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En órbita el instrumento MADRAS

La misión MEGHA-TROPIQUES

Ya está en órbita el captador de imágenes MADRAS de Airbus Defence and Space, con el que se podrá conocer mejor la meteorología terrestre

El 12 de octubre pasado el lanzador indio PSLV despegó desde la base de Sriharikota (India) y puso en órbita a 856 kilómetros de altitud el satélite MEGHA-TROPIQUES. El ingenio porta a bordo tres instrumentos: entre ellos se encuentra el instrumento principal franco-indio MADRAS, un radiómetro de microondas desarrollado en gran parte por Airbus Defence and Space y el CNES.

La misión

La misión MEGHA-TROPIQUES proporcionará a la comunidad científica datos sobre el ciclo del agua en la atmósfera y los intercambios de energía en las regiones intertropicales. El rasgo que hace diferente a esta misión es la órbita del satélite, que abarca la zona comprendida entre los trópicos y en la cual, según los investigadores, los intercambios energéticos entre el sol y la atmósfera son determinantes para la meteorología de la totalidad del planeta. El otro aspecto de interés de la misión reside en que combina varios instrumentos de microondas cuya capacidad de observación no sólo permite examinar las nubes, sino también los fenómenos meteorológicos que tienen lugar en la superficie de la Tierra.

Contribución de MADRAS

Con un peso de 130 kilogramos y unas dimensiones de 1,5 metros de altura por 1,2 de diámetro, el principal instrumento de esta misión, MADRAS, es un radiómetro de microondas de barrido cónico con el que se miden las precipitaciones en el suelo y los perfiles verticales de éstas. Además, gracias a MADRAS los científicos dispondrán de datos relativos al agua condensada en las nubes en forma líquida y sólida (hielo). El instrumento, cuya construcción se iniciara en 2005, fue entregado a la ISRO en abril de 2009. Diseñado para una vida útil en órbita de cinco años, el satélite deberá suministrar datos durante al menos tres.

Imagen sin procesar (no georreferenciada) elaborada a partir de datos de MADRASImagen sin procesar (no georreferenciada) elaborada a partir de datos de MADRAS: se trata de una porción de la órbita tropical examinada por los nueve canales del instrumento. Puede apreciarse la Península Arábiga, la parte central de la India y la península thailandesa. Téngase en cuenta que en estas imágenes “derecha” e “izquierda” están invertidas.

 

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