Airbus Defence and Space

Un lanzamiento señalado para una colaboración perfecta

Ariane 5 establece nuevos récords con Envisat

 

De altura superior a los 10 metros en configuración de lanzamiento, Envisat no parecía pequeño junto al Ariane 5 con el que fue enviado al espacio.

El 1 de marzo de 2002 fue el día de Envisat, pero no habría ocurrido nunca sin las magníficas prestaciones ofrecidas por el cohete que lo elevó: Ariane 5, diseñado y construido por Airbus Defence and Space.

El Vuelo 145 –la misión de lanzamiento de Ariane 5 para Envisat– fue, como corresponde a su excepcional pasajero, francamente notable.

Único sistema lanzador operativo capaz de transportar un satélite tan voluminoso y pesado, la versión Ariane 5G que llevaba a Envisat fue el primer Ariane 5 en utilizar el carenado alargado de 17 metros de largo para albergar aquella de carga de ocho toneladas de masa y 10 metros de altura. Para Ariane 5 la misión supuso un nuevo récord en transporte de carga (tanto por masa como por altura).

Despegó en un cielo sin nubes desde su base de lanzamiento en el Centro Espacial Europeo de Guayana Francesa, a las 01.07.59 GMT/UT del 1 de marzo de 2002. El Vuelo 145 fue también el primer Ariane 5 que se alejó de Kourou en dirección norte, y el primero en colocar su carga en una órbita heliosíncrona.

Después de 26 minutos y 35 segundos de ascenso totalmente de libro, tuvo lugar la separación del ingenio y Envisat fue liberado en el espacio para su misión de llevar la monitorización medioambiental de la Tierra a una dimensión desconocida hasta la fecha.

El Vuelo 145 todavía escondía una sorpresa adicional. Ariane 5 colocó Envisat en su posición orbital objetivo con tal precisión que el satélite necesitó utilizar una menor cantidad de su propio combustible para maniobrar a su situación definitiva, con el resultado de que obtuvo reservas extra para su vida útil operativa.

Es un agradable detalle que Envisat fuera el quincuagésimo satélite construido por Airbus Defence and Space lanzado por el cohete europeo.

Vuelo 145 llevando a Envisat a su misión © ESA-CNES-Arianespace

Ariane 5Envisat