Airbus Defence and Space

El ATV-3 de camino al centro de lanzamiento

El vuelo del “Edoardo Amaldi” a la EEI está previsto para 2012

El ATV “Edoardo Amaldi”, diseñado y construido por Airbus Defence and Space, es el tercer vehículo automático europeo logístico de transporte destinado a la Estación Espacial Internacional (EEI).

Tras el extraordinario éxito logrado con las misiones del ATV-1 “Jules Verne” y del ATV-2 “Johannes Kepler”, el ATV-3 “Edoardo Amaldi” viaja en barco al centro espacial europeo de Kourou (Guayana Francesa). Las exhaustivas pruebas del sistema llevadas a cabo durante los últimos meses en la planta de Airbus Defence and Space de Bremen en Alemania dejan la vía libre para esta última etapa antes de que el carguero espacial vuele en 2012 a la EEI.

El ATV (Automated Transfer Vehicle) es el ingenio espacial más grande innovador y más complejo que se ha desarrollado y construido en Europa hasta ahora. También es el primer vehículo espacial del mundo diseñado para llevar a cabo operaciones de encuentro y atraque de manera totalmente autónoma. Acabado ya el programa del transbordador estadounidense, el ATV es ahora el mayor vehículo de abastecimiento de la EEI.

El ATV transporta propulsores, alimentos, agua y equipos a la EEI. Una vez acoplado, el ingenio utiliza sus propios motores para corregir la órbita de la estación, compensando así las pérdidas de altura regulares de ésta debidas a la atracción terrestre. Además, ayuda a evitar colisiones y a esquivar chatarra espacial. Al término de su misión va cargado con desechos y se desintegra al retornar a la atmósfera terrestre.

El tercer ATV ha sido bautizado en honor al célebre físico italiano Edoardo Amaldi (1908-1989).

Por contrato con la Agencia Espacial Europea (ESA) Airbus Defence and Space es el contratista principal industrial del ATV.

El equipo de integración de Airbus Defence and Space, sin embargo, no va a tener ni un momento de respiro: ¡ya se trabaja en el ATV número 4!


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