Airbus Defence and Space

Satélite de comunicaciones de referencia

Alphasat, cumbre de la sofisticación técnica

Alphasat, el satélite comercial más complejo construido hasta la fecha, se está preparando para su lanzamiento a finales de julio a bordo de un Ariane 5.

Diseñado y construido por Airbus Defence and Space para el operador europeo Inmarsat, proveedor líder en servicios de comunicaciones móviles globales vía satélite, y la Agencia Espacial Europea (ESA), el Alphasat integra tres extraordinarios logros en un solo programa. En primer lugar, el satélite abarca más de 200 haces spot, con capacidad de formación digital de haces. Además, su lanzamiento significará el primer vuelo de la nueva plataforma europea de gran capacidad, Alphabus. Por último, Alphasat está equipado con cuatro cargas útiles de demostración tecnológica para la ESA.

Pruebas de radiofrecuencia sobre Alphasat llevadas a cabo en una cámara anecoica de las instalaciones de Airbus Defence and Space en Toulouse.

Pruebas de radiofrecuencia sobre Alphasat llevadas a cabo en una cámara anecoica de las instalaciones de Airbus Defence and Space en Toulouse.

Efectivamente, es la cantidad de haces spot y la capacidad de formación digital de haces lo que pone de relieve el elevado nivel de refinamiento tecnológico de Alphasat. La carga útil aprovecha al máximo el limitado espectro disponible en banda L para gestionar de forma eficiente varias comunicaciones con una flexibilidad extrema, tanto en términos de frecuencia como de asignación de potencia al haz, según los requisitos de rendimiento que planteen los usuarios. Los ocho procesadores integrados, desarrollados por Airbus Defence and Space, son los elementos clave de esta carga útil.

La nueva plataforma Alphabus de gran capacidad, que se utiliza por primera vez en Alphasat, es la más potente del mercado. Puede llevar a cabo misiones con una masa de satélite al lanzamiento de hasta 8.800 Kg., con una potencia de carga útil de hasta 22 Kw. y con una masa de carga útil de hasta 2.000 Kg.

Impresión artística de Alphasat.

Impresión artística de Alphasat.

De las cuatro Cargas Útiles Pasajeras de Demostración Tecnológica que Alphasat porta consigo para la ESA, una es un terminal de comunicaciones por láser –construido por TESAT– que es un precursor del sistema de operaciones de EDRS.

Hacia una nueva generación de tecnologías móviles

El satélite Alphasat y su carga útil –ambas responsabilidad de Airbus Defence and Space como contratista principal– incorporan una impresionante cantidad de innovaciones desarrolladas en Europa.

Estas nuevas tecnologías permitirán que Alphasat gestione comunicaciones fácilmente a lo largo y ancho de Europa, Asia, África y Oriente Próximo, además de proporcionar capacidad extra. De hecho, Alphasat es capaz de encargarse de más de 750 canales en banda L con una calidad mejorada, lo cual es especialmente útil para los usuarios de telefonía vía satélite. Como resultado de un uso más eficiente del espectro, el satélite garantizará las comunicaciones en áreas desprovistas de infraestructura terrestre, en particular en situaciones de crisis y de emergencia humanitaria. De esta forma las autoridades gubernamentales podrán, por un lado, mantenerse en contacto con poblaciones desperdigadas, y se garantizará, por otro, la transmisión de voz y datos de crucial importancia para sectores como el de los medios de comunicación, el transporte marítimo o la industria de prospección y explotación de petróleo y gas, por sólo mencionar algunos.

Alphasat permitirá a su operador, Inmarsat, el líder mundial en el área de las comunicaciones móviles mediante satélites, suministrar servicios mejorados a sus clientes mediante un incremento de la capacidad disponible, perfeccionando así la calidad de las comunicaciones y reduciendo el tiempo inactivo.

Procesadores integrados

Uno de los ocho procesadores integrados a bordo de Alphasat.

Los ocho novedosos procesadores digitales integrados de Airbus Defence and Space son un elemento clave de la vanguardista carga útil geomóvil de comunicaciones en banda L, que permite la asignación de capacidad con una flexibilidad sin precedentes a través de la canalización digital y la formación del haz. Representa un paso adelante importante en cuanto a la capacidad operativa de las cargas útiles y a la competitividad comercial.

El Procesador Integrado (IP) desarrollado para la misión móvil de Alphasat es la evolución más reciente de la línea de productos Procesadores Digitales de Señal de Airbus Defence and Space. Se trata de una capacidad que, en lo que a aplicaciones espaciales se refiere, sólo unas pocas compañías del mundo dominan. Se basa en la tecnología modular del Procesador Airbus Defence and Space de Próxima Generación, que se puede emplear también en otras aplicaciones como servicios de banda ancha y misiones militares.

La función principal del IP de Alphasat es el enrutamiento y combinación de canales al haz deseado. Son los elementos clave para la generación de haces spot y la ganancia asociada en canales. De esta forma Alphasat cuenta con la máxima flexibilidad –tanto en lo que se refiere a frecuencias como a asignación de potencia a los haces– para satisfacer las necesidades de tráfico de datos.

Los ocho grandes procesadores pesan unos 250 Kg. y utilizan la tecnología electrónica más reciente para así poder funcionar en paralelo a bordo de Alphasat. El Módulo Digital de Proceso de cada Procesador Integrado incluye 17 grandes ASIC (ordenadores principales) que contienen toda la compleja capacidad de procesado digital para enrutamiento y formación de haces. Esto proporciona a Alphasat una capacidad de procesado que no tiene precedentes a bordo de un satélite comercial: puede llevar a cabo más de 10 billones de operaciones de cálculo por segundo.

Un satélite de comunicaciones de referencia

El programa Alphasat, de ámbito genuinamente europeo, es toda una referencia para el desarrollo de programas de cooperación: el satélite fue diseñado y construido en un marco de colaboración público-privado entre Inmarsat y la ESA, a través de un contrato industrial entre Inmarsat y Airbus Defence and Space. Además, numerosos socios industriales contribuyeron al programa por toda Europa, contando con el respaldo de la ESA y de los organismos nacionales del sector espacial.

Alphasat es el primer satélite que se basa en la nueva plataforma de satélite europea de gran capacidad, Alphabus.

Plataforma Alphabus.

Plataforma Alphabus.

Alphabus, la plataforma más potente del mercado, es la respuesta de Europa a la creciente demanda de cargas útiles más grandes para una mejor y más rápida difusión directa al hogar de televisión, audio digital, acceso de banda ancha y servicios móviles. Alphabus es un desarrollo conjunto de Airbus Defence and Space, socio principal, y Thales Alenia Space, que también ha contado con un amplio equipo de socios industriales consolidados procedentes de toda Europa.

La misión Alphasat aportará asimismo la demostración en órbita de la plataforma Alphabus, un importante paso para la comercialización del producto de cara a futuras misiones de comunicaciones de elevada capacidad.

Perspectivas

Con la llegada de Alphabus la industria europea está ampliando su gama de satélites de comunicaciones, superando así considerablemente las aptitudes y capacidades de las plataformas existentes. Alphabus está ahora disponible en el mercado comercial para misiones que exijan una potencia de carga útil de hasta 22 Kw. y una masa de carga útil de hasta dos toneladas.

La tecnología vanguardista desarrollada para Alphasat es la base para la próxima generación de satélites de telecomunicaciones en la línea de productos de Airbus Defence and Space y sitúa a la empresa en perfectas condiciones para afrontar programas futuros, tanto civiles como militares.

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