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Copérnico: una herramienta para la toma de decisiones

Cuando esté en pleno funcionamiento, el programa Copérnico constituirá una herramienta extraordinaria para la obtención de datos sobre los suelos, los océanos, la atmósfera, la seguridad y el cambio climático.

Todos esos datos, obtenidos de manera permanente y en tiempo real, ayudarán a los científicos y a las autoridades a:

- tomar las decisiones oportunas a corto plazo o en situaciones de urgencia como una catástrofe natural o una crisis humanitaria, con el apoyo de información geoespacial fiable, precisa y frecuente;

- definir estrategias de ordenación del territorio, desarrollo socioeconómico y gestión de recursos naturales acordes a los intereses medioambientales y sanitarios.

Pongamos el ejemplo de las políticas de urbanización: más de la cuarta parte del territorio de la Unión Europea son zonas urbanas y más del 70 % de los europeos viven en zonas urbanas. Ya no hace falta demostrar el impacto de las ciudades sobre el calentamiento climático; Copérnico será una herramienta esencial en la definición de las futuras políticas urbanas, sobre todo en lo que respecta a la planificación de ciudades menos emisoras de carbono.

Otra área capital en la que Copérnico proporcionará gran cantidad de datos es la relativa a los mares y los océanos: temperatura y salinidad del agua, nivel de los mares, corrientes, vientos, deshielos… Todos esos datos no solo ayudarán a comprender en profundidad el cambio climático, sino también el estado de los ecosistemas marinos y los recursos pesqueros. Además, Copérnico mejorará la seguridad del tráfico marítimo.

Por último, Copérnico proporcionará información recurrente (cada hora, con la misión Sentinel-4) sobre la composición atmosférica en tiempo real, lo cual mejorará las predicciones a varios días de los gases de efecto invernadero (dióxido de carbono y metano), los gases reactivos (monóxido de carbono, compuestos nitrogenados oxidados, dióxido de azufre), el ozono y los aerosoles. Las aplicaciones de toda esta información atañen a numerosos ámbitos como la salud, el medio ambiente, las energías renovables, la meteorología y la climatología.

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