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El ATV-2 “Johannes Kepler” va camino hacia la plataforma de lanzamiento

El vehículo europeo logístico ha recibido la luz verde para la fase final previa a su vuelo a la EEI

A lo largo de los últimos meses, el segundo ATV —el vehículo europeo logístico automatizado de la Estación Espacial Internacional (EEI)— ha sido sometido a exhaustivas pruebas de sistema en el centro de Airbus Defence and Space en Bremen (Alemania) y ahora ha recibido el visto bueno para la fase final previa a su vuelo a la EEI. El ATV-2 se encuentra camino del puerto espacial europeo de Kourou, en la Guayana Francesa.

Este segundo ATV, que debería ser lanzado en finales de 2010, ha sido bautizado Johannes Kepler en honor al astrónomo alemán (1571-1630).

El primer ATV, que portaba el nombre de Jules Verne, fue lanzado a bordo de un Ariane 5 al 9 de marzo de 2008. Jueves 3 de abril de 2008, el ATV Jules Verne ha atracado perfectamente en la EEI. El ATV es el primer vehículo espacial europeo en efectuar un encuentro y un acoplamiento automáticos con una estación orbital.

El ATV (Automated Transfer Vehicle) transportará propulsores, alimentos, agua y equipos a la EEI. Una vez acoplado, el ingenio utilizará sus propios motores para corregir la órbita de la estación, compensando así las pérdidas de altura regulares de ésta debidas a la atracción terrestre. Además, ayudará a evitar colisiones y a esquivar chatarra espacial. Al término de su misión será cargado con desechos y se desintegrará al retornar a la atmósfera terrestre.

Airbus Defence and Space es el contratista principal industrial del ATV, conforme al contrato con la Agencia Espacial Europea (ESA). El equipo de integración de Airbus Defence and Space, sin embargo, no va a tener ni un momento de respiro: ya se trabaja en el ATV número 3, Edoardo Amaldi.

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