Airbus Defence and Space

El ATV "Johannes Kepler" en el sprint hacia su lanzamiento

El segundo vehículo europeo no tripulado de transporte espacial destinado a la Estación Espacial Internacional, ISS, está siendo sometido a pruebas en este momento, en el centro de Airbus Defence and Space en Bremen, para verificar su aptitud para el vuelo y su funcionamiento como un conjunto integrado.

Los preparativos para los ensayos finales de sistemas van a toda máquina. La fecha del lanzamiento del "Johannes Kepler" está prevista para noviembre de 2010. Airbus Defence and Space —por encargo de la Agencia Europea del Espacio, ESA— es responsable tanto del desarrollo como de la producción del ATV.

El ATV (Automated Transfer Vehicle, traducible libremente como "vehículo automatizado de transporte") es el carguero espacial de aprovisionamiento de la Estación Espacial Internacional. En una misión típica, el ATV lleva agua, combustible, alimentos y equipo científico a la ISS. Al término de ésta, se carga el ATV de desechos, se desacopla de la Estación y se incinera intencionadamente durante la reentrada en la atmósfera terrestre. Asimismo, el ATV también tiene la función de reelevar periódicamente la órbita de la ISS y efectuar maniobras para evitar posibles colisiones con restos espaciales. Estas tareas son necesarias porque la ISS, a 400 kilómetros de altitud, se encuentra en una zona donde todavía se ve frenada por la atmósfera residual y tiende a descender.

Nota de prensa

 

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