Airbus Defence and Space

Abastecimiento en las altitudes

Qué duda cabe de que el abastecimiento de la Estación Espacial Internacional es imprescindible. No sólo se trata de combustible o piezas de recambio, sino de los recursos vitales que conlleva la presencia humana en el espacio, tales como alimentos, agua, oxígeno, ropa, medicamentos, etc. Por tanto, resulta esencial que todos los cargamentos puedan llegar a buen puerto en su debido momento. Toda esta ingente logística se controla a distancia desde la base estadounidense de Houston y se calcula con absoluta precisión con arreglo a las necesidades de la estación, los astronautas y el espacio disponible a bordo.

Determinados vehículos de aprovisionamiento (Shuttle, Soyuz) son capaces de "regresar", es decir, volver a la Tierra, llevando consigo en sus laterales hombres, material de valor u objetos de experimentación. Y es que no hay que olvidar que la vocación de la Estación Espacial Internacional (ISS) es primordialmente científica y cuenta desde el 2008 con el laboratorio espacial europeo Columbus ideado y construido por Airbus Defence and Space para la ESA. Hoy por hoy, los temas de investigación más recurrentes versan sobre el comportamiento humano, la física de materiales, el ámbito médico y el biomédico, la química y la astronomía. Para estas investigaciones es necesario transportar objetos de experimentación de un valor a veces muy elevado y traerlos de vuelta a la Tierra.

Por ejemplo, se está hablando de enviar el reloj atómico Pharao a bordo de la ISS antes del 2013. Sería impensable dejar en el espacio un reloj cuyo precio se cifra en millones de dólares. Habrá que traerlo de vuelta. Sin embargo, hoy por hoy, no todos los vehículos espaciales son capaces de regresar a la Tierra. En este sentido, la paralización del Shuttle, prevista para finales de 2010, tendrá una repercusión muy considerable en la cantidad de abastecimiento transportable entre la Tierra y la Estación Espacial Internacional, sobre todo para el mantenimiento de la estación, que dejará de poder recibir piezas de recambio de gran tamaño.

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