Airbus Defence and Space

Envisat: Un vistazo al mundo

10 imágenes del satélitez Envisat para celebrar 10 años en orbita

Mar del Norte © ESA

Mar del Norte

Esta imagen del Mar del Norte recogida por Envisat captura varias estelas de condensación de los aviones, así como parte de los Países Bajos (arriba, a la derecha), Bélgica (abajo, a la derecha) y Gran Bretaña (abajo, a la izquierda). Las emisiones de escape de los aviones a reacción contienen grandes cantidades de vapor de agua que, en ciertos estados atmosféricos, se condensan formando cristales de hielo, lo que da lugar a una estela alargada de condensación en el cielo. Las estelas pueden durar desde unos pocos minutos hasta varias horas. También pueden crecer hasta formar cirros artificiales, persistentes, que pueden durar días o semanas. Las estelas de condensación y las nubes en forma de cirro podrían llegar a tener un impacto sobre el clima de la Tierra al atrapar el calor de ésta, de forma similar a los gases de efecto invernadero. Los diversos tonos de verde visibles en el mar se deben a los sedimentos transportados en el agua. La imagen fue captada por el instrumento MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer, Espectrómetro de Imágenes de Resolución Media) de Envisat, funcionando en la modalidad de resolución máxima, con lo que se obtuvo una resolución espacial de 300 metros.

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Delta del Ganges © ESA

Delta del Ganges

Esta imagen de Envisat realza el Delta del Ganges, el mayor delta del mundo, en la región de Bangladesh (visible en la imagen) y la India, en el sur de Asia. La planicie del delta —de unos 350 kilómetros de anchura— a lo largo del Golfo de Bengala, está formada por la confluencia de los ríos Ganges, el Brahmaputra y el Meghna. Dado que las imágenes de radar representan la reflexión de las ondas en la superficie en vez de la luz reflejada, en una imagen radar estándar no hay colores. Esta imagen en concreto fue creada combinando tres capturas del Radar Avanzado de Apertura Sintética (ASAR) de Envisat (20 de enero de 2009, 24 de febrero de 2009 y 31 de marzo de 2009) tomadas en la misma zona. Los colores en la imagen son resultado de variaciones en la superficie que tuvieron lugar entre las diversas tomas.

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Océano Ártico © ESA, DMI, NIC

Océano Ártico

Esta imagen ha sido compuesta con un mosaico de imágenes captadas sobre el Océano Ártico entre el 9 y el 11 de septiembre de 2011 por el instrumento ASAR de Envisat, cuyo contratista principal fue Airbus Defence and Space. El área de hielo marino resaltada en azul se corresponde con las zonas en las que más del 80% de la superficie del mar está cubierta por hielo (según un análisis del US National Ice Center). Los radares a bordo de satélites como el Envisat pueden adquirir imágenes de alta resolución a través de las nubes y la oscuridad, lo que resulta especialmente útil dado el mal tiempo y la extensa oscuridad del Ártico.

En el último lustro, la extensión de hielo marino del Ártico ha sido la menor desde que comenzaran las mediciones por satélite en la década de los setenta. En 2011, la superficie de hielo marino es similar a la mínima registrada hasta la fecha, la de 2007.

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Great Salt Lake, EE.UU. © ESA

Great Salt Lake, EE.UU.

Publicada en diciembre de 2011, esta imagen compuesta proporcionada por el satélite Envisat muestra la ciudad de Salt Lake City y el cercano Great Salt Lake, en Utah, EE.UU. La línea que cruza el Great Salt Lake es el ferrocarril Lucin Cutoff. También se puede divisar la calzada elevada, que sostiene la línea férrea, la cual divide el lago e impide que las aguas se mezclen de forma normal. La parte inferior izquierda de la imagen muestra Salt Lake City con las áreas pantanosas y marismas que la separan del agua.

La imagen es una compilación de tres pasadas del radar de Envisat los días 6 de abril, 5 de junio y 5 de julio de 2011. A cada barrido del radar se le ha asignado un color (rojo, verde y azul), los cuales han sido combinados para elaborar esta representación. Los nuevos colores revelan cambios en la superficie ocurridos entre las pasadas de Envisat.

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El Himalaya © ESA

El Himalaya

Esta imagen, obtenida por el satélite Envisat —construido por Airbus Defence and Space—, captura la variada topografía, altitud y clima de Asia, mostrando la cordillera del Himalaya, salpicada de nieve, que marca la barrera natural entre los picos de la Meseta del Tíbet (arriba) en Asia Central y las llanuras de Nepal, Bután y la India en el subcontinente indio. En esta imagen en colores ficticios la vegetación vivaz o verde aparece en rojo fuerte. Fue captada por el Espectrómetro de Imágenes de Resolución Media (MERIS) de Envisat, el 20 de febrero de 2009, en modalidad de resolución máxima, para dar una resolución espacial de 300 metros.

