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MetOp-B toma el relevo

Comienza el servicio operativo principal

El satélite meteorológico MetOp-B, desarrollado por Airbus Defence and Space, ha asumido el servicio operativo principal Eumetsat* que llevaba a cabo MetOp-A, garantizando así a largo plazo la continuidad de datos meteorológicos y climáticos de vital importancia.

MetOp

MetOp-B, que fuera lanzado el 17 de septiembre de 2012, sustituyó la semana pasada a su predecesor MetOp-A como principal satélite meteorológico operativo en órbita polar de Europa al concluir su período de puesta en servicio. MetOp-A, que había sido lanzado el 19 de octubre de 2006 y ya había superado su vida útil nominal de funcionamiento, permanecerá en servicio mientras siga aportando ventajas para sus usuarios. Además, el uso simultáneo de los dos satélites va a mejorar todavía más la precisión de los pronósticos del tiempo a corto plazo, al multiplicar las mediciones posibles que se pueden efectuar de fenómenos de rápida aparición, como ciclones, por ejemplo.

[Extractos de comunicado de prensa de Eumetsat] Los satélites MetOp son los primeros satélites meteorológicos operativos de Europa en órbita polar. Proporcionan datos para la Predicción Meteorológica Numérica (NWP) –la base del moderno pronóstico del tiempo– y para la monitorización del clima y del medio ambiente. Las observaciones de MetOp-A han mejorado considerablemente las predicciones meteorológicas con hasta diez días de antelación. Tales pronósticos son esenciales para proteger las vidas humanas y los daños a la propiedad, además de beneficiar a sectores de la economía europea sensibles al tiempo atmosférico: en especial, la energía, transporte, construcción, agricultura y turismo.

MetOp-B comenzó a entregar los primeros datos a las dos semanas de su lanzamiento, haciendo posible así que los usuarios expertos participaran en las actividades de calibración y validación de producto. El 29 de enero se declaró operativo el satélite, aportando así productos de calidad operativa de la mayoría de los instrumentos sólo tres meses después de su lanzamiento.

MetOp copyright Eumetsat

Es hoy el principal satélite meteorológico para suministro a los usuarios de servicios en tiempo real. El lanzamiento de su sucesor, MetOp-C, también diseñado y construido por Airbus Defence and Space, se ha fijado para el año 2017.

*La Organización Europea para la Explotación de Satélites Meteorológicos


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