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El espacio, un entorno no exento de peligros

La investigación en el espacio, sin embargo, no está exenta de peligros

Efectivamente, la investigación y los experimentos en el espacio tienen lugar en ingravidez, pero no en un espacio a salvo de las radiaciones. En el vacío del cosmos falta la atmósfera que nos protege. En el espacio los astronautas están expuestos a la radiación cósmica y a la solar. El Sol libera constantemente grandes masas de gas caliente a millones de grados, que se desplazan a millones de kilómetros por hora. Este “viento solar” está compuesto sobre todo de protones y electrones. Las grandes erupciones solares generan una radiación todavía mucho más fuerte. Disparan a través del espacio protones con alta energía y a una velocidad prácticamente como la de la luz, de modo que pueden alcanzar nuestro planeta en cuestión de minutos. En la Tierra, la atmósfera y la magnetosfera nos protegen de este bombardeo de partículas.

Vestimenta de protección espacialEsa es la razón por la cual es absolutamente necesario contar con vestimenta de protección para los viajes a la órbita terrestre. Con los trajes espaciales de ahora, los astronautas son totalmente independientes de los sistemas de a bordo de la Estación o del Space Shuttle durante varias horas. Todos los sistemas de soporte vital van incorporados al traje.

Éste genera una presión artificial, suministra a los astronautas el oxígeno y purifica el dióxido de carbono. El traje posee también su propio control de temperatura para no exponer sin protección a los astronautas a las extremadas fluctuaciones de temperatura (100º C directamente en los rayos del Sol, –100º C a la sombra de un cuerpo celeste).

 

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Sistema solarHombre en el Espacio