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ATV-4 update

Breve período de hibernación para ‘Albert Einstein’

Kourou, enero de 2013: ‘Albert Einstein’ ha estado hibernando durante doce días. Todo va según lo previsto para la entrega a ESA del cuarto ATV en el momento oportuno de cara a su lanzamiento, cuya fecha está fijada para el 18 de abril de 2013. Poco antes de Navidad el equipo de integración colocó en el ingenio los paneles solares y comprobó el funcionamiento y estanqueidad de los sistemas de propulsión y tuberías, iniciando así la fase de preparativos para el vuelo. Los depósitos de agua se llenaron con unos 560 litros de agua potable. Durante la “Integración de Carga Seca” se almacenó y fijó en el ICC (estructura integrada de carga) gran parte de la carga útil y se concluyeron los primeros ajustes de las instalaciones de tierra destinadas al abastecimiento de combustible. Se han llevado a cabo todos los preparativos con vistas al apretado programa de este nuevo año: acoplamiento del ICC y del ingenio en enero, llenado de combustible en febrero, varias etapas más de pruebas y, para finalizar, la Última Integración de Carga –con la estiba en del módulo de las últimas bolsas de carga útil– en marzo y abril.

Más dibujos usted puedes en la galería de fotos:

 

 Rodeado de equipo y aparatos de pruebas en tierra, el ATV 4 –aún dividido entre Módulo de Carga ICC (derecha) e ingenio propiamente dicho (atrás, a la izquierda)– aguarda el acoplamiento de ambos componentes y los últimos preparativos de vuelo. Desde finales de 2012 ya se encuentran a bordo el agua y gran parte de la carga; el combustible se introducirá a continuación, en febrero y marzo. El lanzamiento está previsto para el 18 de abril.
Rodeado de equipo y aparatos de pruebas en tierra, el ATV 4 –aún dividido entre Módulo de Carga ICC (derecha) e ingenio propiamente dicho (atrás, a la izquierda)– aguarda el acoplamiento de ambos componentes y los últimos preparativos de vuelo. Desde finales de 2012 ya se encuentran a bordo el agua y gran parte de la carga; el combustible se introducirá a continuación, en febrero y marzo. El lanzamiento está previsto para el 18 de abril.

 Un vistazo del interior del ICC poco antes de la labores de almacenado de carga. El equipo del ATV logró concluir la fase de carga antes de Navidad. En la primera semana de enero se cerró el ICC: ahora el acceso sólo es posible a través del la reducida escotilla que luego tendrán que utilizar también los astronautas.
Un vistazo del interior del ICC poco antes de la labores de almacenado de carga. El equipo del ATV logró concluir la fase de carga antes de Navidad. En la primera semana de enero se cerró el ICC: ahora el acceso sólo es posible a través del la reducida escotilla que luego tendrán que utilizar también los astronautas.

 Instalación –con precisión y en estricta concordancia con el procedimiento preestablecido– de un adaptador de pruebas en el ICC.
Instalación –con precisión y en estricta concordancia con el procedimiento preestablecido– de un adaptador de pruebas en el ICC.

 La medición de las posibles fugas en el sistema de reabastecimiento de combustible (para lo que se utiliza nitrógeno líquido, que está a una temperatura extremadamente baja) se lleva a cabo en condiciones de vacío.
La medición de las posibles fugas en el sistema de reabastecimiento de combustible (para lo que se utiliza nitrógeno líquido, que está a una temperatura extremadamente baja) se lleva a cabo en condiciones de vacío.

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