Airbus Defence and Space

¿Qué es el "Automated Transfer Vehicle"?

El Automated Transfer Vehicle (“Vehículo Automático de Transferencia”, ATV) es un “camión espacial” —una nave de reavituallamiento, no tripulada, totalmente automatizada, diseñada para llevar suministros a la Estación Espacial Internacional (ISS). Es la parte más importante de la contribución de Europa al programa de la ISS.

Una vez en el espacio, el ATV se puede dejar “aparcado” a la espera del momento apropiado para el atraque. De esta manera se pueden llevar a cabo otros objetivos de la misión incluso después del lanzamiento de un ATV.

Cuando se encuentra a 250 metros de la Estación, el sistema del ATV pasa a la modalidad guiado, navegación y control (GNC), que utiliza sensores ópticos, emitiendo haces láser a unos reflectores colocados en el módulo Zvezda de la ISS que lo conducen a su destino final. Tras recibir la autorización del centro de control, el ATV lleva a cabo su aproximación hasta 12 metros de distancia y cubre los últimos metros hasta la escotilla de atraque de la ISS a una velocidad relativa máxima de 10 centímetros por segundo. La sonda de atraque extendida del ATV tiene un diámetro de unos 15 centímetros y la captura la escotilla de atraque de Zvezda.

Por ahora, resulta más rentable que cada ATV se use sólo una vez y que se queme durante la reentrada en la atmósfera terrestre.

ATV