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El segundo satélite MetOp será lanzado en 2012

El sistema de satélites meteorológicos europeos de nuevo en marcha tras una pausa programada

El programa MetOp, en el que Airbus Defence and Space es contratista principal y que comprende una serie de tres satélites que se irán lanzando uno tras otro a lo largo de un período de 14 años para proporcionar datos continuos, sistemáticamente calibrados para meteorología, está de nuevo en marcha tras una pausa programada de cuatro años.

MetOp ha estado en órbita desde octubre de 2006, proporcionando datos para el segmento de espacio del Sistema Polar (EPS) de Eumetsat, ayudando así a mejorar las capacidades de pronóstico meteorológico además de nuestra comprensión del clima. Metop-A es el primer satélite meteorológico europeo de órbita polar. Al ser el contratista principal, Airbus Defence and Space ha asumido la responsabilidad general del satélite, incluidos los tres instrumentos que ha aportado: GRAS, ASCAT y MHS.

Los tres satélites se construyeron juntos: se completó MetOp-A mientras se hacía la comprobación total de MetOp-B —aunque no todos los instrumentos estaban en plena situación de vuelo— y MetOp-C se terminó parcialmente a falta de algunos instrumentos que debían ser aportados por el cliente. Los satélites MetOp-B y MetOp-C se almacenaron en dos partes, guardando el módulo de carga útil en Friedrichshafen y el módulo de servicio en Toulouse durante más de cuatro años.

Ahora el equipo está preparando MetOp-B para su lanzamiento en 2012 y también está trabajando en MetOp-C de modo que pueda actuar como recambio de vuelo en el momento en que se lance MetOp-B.

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