durante 18 años, proporcionando casi tres millones de imágenes antes de que fuera desplazado en noviembre de 2003 hacia una órbita más baja y después desintegrado con objeto de cuidar mejor el entorno espacial.

Lanzamiento del Spot 1

El Spot 1 representó un salto tecnológico para la observación de la Tierra, generando imágenes de una precisión sin precedentes con una resolución de 10 metros, inédita hasta la fecha para un satélite civil. Tan sólo tres días después de su lanzamiento envió el satélite su primera imagen, demostrando así su excelente funcionamiento.

El Spot 1 en integración

El Spot 2 fue lanzado en enero de 1990 y el Spot 3 en septiembre de 1993. Al igual que en el caso de su hermano mayor, el Spot 1, se tomó también la decisión de “aparcar” el Spot 2: después de más de 19 años de servicios operacionales, la explotación comercial del Spot 2 llegó a su fin en julio 2009. Un problema técnico puso fin a la misión del Spot 3 en 1996.

Dos satélites Spot permanecen actualmente en servicio operativo y permiten la observación cotidiana de prácticamente cualquier punto del globo: Spot 4, lanzado en marzo de 1998, produce imágenes con una resolución de 10 metros y Spot 5 genera imágenes con una resolución de 2,5 metros sobre una franja muy amplia.

El Spot 5 es un actor a tener muy en cuenta en el área de las imágenes captadas por satélite, con una impresionante cuota del mercado mundial (80%) en la franja de dos metros de resolución. Para asegurar la continuidad a largo plazo de la información en alta resolución, y teniendo en cuenta el entorno de creciente competitividad, en 2009 Airbus Defence and Space tomó la decisión de lanzar un nuevo proyecto con financiación privada, AstroTerra, que culminará con la puesta en órbita de los satélites Spot 6 y Spot 7 en septiembre de 2012 y enero de 2014, respectivamente, garantizando una transición suave para la familia Spot.

Jean Dauphin, director en Airbus Defence and Space de Earth Observation & Science, Francia, aplaude en éxito de Spot: “El primer satélite SPOT fue un verdadero pionero hacienda imagenes de nuestro planeta desde el espacio disponibles comercialmente. La serie Spot ha ido desarrollando músculo y hoy es reconocida por el saber hacer de Airbus Defence and Space en ingeniería y la pericia de marketing de Spot Image —ahora parte de Airbus Defence and Space. Con Airbus Defence and Space avanzando a toda máquina en el diseño y construcción de la nueva generación Spot 6/7 —un programa ambicioso con objetivos tecnológicos que son todo un reto, ofreciendo una solución más eficiente y competitive como parte de un enfoque completamente financiado por AIRBUS Group— deseamos poder continuar esta exitosa sociedad.”

Gérard Brachet, CEO de Spot Image desde 1982 a 1994, también está lleno de elogios para con la aventura Spot: “Creada en 1982 y atareada ya con el lanzamiento del primer satélite Spot hace exactamente 25 años, Spot Image fue la primer compañía comercial del mundo en operar satélites de observación de la Tierra. Gracias a su red global y la calidad y entusiasmo de su plantilla en Toulouse, Washington, Sydney, Singapur y Beijing pudo romper literalmente este mercado. El perfecto funcionamiento de los cinco satélites Spot, cuyo contratista principal fue Matra Marconi Space, que posteriormente se convirtió en Airbus Defence and Space, jugó un papel muy importante en este éxito.”

Patrick Le Roch, responsable de la División GEO de Airbus Defence and Space, concluye: “Como un nuevo miembro de Airbus Defence and Space, estoy muy impresionado por el legado de Spot y estoy muy contento de tomar las riendas de esta parte del negocio, tan exitosa. Tenemos un gran futuro por delante, según nos adentramos en una nueva era con los Spot 6 y 7 operacionales en tan solo unos pocos años desde ahora.”

 

 


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