Airbus Defence and Space

Airbus Defence and Space, el programa GMES y los satélites Sentinel

GMES (Monitorización Mundial para Medio Ambiente y Seguridad) es un programa europeo de vigilancia de la Tierra, consistente en satélites y sensores terrenos. Su objeto es construir y operar una compleja infraestructura de observación de la Tierra con capacidad de suministrar información actualizada a científicos y autoridades para ayudarles a: proteger mejor el medio ambiente, ser más eficientes en la gestión de crisis humanitarias y regarantizar mejor nuestra seguridad.

Como socio de la Comisión Europea y de la Agencia Espacial Europea (ESA), Airbus Defence and Space tiene un papel clave en la implementación del programa GMES.

GMES (Monitorización Mundial para Medio Ambiente y Seguridad) es un programa europeo de vigilancia de la Tierra, consistente en satélites y sensores terrenos. Su objeto es construir y operar una compleja infraestructura de observación de la Tierra con capacidad de suministrar información actualizada a científicos y autoridades  para ayudarles a: proteger mejor el medio ambiente, ser más eficientes en la gestión de crisis humanitarias y regarantizar mejor nuestra seguridad.

El programa está enfocado a la integración y coordinación  de diversas actividades a nivel europeo, en las áreas de Observación de la Tierra y monitorización del terreno. Para ello es necesaria una utilización más eficiente de los sistemas de satélites ya existentes (misiones que contribuyen a GMES) y de los datos que suministran, generando una instalación de sistemas operativos duraderos diseñados específicamente para responder a los requisitos de las misiones GMES (los satélites Sentinel) coordinando así, la información suministrada por los sensores en tierra.

Una vez en órbita, los satélites Sentinel suministrarán datos fiables y rápidos para ser utilizados en la implementación de los servicios GMES. Complementarán los datos que ya se están suministrando por las misiones actuales de observación de la Tierra (TerraSAR-X, TanDEM-X y SPOT).

Los Satélites Sentinel

La Agencia Espacial Europea, ESA, es la responsable de la adquisición y operativa de los componentes espaciales de GMES. Además, está a cargo del desarrollo y la implantación de los sistemas de satélites Sentinel, incluidos los segmentos terrenos correspondientes. Las misiones de éstos utilizan tanto sensores radar como ópticos.

Sentinel-1 usa imágenes radar.

Sentinel-1 fue concebido para tomar el lugar de los satélites ERS y Envisat existentes, garantizando así, la continuidad de los servicios de observación de la Tierra mediante radar. En comparación con estas misiones previas, Sentinel-1 exhibirá una calidad de datos claramente mejorada.

Los satélites Sentinel-1 observarán la Tierra durante siete años como mínimo, desde una órbita polar, a una altitud de 700 Km. El Sentinel-1A será lanzado al espacio en 2013, y la segunda unidad, Sentinel-1B, en 2014. El instrumento radar en banda C de esta misión, basado en una sofisticada tecnología radar de apertura sintética (SAR), fue desarrollado y construido por Airbus Defence and Space.

 Sentinel-2 es la misión de imágenes ópticas de este programa y del mismo modo está compuesta también por dos satélites. Airbus Defence and Space es el contratista principal de la misión. Sentinel-2 generará imágenes ópticas en el espectro visible, el infrarrojo cercano y las regiones infrarrojas de onda corta del espectro electromagnético, en un total de 13 bandas espectrales, con una resolución espacial de hasta diez metros.

Los datos se utilizarán ante todo para combatir las catástrofes naturales (inundaciones, incendios forestales, desplazamientos de tierra), monitorización del uso del terreno y planificación urbana, gestión de los bosques, y operaciones de ayuda humanitaria. Sentinel-2A, con una masa de 1,1 toneladas, será lanzado en 2013, seguido de Sentinel-2B en 2015. Ambos ingenios darán vueltas a la Tierra en una órbita polar a una altitud de unos 780 Km. En un lapso de tan solo cinco días cubren completamente toda la superficie del planeta.

TESAT Spacecom, sita en Backnang (Alemania) y filial de Airbus Defence and Space, participa también en la misión Sentinel-2. Su instrumento OCP (Carga Útil de Comunicaciones Ópticas) que portará Sentinel-2, transmitirá por láser a un satélite de enlace las grandes cantidades de datos recogidos. Esta nueva tecnología permite un rendimiento diez veces mayor en comparación con las habituales de radiofrecuencia. La comunicación mediante láser incrementará significativamente el número de aplicaciones potenciales de servicios de observación de la Tierra mediante satélites.

Sentinel-3 se utilizará para oceanografía y vigilancia de la vegetación. Recogerá datos de parámetros como la topografía de la superficie de los mares y océanos, la temperatura superficial y color del mar y de la tierra firme con una gran precisión y fiabilidad.

A tal fin Sentinel-3 portará un altímetro radar avanzado y un instrumento óptico multicanal de captación de imágenes. En esta misión Airbus Defence and Space suministra para el satélite una variedad de subsistemas e instrumentos.

La misión Sentinel-4 se dedicará a los servicios basados en análisis químicos de la atmósfera y la monitorización de la calidad del aire. Sus tareas principales son: medir las concentraciones de aerosoles, gases de menor presencia y cobertura de nubes en la troposfera inferior. Airbus Defence and Space es contratista principal del desarrollo y construcción de los dos espectrómetros de la misión Sentinel-4.

Mediante la observación de la Tierra desde una órbita geoestacionaria, los dos espectrómetros de Sentinel-4 posibilitarán por vez primera una monitorización continua de la composición de la atmósfera y su impacto en la calidad del aire sobre Europa, Norte de África y la región subsahariana. El objetivo es generar cada hora información actualizada sobre los datos de pureza del aire. Estos dos instrumentos, con una masa de unos 150 Kg. cada uno, se enviarán al espacio en 2019 y 2027 a bordo de los satélites meteorológicos Meteosat Third Generation (MTG), y cada uno de ellos tendrá una vida útil de ocho años.

En la actualidad la división de GEO-information de Airbus Defence and Space es responsable de coordinar el proyecto Geoland2, para el medioambiente, el

Servicios de Geoinformación a través de los satélites Sentinel

La división GEO-Information de Airbus Defence and Space ha participado activamente desde hace varios años en la implantación de servicios GMES y ha desarrollado competencias principales en muchas aplicaciones clave de éstos.

Los expertos en geoinformación de esta división, han colaborado en el desarrollo e implantación de servicios fiables y rentables, para su uso en relación con gestiones de crisis y protección del medioambiente (monitorización del uso y planificación del terreno, gestión de la calidad del agua, etc.), el proyecto SAFER (Servicios y Aplicaciones para Respuesta a Emergencias) para coordinar las operaciones de emergencia en caso de desastres naturales y otros provocados por el hombre, y suministrar geoinformación para gestión de crisis y seguridad, y el proyecto G-Mosaïc enfocado a temas de seguridad civil.

Geoland2 es una iniciativa orientada a proveer geoinformación a escala regional, europea y mundial en el área del medioambiente. En este contexto, Sentinel-2 A y Sentinel-2 B permitirán la monitorización del uso del terreno y de la evolución de los bosques con un nivel de calidad, precisión y fiabilidad sin precedentes,

El proyecto SAFER está enfocado a reforzar la capacidad de Europa pera hacer frente a situaciones de crisis como inundaciones, incendios, terremotos, erupciones volcánicas y corrimientos de tierra. Los especialistas de Airbus Defence and Space están a cargo de la coordinación operacional del proyecto.