Airbus Defence and Space

HOMER toma altura

Propulsión innovadora para una primicia europea

¿Cómo desarrollar una plataforma para vuelo estacionario, con un motor de gran capacidad de reacción y se combina con un mecanismo que permita un aterrizaje suave?

La respuesta a esta pregunta es HOMER (HOver ManoEuvRe), un proyecto de Investigación y Desarrollo de Airbus Defence and Space.

Un aparato de pruebas, multifuncional, que se puede utilizar tanto para aplicaciones de aterrizaje como de vuelo estacionario, HOMER es uno de los proyectos insignia de Airbus Defence and Space introducidos para impulsar tecnologías innovadoras e ideas nuevas.

HOMER ha llevado a cabo con éxito sus primeras pruebas de validación en tierra.

HOMER (HOver ManoEuvRe) el demostrador técnico ha pasado satisfactoriamente sus ensayos de validación, incluyendo una secuencia de vuelo libre en configuración de aterrizaje

El demostrador técnico HOMER (HOver ManoEuvRe) ha pasado satisfactoriamente sus ensayos de validación, incluyendo una secuencia de vuelo libre en configuración de aterrizaje

Vivero de tecnologías

“Se puede considerar la plataforma HOMER un vivero de tecnologías multifuncionales que se puede adaptar para servir de demostrador de aterrizaje planetario o como vehículo especialmente ágil para ensayar la movilidad en el espacio”, explica Nicolas Sauvage, jefe del proyecto HOMER.

La versión ODYSSEY cuenta con tres patas de aterrizaje (configuración para vehículo de aterrizaje)

La versión ODYSSEY cuenta con tres patas de aterrizaje (configuración para vehículo de aterrizaje)

“Posee dos configuraciones: la versión destinada a la Misión ODYSSEY (vehículo de aterrizaje), para la cual HOMER va equipado con un sistema de aterrizaje (con patas que absorben choques) y un único motor vertical, y la orientada a la misión ILIAD (vehículo de impacto), desprovista de sistema de aterrizaje pero combinada con dos motores laterales adicionales. En la validación de sistemas del demostrador nos hemos concentrado en la versión ODYSSEY para maniobras de aterrizaje. Sin embargo, el vehículo posee igualmente las características técnicas necesarias para llevar a cabo traslaciones laterales y demostrar su agilidad en el espacio en la configuración de vehículo de impacto ILIAD”, explica Nicolas Sauvage.

La configuración ILIAD (configuración para vehículo de impacto)

La configuración ILIAD (configuración para vehículo de impacto)

Una primicia en Europa

Un equipo multidisciplinar, transnacional y multicentro se encarga del proyecto, trabajando de una forma integrada y motivados por unos objetivos comunes: llevar a su madurez técnica un nuevo tipo de propulsión basado en el principio de inyección de aguja (una primicia en Europa; NASA ya la había utilizado en el motor de alunizaje del LEM módulo lunar de las misiones Apolo) y demostrar las competencias de la empresa en lo que respecta a la integración de sistemas completos y a la realización de pruebas de sistemas en una fase muy temprana del proceso de desarrollo.

“HOMER busca situar a Airbus Defence and Space como la primera compañía espacial en añadir dos nuevas plataformas a su cartera de productos: una de aterrizaje, para exploración planetaria, y otra destinada a la movilidad en el espacio”, señala Jean-Luc Macret, responsable de proyectos de I+T en Airbus Defence and Space. “El éxito de las primeras pruebas en tierra, llevadas a cabo en octubre de 2012 en el centro d’Airbus Defence and Space en Aquitania (Francia), nos coloca en una situación excelente para lograrlo”.

El primer vuelo de prueba estacionario de HOMER discurrió con éxito en el nuevo centro de pruebas Primevère de las instalaciones de Airbus Defence and Space en Aquitania (Francia). Toda una primicia europea

Una primicia europea: el primer vuelo de prueba estacionario de HOMER discurrió con éxito en el nuevo centro de pruebas Primevère de las instalaciones de Airbus Defence and Space en Aquitania (Francia)

Pruebas de vuelo libre en configuración de vehículo de aterrizaje

El vuelo de pruebas tenía como objetivo validar la plataforma. El ensayo abarcó la demostración de una fase de vuelo estacionario, una maniobra de balanceo y, a continuación, un aterrizaje suave del vehículo desde una altura de un metro con respecto al suelo aproximadamente.

Para realizar estas pruebas se integró la plataforma HOMER en el centro alemán de Bremen y luego se la llevó al centro de pruebas en Aquitania. Para la campaña de ensayos en vuelo libre el vehículo se instaló en su plataforma de pruebas en configuración de vehículo de aterrizaje con el fin de efectuar sus maniobras de despegue, vuelo estacionario, balanceo, descenso y frenado, y terminar con un aterrizaje suave. “Nos complace anunciar que HOMER ya está validado a nivel de sistemas”, dice Nicolas Sauvage con satisfacción.

Próximas etapas

Se ha logrado el objetivo de llevar a cabo una maniobra estacionaria con la versión ODYSSEY de HOMER, ¿así que cuáles son las fases siguientes?

La plataforma de pruebas HOMER está ya lista para la próxima fase de pruebas. A tenor de las exigencias de los futuros clientes, el vehículo se podrá probar en traslación lateral o incluso en la fase de aproximación final mediante una prueba de caída desde gran altitud, en la cual se soltará HOMER desde un helicóptero a un centenar de metros del suelo. “La principal ventaja de este demostrador es la de estar dotado de una gran flexibilidad en términos de uso ulterior y adaptación futura”, prosigue Nicolas Sauvage. “Con la validación de esta plataforma hemos situado a Airbus Defence and Space como la primera empresa espacial europea que desarrolla la capacidad de vuelos de prueba y deberíamos poder aprovechar rápidamente el conocimiento tecnológico adquirido”.

Jean-Luc Macret es de la misma opinión: “El objetivo a largo plazo es desarrollar una propulsión altamente precisa y unas cualidades de aterrizaje suave, así como la capacidad de navegación y de poder evitar obstáculos, ambas necesarias en los vehículos de aterrizaje planetarios. Airbus Defence and Space impulsará la evolución y la cualificación por separado de estas importantes tecnologías a lo largo de los próximos dos a tres años. A continuación, se integrarán en la próxima generación de demostradores –por ejemplo, un demostrador de eliminación de deshechos espaciales– que se añadirán a la cartera de Airbus Defence and Space”, añade.

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