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Sahara Occidental e Islas Canarias © ESA

Sahara Occidental e Islas Canarias

Esta imagen con una resolución de 300 metros, captada por el satélite Envisat —construido por Airbus Defence and Space— muestra el polvo del desierto empujado por el viento desde el Sahara Occidental a las Islas Canarias: en un año el viento puede mover hasta 200 millones de toneladas de polvo. La fotografía fue hecha pública por la Agencia Espacial Europea (ESA) en mayo de 2009, como muestra de apoyo a la Convención de las Naciones Unidas contra la Desertización (UNCCD). La desertización es un problema a escala mundial que presenta serias consecuencias para más de 1.200 millones de personas en más de un centenar de países. ESA ha estado colaborando estrechamente con la UNCCD durante varios años para desarrollar servicios estandarizados de información basados en informaciones obtenidas mediante satélites, con objeto de evaluar y hacer un seguimiento de la desertización y sus tendencias a lo largo del tiempo. Las imágenes proporcionadas por los satélites pueden realzar el cambio en el uso de la tierra y revelar incrementos de la reflectividad, temperatura, sequedad y cantidad de polvo de la superficie.

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Archipiélago de las Islas Canarias © ESA

Archipiélago de las Islas Canarias 

La imagen en colores ficticios de Envisat resalta una singular formación nubosa, creada por vórtices de von Kármán, al sur del archipiélago de las Islas Canarias en el Océano Atlántico, a unos 95 kilómetros de la costa noroeste de África (derecha). Los vórtices o torbellinos de von Kármán, que deben su nombre al ingeniero aeronáutico Theodore von Kármán, se forman cuando el aire fluye en torno a un objeto que se encuentra en su camino, lo que provoca su separación y genera torbellinos en su estela. Los remolinos en el sentido de las agujas del reloj y a la inversa que aparecen en esta toma fueron causados a medida que el viento que soplaba del norte del Atlántico se veía perturbado por las islas.

La imagen, con una resolución de 300 metros, fue captada el 6 de junio de 2010 por el satélite Envisat —que fuera construido por Airbus Defence and Space— mediante su Espectrómetro de Imágenes de Resolución Media (MERIS).

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Mar de Barents, costa de Noruega © ESA

Mar de Barents, costa de Noruega 

La eflorescencia de fitoplancton que aparece en esta imagen de Envisat se extiende a través del Mar de Barents, frente a la costa del punto más septentrional de la Europa continental, el Cabo Nordkinn. El fitoplancton que flota disperso resalta los remolinos de las corrientes del océano en espectaculares tonos de azul y verde. Aunque la mayoría de los tipos de fitoplancton son microscópicos, la clorofila que utilizan colectivamente para la fotosíntesis tiñe de color las aguas del océano que lo circunda. Este mecanismo permite que estos diminutos organismos puedan ser detectados desde el espacio mediante sensores específicos de coloración del océano, como el Espectrómetro de Imágenes de Resolución Media (MERIS) del satélite Envisat, que captó esta imagen en agosto de 2011.

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Cuenca de Tanezrouft, en el Sahara © ESA

Cuenca de Tanezrouft, en el Sahara 

Esta imagen emerge de la combinación de tres tomas de radar de Envisat, captadas en un plazo de apenas seis meses (23 de marzo de 2009, 1 de junio de 2009 y 14 de septiembre de 2009). Los espectaculares juegos de color indican variaciones en la naturaleza de la superficie durante el lapso de observación.

Arena y guijarros hasta donde alcanza la vista además de espectaculares formaciones rocosas: abrupto y sin embargo hermoso. Una mancha áspera en la Tierra desde prácticamente cualquier punto de vista, y sin embargo fabulosa. La cuenca de Tanezrouft, en el Sahara, es de una sequedad extrema. Por tal motivo en esta zona entre las fronteras de Argelia y Mali, no existe, de hecho, la vegetación. A excepción de las pequeñas ciudades del oasis, la cuenca con sus colinas, dunas y dunas gigantes, apenas está habitada. La erosión, en un principio causada por el agua, y en la actualidad por el implacable viento, define las formas del paisaje.

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El volcán Shinmoedake, Japón © ESA

El volcán Shinmoedake, Japón 

Esta imagen, captada por el satélite de Envisat, que fuera construido por Airbus Defence and Space, muestra humo saliendo del Shinmoedake, un volcán en la cordillera de Kirishima, en la isla meridional de Japón, Kyosho. Shinmoedake, que tuvo una aparición en la película de James Bond “Sólo se vive dos veces”, de 1967, entró en erupción el 27 de enero de 2011 tras haber permanecido inactivo durante 52 años. La ceniza y humo expulsados llegaron a una altitud de 3.000 metros. En la imagen también puede verse el volcán Sakurajima, que está más al sur. Sakurajima ha estado en erupción de forma casi constante desde 1955, con miles de pequeñas explosiones cada año.

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