Airbus Defence and Space

El sistema de observación de la Tierra tailandés

Tras años de tener que basarse en datos de teledetección procedentes de satélites extranjeros, el Reino de Tailandia decidió desarrollar su propio sistema, y a mediados de 2004 se firmó un contrato entre la agencia espacial tailandesa GISTDA (Geo-Informatics and Space Technology Development Agency) y Airbus Defence and Space relativo al desarrollo de un sistema completo.

Este constaría de un satélite óptico de observación y un segmento de control de suelo, que sería manejado directamente por las autoridades tailandesas, junto con instalaciones para el procesado de imágenes y una amplia gama de herramientas de aplicación para la observación de la Tierra adaptadas a los requisitos específicos de la zona local y su economía. THEOS proporcionará a Tailandia productos de imágenes georeferenciados y capacidades de procesado de imágenes para aplicaciones en cartografía, uso de la tierra, seguimiento agrícola, gestión forestal, monitorización del ámbito costero y gestión del riesgo de inundaciones.

 

 

Las ventajas de la independencia

Disfrutar del control independiente de una capacidad propia de observación avanzada, con la facultad de determinar el plan de trabajo del satélite y poseer instalaciones de procesado de datos e imágenes que coincidan plenamente con el entorno geográfico y económico local va a suponer una ventaja para Tailandia, traducible de infinitas maneras.

Tailandia está situada en una zona del mundo en que, tal y como demostraran tan trágicamente los acontecimientos de diciembre de 2004, las condiciones atmosféricas pueden volverse extremas, con consecuencias devastadoras. Con su larga y estrecha península sur, la monitorización costera es una necesidad, y el país se ve afectado tanto por inundaciones como por sequías. Dado que el 55% del campo disponible está dedicado al cultivo de arroz, un puntal de la economía con aproximadamente siete millones de toneladas exportadas anualmente y atendido en granjas por 3,6 millones de familias, es esencial disponer de pronósticos precisos y específicos. En un país de reciente industrialización, como lo es Tailandia, la capacidad de monitorizar el uso del terreno es crucial, tanto para la gestión de los recursos naturales (haciendo un seguimiento de cómo se están usando o abusando de los bosques, o la industria minera), como para el desarrollo económico (agricultura, infraestructuras de telecomunicaciones, planificación urbana). La producción de narcóticos y el tráfico ilegal con ella asociado es evidente que causan preocupación; una mejor información será de gran valor.

 

Héroe nacional

Incluso antes de su lanzamiento, THEOS ya se ha ganado una cierta reputación en su país. En Tailandia se aguarda con impaciencia este nuevo sistema de observación de la Tierra, y ya ha despertado el interés del público. En 2006, durante el Festival de Cometas de Cha’am, Phetchaburi, el conservacionista Sommai Wattanamongkol mostró una cometa que era una réplica a escala real del satélite.

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