Airbus Defence and Space

Arar un mejor surco

Gestión desde el espacio de la tierra cultivable

Ile de Ré, Francia © CNES 2005 - Distribution Airbus Defence and Space / Spot Image

Ile de Ré, Francia © CNES 2005 - Distribution Airbus Defence and Space / Spot Image 

Los agricultores todavía miran al cielo para guiar su labor: pero ahora no lo hacen para pedirles a los dioses buenos augurios en el cielo rosado del atardecer. En absoluto: es para recibir consejo sobre agrogestión de precisión desde un servicio basado en tecnología satélite, diseñado y ofrecido por Airbus Defence and Space, FARMSTAR.

Imaginemos una imagen bucólica típica. En una granja de grano de Francia, una agricultora conduce su tractor por el campo. Pero observemos más de cerca: en la cabina hay una pantalla de ordenador de alta tecnología que muestra mapas de imagen por satélite de su terreno con una superposición de bloques de códigos por color y tablas con cifras. Nuestra agricultora descifra la información con facilidad. Las distintas zonas identifican aquellas áreas de su parcela donde hay falta de nitrógeno y las tablas y gráficos le dicen exactamente las dosis de fertilizantes y productos fitosanitarios necesarios; los datos de localización de las parcelas que necesitan tratamiento se cargan en el sistema de navegación por satélite instalado en el tractor y ya está lista para aplicar las cantidades precisas de fertilizantes y pesticidas exactamente donde se necesitan, en el momento correcto.

El servicio FARMSTAR de Airbus Defence and SpaceLos 10.000 agricultores que se han suscrito al servicio FARMSTAR reciben estos boletines de diagnóstico y asesoramiento altamente detallados y personalizados a través del portal web, a lo largo de todas las fases clave del ciclo de cultivo. Les ofrece una poderosa herramienta para gestionar sus cosechas con una precisión y eficiencia nunca vistas hasta ahora.

Ahorran tiempo, porque las zonas dudosas y deficientes ya han sido identificadas para ellos, y ahorran dinero porque pueden racionalizar la compra de fertilizantes y otros productos químicos y optimizar su uso. La productividad aumenta y al evitar aplicar productos químicos innecesarios se reduce su presencia en el medio. Este acceso a información precisa a nivel de cada parcela conlleva una buena gestión ambiental, económica y social.

FARMSTAR, invención de la división de GEO-Información de Airbus Defence and Space, y de los institutos agronómicos Arvalis-Institut du Végétal y CETIOM, se comercializó por primera vez en 2002, tras unos años de investigación y desarrollo respaldados por inversión de nuestra empresa. En aquel momento, el servicio sólo se encargaba del cultivo del trigo y cubría unas modestas 4.000 hectáreas, pero rápidamente se consolidó al duplicarse la suscripción en dos años y se añadieron nuevos cultivos como la cebada y colza a la cartera de cultivos. En la actualidad, FARMSTAR cuenta con 10.000 suscriptores que cultivan aproximadamente medio millón de hectáreas en Francia. ¿La razón de tal éxito? Reunir la experiencia de primer nivel de tres socios complementarios (sensores remotos por satélite y modelización agronómica) es la esencia de este ejemplo fructífero de cómo el emprendimiento corporativo puede tener como resultado innovación de valor y sostenible.

¿Cómo funciona?

Los satélites de observación operados (y en la mayoría de los casos construidos) por Airbus Defence and Space, rotan sobre la Tierra a una altitud de 800 kilómetros y toman imágenes de alta resolución del terreno, además de mediciones extremadamente precisas en diferentes longitudes de onda visibles y de infrarrojos de la energía solar radiante absorbida y reflejada por la superficie terrestre en el territorio de la explotación. Este nivel de reflectancia difiere dependiendo de las condiciones y estado de crecimiento de la vegetación; los datos registrados por los sensores de los satélites indican factores como el grado de humedad del suelo, la temperatura superficial, cobertura de hoja, nivel de contenido de clorofila y actividad de fotosíntesis. Los datos recogidos por los sensores remotos se comparan con modelos agronómicos desarrollados por los expertos de Arvalis y CETIOM para producir las “tarjetas de recomendación o asesoramiento”, que se dividen en cuadrículas intraparcela muy pequeñas para cada suscriptor individual del servicio FARMSTAR, lo cual establece las recetas para las cantidades exactas de productos químicos, pesticidas y herbicidas que se deben usar, así como exactamente dónde y cuándo aplicarlos. Este análisis ofrece a los agricultores información no sólo sobre dónde se encuentran estresadas las cosechas sino por qué, y también aporta el remedio apropiado.

Una estación FARMSTAR

FARMSTAR, los satélites al servicio de una agricultura sostenible

Si tomamos el trigo como ejemplo, nuestra agricultora recibe cinco tarjetas de asesoramiento del servicio FARMSTAR entre febrero y mayo.

En febrero, la tarjeta muestra cuánto nitrógeno ha sido absorbido por la cosecha, lo cual permite calcular la dosis provisional total de nitrógeno para la parcela.

Al final de marzo, la tarjeta de rendimiento potencial llega seguida de la tarjeta del riesgo por daño de lluvias al principio de abril. Estas proporcionan información crítica sobre el rendimiento potencial y el aspecto de la parcela o de la aplicación de medidas para regular el crecimiento.


FARMSTAR, los satélites al servicio de una agricultura sostenible

Al final de abril se recibe la tarjeta de rendimiento potencial actualizada, de forma que nuestra agricultora pueda comprobar que su parcela se desarrolla de forma correcta. Esta tarjeta también es importante para permitirle a la agricultora identificar de manera rápida cualquier anomalía potencial.

Finalmente, en mayo, se recibe la tarjeta de recomendación de nitrógeno, para afinar la tercera dosis de nitrógeno.

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