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El cielo ayuda a enfrentarse más eficazmente a las consecuencias de los incendios forestales

Por desgracia es frecuente que todos los años los incendios forestales sean noticia de portada. Tras lo más urgente —apagar el fuego— viene el momento en que hay que constatar la extensión de los daños, como sucedió en el caso que aquí planteamos, en Córcega. Desde hace varios años, las imágenes obtenidas por satélite aportan nuevas herramientas a los responsables de la protección del medio ambiente para enfrentarse más eficazmente a las consecuencias del desastre.

Cartografía de las zonas quemadas para curar y evitar más eficazmente

Tras lo más urgente —apagar el fuego— viene el momento en que hay que constatar la amplitud de los daños, como sucedió en el caso que aquí planteamos, en Córcega. Desde hace varios años, las imágenes obtenidas por satélite aportan nuevas herramientas a los responsables de la protección del medio ambiente para enfrentarse más eficazmente a las consecuencias del desastre.

Desde 2006 Infoterra dirige el servicio de cartografía de zonas quemadas a partir de imágenes captadas por satélite. El servicio, que arrancó en el marco del proyecto Risk-EOS (proyecto GMES financiado por la ESA, www.riskeos.com) ya está operativo a día de hoy, y se accede a él por suscripción. Entre sus clientes se encuentra la DDAF (Dirección Departamental de Agricultura y Bosques) de la Alta Córcega.

Esta iniciativa ha ido evolucionando a lo largo de estos últimos años. En sus principios consistía en hacer entrega de una cartografía exhaustiva de todos los incendios de más de cinco hectáreas que hubieran tenido lugar en el departamento al final de la estación de los incendios —vale decir, principios de octubre.

Si bien los usuarios se sentían satisfechos con el servicio, estimaban sin embargo que podría mejorarse para responder todavía mejor a sus expectativas. De esta forma, la cartografía de las zonas quemadas se transformó en un proceso reactivo. A partir de entonces, cada vez que hay un incendio de más de cinco hectáreas, los usuarios informan de éste a Infoterra. Infoterra lanza entonces a Spot Image —empresa especializada en las imágenes captadas por satélite— una programación urgente de adquisiciones de imágenes. A lo largo de los tres días siguientes se les entrega el “contorno” del fuego. El método para elaborar tal contorno consiste en comparar una imagen de la zonas tomada antes del incendio con otra captada después. Con el programa Overland se efectúa una comparación que ofrece valiosas informaciones sobre los parámetros biofísicos (agua, suelo, vegetación). De esta forma los responsables locales de medio ambiente pueden identificar asimismo el estado de la biodiversidad y determinar qué especies de árboles será necesario repoblar. Del mismo modo, en años posteriores, estos datos obtenidos por satélite serán de gran ayuda para situar de forma preventiva los equipos de intervención contraincendios en aquellas zonas más frágiles y más susceptibles de arder con gran rapidez.

 

Imagen de los incendios de Córcega tomada por el satélite SPOT.

 

 

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