Airbus Defence and Space

Atraque de Columbus: Europa en el espacio gracias a Airbus Defence and Space

La Estación Espacial Internacional ISS acaba de ser ampliada con un elemento europeo: el laboratorio espacial Columbus, que por encargo de ESA ha sido desarrollado y construido por Airbus Defence and Space en calidad de contratista principal, se ha acoplado satisfactoriamente a la Estación Espacial Internacional ISS. Columbus ha sido oficialmente unido a la ISS a las 22:44 CET el 11 de febrero de 2008.

Columbus fue izado de la bodega de carga con la ayuda de un brazo robotizado durante una misión extravehicular y atracado al nodo "Harmony" de la Estación. A continuación, el astronauta francés de la ESA Léopold Eyharts, a los controles del brazo robótico de la estación para la captura final y el inicio del atraque, reportó al control de misión “El módulo europeo Columbus es ya parte de la ISS.”

Para François Auque, CEO de Airbus Defence and Space, Columbus es un importante hito en el programa de la ISS. "Airbus Defence and Space puede estar orgullosa de haber desarrollado en Columbus un laboratorio perfectamente funcional. No existe en Europa otra compañía que pueda demostrar tal grado de competencia en el área de la astronáutica tripulada. Airbus Defence and Space es la que está mejor equipada para proyectos futuros en este campo".

Alain Charmeau, CEO de Airbus Defence and Space, comentó al respecto de esta satisfactoria maniobra espacial que "es impresionante ver con qué precisión se ha trabajado aquí y cómo se superaron todos los retos técnicos que se plantearon. Ahora podrá comenzar la investigación en la ISS y al fin se podrán cosechar los frutos de años de labores de desarrollo. No hay duda de que la inminente fase operativa del laboratorio, así como el lanzamiento del primer ATV, volverán a representar sendos retos de igual importancia"

"Airbus Defence and Space ha mostrado lo que es posible lograr con espíritu de equipo y el correspondiente know-how técnico. El desarrollo del Columbus subraya nuestra habilidad para gestionar grandes equipos internacionales como contratista principal", afirmó Michael Menking, responsable de Orbital Systems de Airbus Defence and Space. "No sólo hemos dado prueba de nuestra fiabilidad, sino que a través de Columbus abrimos la puerta a numerosas aplicaciones espaciales e investigación científica".

Hans Schlegel volverá a la Tierra con la tripulación de la lanzadera espacial Atlantis. En su calidad de astronauta científico, a lo largo de su estancia de tres meses en la estación ISS Léopold Eyharts proseguirá la compleja labor de puesta en servicio del laboratorio y llevará a cabo asimismo numerosos experimentos en Columbus.

Los equipos de Airbus Defence and Space, sin embargo, no podrán dormirse en los laureles, porque en este momento se está procediendo en Kourou con los preparativos de la misión del primer ATV, Jules Verne.

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