Airbus Defence and Space

¿Como es el tiempo – en Venus?

Se cumplen cinco años desde el lanzamiento de la sonda Venus Express

Airbus Defence and Space fue el contratista principal de la Agencia Espacial Europea (ESA) para diseñar y desarrollar Venus Express, el primer ingenio espacial europeo que visitaría el planeta Venus. Venus Express se lanzó en un cohete Soyuz-Fregat desde el cosmódromo de Baikonur, en Kazajstán, el 9 de noviembre de 2005.

Después de un viaje de cinco meses, la misión llegó a su órbita de destino en torno a Venus en abril de 2006. La misión a Venus, el planeta más caliente del sistema solar en término de estructura, composición y dinámica, y el más cercano a la Tierra, fue diseñada para durar dos días venusianos (486 días terrestres). Venus Express ha sido una misión extraordinariamente satisfactoria, y se ha concedido una ampliación de ésta hasta como mínimo el 31 de diciembre de 2012.

El análisis de las condiciones reinantes en la atmósfera y en el entorno de Venus tiene una importancia crucial para comprender los procesos de evolución a largo plazo del clima en la Tierra. La misión Venus Express está llevando a cabo una investigación global de la atmósfera venusiana en lo que respecta a su estructura, composición y procesos dinámicos hasta una altitud de 250 kilómetros. Para ello cuenta con siete instrumentos científicos: espectrómetros, captadores de imágenes del espectro y de otras imágenes que abarcan una gama de longitudes de onda desde el ultravioleta al infrarrojo térmico. Está equipado también con un analizador completo de plasma.

El desarrollo de Venus Express comenzó a finales de 2002 y Airbus Defence and Space tuvo la satisfacción de suministrar un ingenio de bajo coste gracias la reutilización de la tecnología empleada en sus predecesores Mars Express y Rosetta, programas en los cuales Airbus Defence and Space también había sido contratista principal. El programa de este ingenio fue entre tres y cuatro veces más económico que otras misiones espaciales de investigación de equivalente complejidad. Se lo equipó con siete instrumentos, de los cuales seis se basaban en los mismos diseños que se utilizaron en sus predecesores.

La misión del Venus Express está proporcionando datos fascinantes acerca del titánico sistema climático de Venus, que está dominado por unas fuerzas aún en gran medida desconocidas que generan fuertes vendavales con fuerza similar a la de un huracán y generan torbellinos de doble ojo sobre los dos polos del planeta.

Otro hecho destacable es que cuando Venus Express llegue efectivamente al término de su misión, será el primer ingenio europeo que pruebe la técnica de frenado aerodinámico: es decir, el uso del rozamiento de la atmósfera para reducir velocidad y hacer descender la órbita de un satélite sin gastar el valioso combustible de a bordo.

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