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Airbus Defence and Space seguirá gestionando la ISS

Airbus Defence and Space lidera el consorcio industrial responsable de proveer todos los servicios relacionados con los componentes europeos de la Estación Espacial

La Agencia Espacial Europea ESA ha seleccionado a Airbus Defence and Space para gestionar la continuada operación y explotación de la Estación Espacial Internacional como socio líder de un consorcio industrial. El valor del contrato firmado hoy entre ESA y Airbus Defence and Space para el período 2011-2012 asciende a 240 millones de euros. Este primer lote forma parte de un acuerdo de servicio a largo plazo entre ESA y Airbus Defence and Space relativo al lapso previsto de funcionamiento de la ISS hasta 2020.

Los servicios incluidos en el marco del contrato están divididos en diversos paquetes de trabajo. Airbus Defence and Space es el contratista principal para todos los servicios relacionados con la operación de los componentes europeos de la ISS. Entre éstos se encuentran los preparativos y ejecución de la misión, la formación de astronautas, desarrollos de nuevos experimentos e instalaciones de investigación, el mantenimiento y la logística de todos los elementos europeos de la ISS y las estaciones terrenas asociadas, así como el sistema de comunicaciones y transferencia de datos.

Dada su condición de contratista principal, en los servicios necesarios para la explotación de la porción europea de la ISS, Airbus Defence and Space dirige un consorcio europeo de unas 40 empresas socias que proceden de un total de diez países europeos participantes en la Estación Espacial.

El laboratorio espacial Columbus es la contribución esencial de Europa a la Estación Espacial Internacional. Allí se llevan a cabo experimentos destinados a diversas disciplinas de ciencias naturales en las condiciones imperantes en el espacio. Desde que se completara la ISS en 2010 se han efectuado allí, como mínimo, más de diez años de investigación científica y técnica. Los trabajos más importantes se desarrollan en el ámbito de la física, la ciencia de materiales, la biología y la medicina. Se hacen ensayos incluso en el exterior del módulo Columbus, como la medición de los efectos del Sol, por ejemplo. Para que el laboratorio espacial pueda cumplir de forma óptima con el uso para el que fue diseñado, es imprescindible una coordinación precisa de las series de experimentos.

Al ser contratista principal del laboratorio espacial Columbus y de una gran cantidad de sus cargas útiles – además del vehículo de aprovisionamiento ATV – Airbus Defence and Space ha hecho importantes aportaciones a la Estación Espacial Internacional. Tras su construcción Airbus Defence and Space desempeña además un papel clave en la operación y explotación. Según los planes actuales de los países participantes, la Estación Espacial Internacional se mantendrá en servicio como mínimo hasta 2020.

 

Nota de Prensa

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