Airbus Defence and Space

Ensayando el “corazón” de Sentinel-1

La antena radar del satélite de vigía de la Tierra

La antena, en la cámara de medición de campo próximo –que se encuentra en Friedrichshafen y que fue específicamente construida para este proyecto– poco antes de comenzar la presente campaña de ensayos de medición de su señalAirbus Defence and Space está finalizando los ensayos de la antena radar destinada a Sentinel-1. Tras su lanzamiento –previsto para octubre de 2013– este satélite radar ayudará a observar y analizar, desde su órbita a 700 kilómetros de altitud, los acontecimientos medioambientales que ocurran en todo el mundo.

Será el primero en estar en órbita de toda una serie de satélites Sentinel desarrollados y fabricados en el marco del programa europeo GMES.

El instrumento SAR (radar de apertura sintética) en banda C, construido por Airbus Defence and Space el elemento central de la misión. El haz de radar en banda C de Sentinel-1, que tiene una longitud de onda de seis centímetros, penetra a través de bosque y arbustos para llegar hasta el suelo, y registra cualquier movimiento o cambio en la superficie terrestre hasta un margen de un centímetro. El instrumento de radar puede operar en cuatro modalidades distintas de observación. De esta forma Sentinel-1 puede responder a una amplia gama de requisitos muy variados.

Para el instrumento radar de apertura sintética (SAR) de Sentinel 1 se utilizará una versión a mayor escala y especialmente adaptada de la tecnología de guías de ondas de banda C ya empleada con éxito en TerraSAR y TanDEM-X. Los elementos radiantes de antena consisten en guías de ondas en fibra de carbono, con polarización horizontal y vertical, fabricadas mediante una secuencia de diversos pasos: elaboración mecánica, metalización, soldadura y por último encolado sobre paneles radiantes con unas dimensiones de 0,9 por 0,9 metros, denominados “losas”. En total, a lo largo de los últimos tres años Airbus Defence and Space ha producido 32 unidades de estos WRPA (Waveguide Radiator Panel Assemblies, “conjuntos de paneles radiantes de guías de ondas”) en colaboración con diversos socios de proyecto. Componen el “corazón” del instrumento SAR de Sentinel-1.

A lo largo de las pasadas semanas se sometió la antena a diversas pruebas –de vibración, térmicas, de despliegue– superadas todas ellas con éxito. Hasta mediados de noviembre está teniendo lugar en continuo la verificación de las características de antena: en términos simples, se trata de medir la calidad de su señal. A tal efecto en primer lugar se cualifica cada uno de los elementos radiantes de la antena. En una segunda fase se lleva a cabo la caracterización del diagrama de radiación de la totalidad de la antena. Las dos fases de pruebas se encargan de determinar las variaciones de amplitud y fase de cada uno de los elementos radiantes y de compensarlos mediante valores correctores correspondientes que se programarán en la electrónica de la antena. A continuación se lleva a cabo una nueva medición de la antena en su conjunto, mediante el uso de un haz de referencia, que corresponde a una distribución homogénea. Por último, se cualifican los haces operativos para determinar las distintas modalidades de observación SAR.

De aquí a febrero están previstos otros ensayos previos a la entrega de la antena radar al contratista principal.

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