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Airbus Defence and Space y la EEI

La Estación Espacial Internacional (ISS) es el mayor proyecto multinacional en la historia del sector espacial

Estados Unidos, Rusia, Japón, Canadá y diez países europeos en un marco de cooperación para la investigación en el espacio. El montaje de la Estación comenzó en 1998, con el elemento ruso ‘Zarya’, y en 2010 la ISS ya estaba terminada y en órbita. Para su ensamblaje, que requirió un total de 450 toneladas de material, fueron necesarios más de cincuenta vuelos por parte de transbordares espaciales estadounidenses y lanzadores rusos. ‘astrium inside’ repasa las mayores contribuciones europeas a esta gran aventura internacional.

La Estación Espacial Internacional: Airbus Defence and Space construyó el laboratorio ‘Columbus’ (el módulo situado en la parte superior de la derecha). (© NASA)

La Estación Espacial Internacional: Airbus Defence and Space construyó el laboratorio ‘Columbus’ (el módulo situado en la parte superior de la derecha). (© NASA)


El lanzamiento del módulo ruso ‘Zvezda’, el 12 de julio de 2000, también llevó a bordo de la Estación el primer elemento europeo: el Sistema de Gestión de Datos-Rusia (DMS-R), el cual fue diseñado y construido por Airbus Defence and Space por encargo de la Agencia Espacial Europea (ESA). Este sistema controla la actitud de la ISS y se encarga de mantener con precisión su órbita, además de la orientación correcta del panel solar y de los aparatos de comunicaciones.

El astronauta de la ESA André Kuipers fotografió a sus colegas rusos mientras trabajaban fuera de la ISS. (© NASA)

El astronauta de la ESA André Kuipers fotografió a sus colegas rusos mientras trabajaban fuera de la ISS. (© NASA)


Dos años después, en junio de 2002, se puso en servicio la Caja de Guantes de Microgravedad (MSG), también diseñada y construida por Airbus Defence and Space, que fue el primer sistema de investigación europeo dentro del laboratorio científico estadounidense ‘Destiny’. En julio de 2006 le siguieron MELFI (Congelador de Laboratorio de –80 ºC) y el EMCS (Sistema Modular de Cultivo Europeo), otros dos dispositivos de investigación destinados al laboratorio estadounidense.

La Estación Espacial Internacional: ¿cómo funciona?
La Estación Espacial Internacional: ¿cómo funciona? ( PDF, 400 KB)

 


En febrero de 2008, con el lanzamiento del laboratorio científico ‘Columbus’, diseñado y fabricado por Airbus Defence and Space, dio comienzo para Europa la investigación en condiciones de ingravidez. En el momento de su despegue, dicho laboratorio ya iba equipado con diversos aparatos de experimentación: Biolab, el Módulo de Fisiología Europeo (EPM), el Laboratorio de Ciencia de Fluidos (FSL) y el Armario de Compartimentos Europeo (EDR), una cabina universal en la que se pueden conectar cuatro pequeñas cargas útiles de cualquier tipo, controladas mecánica y térmicamente, y obteniendo datos y transmisiones de vídeo. Otras instalaciones de experimentación construidas por Airbus Defence and Space para ‘Columbus’ son el Dispositivo de Cristalización y Diagnóstico de Proteínas (PCDF), el Dispositivo Avanzado de Cristalización y Diagnóstico de Proteínas (APCF) y el CardioLab (CL), así como el Sistema de Control Medioambiental y Soporte Vital (ECLSS). Este último dispositivo monitoriza la presión atmosférica, se encarga del intercambio del aire de la cabina y gestiona un sistema de aire acondicionado para controlar la temperatura y humedad del aire del laboratorio.

André Kuipers y el cosmonauta ruso Oleg Kononenko, durante el acople del ATV-3. (© NASA)

André Kuipers y el cosmonauta ruso Oleg Kononenko, durante el acople del ATV-3. (© NASA)

 

En marzo de 2008, el Vehículo Automatizado de Transferencia (ATV), diseñado y fabricado por Airbus Defence and Space por encargo de la ESA, despegó por primera vez rumbo a la Estación Espacial Internacional. Junto con el laboratorio ‘Columbus’, el ATV representa la principal aportación de Europa a la ISS. Además del primer ATV, bautizado con el nombre de ‘Jules Verne’, Airbus Defence and Space está a cargo de otras cuatro unidades: ‘Johannes Kepler’ (ATV-2), lanzado en 2011, ‘Edoardo Amaldi’ (ATV-3), que le siguió a principios de 2012, y los vehículos ‘Albert Einstein’ (ATV-4) y ‘Georges Lemaître’ (ATV-5), que serán lanzados en 2013 y 2014, respectivamente.

Los socios internacionales han acordado que la vida útil de la Estación Espacial Internacional se extienda hasta 2020. En total, en la ISS se han llevado a cabo más de un millar de experimentos en las áreas de fisiología, biología, ciencia de los materiales y los fluidos y física.

Además de haber sido responsable del desarrollo y construcción de varios elementos de la ISS, Airbus Defence and Space también tiene a su cargo la operación y explotación de la parte europea de la Estación. Este apartado engloba los preparativos y ejecución de la misión, la formación de astronautas, el desarrollo continuo de los experimentos e instalaciones de investigación, el mantenimiento y la logística de todos los elementos europeos de la ISS y de las estaciones terrenas, además de la supervisión del sistema de comunicaciones y de transferencia de datos. Y en diciembre de 2011, la ESA encargó a Airbus Defence and Space proseguir la operación y explotación de la parte europea de la ISS hasta 2020.

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